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Global Shrimp Forum 2023Equador deve atingir 1,5 milhão de toneladas de exportações de camarão

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O crescimento meteórico da produção de camarão no Equador não mostra sinais de desaceleração, apesar da queda nos preços globais do camarão, de acordo com um dos principais analistas do setor.

por Senior editor, The Fish Site
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Painel de estatísticas de exportação no Global Shrimp Forum 2023

(Da esquerda para a direita) Moderador Travis Larkin, proprietário e CEO da Seafood Exchange; Sree Atluri, diretor da Devi Seafoods; Gabriel Luna, proprietário da Glunashrimp; Liem Nguyen, representando Minh Phu; Aris Utama, diretor da Bumi Menara Internusa © Pierre Banoori Photography

Falando no Global Shrimp Forum no início deste mês, Gabriel Luna observou que sua terra natal estava no caminho certo para exportar 900.000 toneladas de camarão somente para a China e provavelmente exportaria "perto de 1,5 milhão de toneladas" no total do ano, após um aumento de 30% nas exportações em comparação com 2022 no primeiro semestre, e um aumento geral de 15% esperado para o ano inteiro.

Em um momento em que a maioria dos criadores de camarão, em particular os da Ásia, está tendo prejuízo, Luna - que dirige a Glunashrimp, uma empresa que oferece serviços de consultoria no mercado de camarão - disse que "uma grande porcentagem" dos criadores do Equador era eficiente o suficiente para ainda poder ter lucro.

De acordo com Luna, apesar do péssimo mercado, "com esses níveis de preço, temos alguns agricultores que conseguem obter bons lucros". E ele argumentou que, embora seja provável que haja um grau de consolidação do setor, muitos fazendeiros poderão enfrentar a tempestade: observando que eles podem pular uma safra até que o preço ultrapasse o limite do custo de produção.

A produção de camarão do Equador aumentou 22 vezes desde a virada do século e, de acordo com Luna, é provável que esse padrão continue.

Ele destacou que, enquanto a média nacional era colher de duas a três toneladas de camarão por hectare por ano, as fazendas mais intensivas conseguiam colher seis toneladas por hectare a cada três meses - em outras palavras, 24 toneladas por hectare por ano. À medida que mais fazendas adotam essas estratégias, o crescimento contínuo do setor de camarão do país só vai continuar, observou ele.

De acordo com Luna, cinco das maiores empresas do país estavam estocando até 35 camarões por m2. Embora ele tenha admitido que essas cinco empresas precisavam fazer uma despesca parcial para evitar que a capacidade de carga dos viveiros fosse excedida, ele observou que o processo de "tecnificação" - ou seja, a instalação de alimentadores automáticos e rodas de pás em muitas fazendas - significa que há potencial para que os fazendeiros aumentem a densidade média nacional de estocagem para 20-25 camarões por m2.

Os fazendeiros estão se preparando para o futuro

Luna falando durante a sessão de estatísticas de exportação no Global Shrimp Forum 2023

© Pierre Banoori Photography

Equador versus o resto do mundo

O Equador substituiu essencialmente a Índia como a potência de exportação de camarão - esta última tendo crescido em um impressionante CAGR de 19% entre 2012 e 2019. Desde esse pico, no entanto, problemas com doenças causaram um declínio significativo no subcontinente. Embora seus níveis de exportação nos primeiros seis meses deste ano tenham ficado apenas 1% abaixo do primeiro semestre de 2022, a queda de 30% nas importações de reprodutores nesse mesmo período provavelmente se traduzirá em um declínio drástico da produção no segundo semestre, com especialistas prevendo que o país exportará cerca de 600.000 toneladas de camarão no total este ano.

Como Sree Atluri, da Devi Seafoods, explicou, os produtores indianos estão reduzindo as densidades de estocagem por terem sido atingidos por preços baixos. Ele previu um declínio na produção de pelo menos 15% nos dois últimos trimestres do ano.

Devi explicou que as densidades de estocagem caíram de 35-45 camarões por m2 para 15-25 por m2. Ele acrescentou que os produtores na Índia têm reduzido os custos de energia e alimentação, tentando aumentar o tamanho de seus camarões ou mudar para o monodonte

Embora tenha havido um pequeno aumento nos preços em agosto, o que está motivando os produtores a aumentar as densidades de estocagem, Atluri espera que isso não seja capaz de reverter o declínio.

Em uma nota mais positiva, ele apontou que houve um aumento acentuado na produção de monodonte, com os mercados asiáticos absorvendo esse aumento e a produção geral da espécie deverá dobrar em comparação com 2022.

Willem van der Pijl apresentando dados de exportação de camarão no Global Shrimp Summit 2023

© Pierre Banoori Photography

Vietnã e Indonésia

Enquanto isso, o presidente da sessão Willem van der Pijl explicou que - a julgar pelas importações dos principais mercados do Vietnã - as exportações de camarão do país caíram 31% no primeiro trimestre e 39% no segundo trimestre. De acordo com van der Pijl, espera-se uma redução geral de 25% para 2023, o que equivaleria a um total de exportações de camarão de 284.000 toneladas.

Liem Nguyen, da Minh Phu, apoiou a previsão de van der Pijl, observando que a empresa - a maior empresa de frutos do mar do país - estava processando 25% menos camarão do que no ano passado. No entanto, ele acrescentou que eles estão prevendo um aumento da demanda dos restaurantes e um aumento no valor agregado do camarão.

Van der Pijl passou então para a Indonésia, usando dados obtidos da BKIAM. Esses dados indicaram uma redução de 19% nas exportações no primeiro semestre, e uma redução de 13% esperada no total, para 202.000 toneladas. Os preços caíram devido à dependência excessiva do país em relação ao mercado dos EUA.

Aris Utama, da Bumi Menara Internusa, apoiou os dados: "O declínio é real e nós o sentimos", lamentou ele

Como Utama apontou, o foco do país em modelos de agricultura intensiva gera altos custos de produção, que foram exacerbados por problemas de doenças.

Quando o custo de produção de US$ 3,50 por kg for ultrapassado, os grandes fazendeiros suspenderão seus regimes de estocagem, observou ele.

Embora Utama acredite que "já atingimos o piso" em termos de preços, ele espera que uma safra maior no quarto trimestre ainda seja altamente possível. Ele também acrescentou que ainda é possível que os agricultores tenham margens de lucro de 20 a 30% a um custo de produção de US$ 3,50 kg, já que eles normalmente vendem por US$ 4,50 por kg para os processadores. A colheita antecipada foi outra estratégia que ele apontou como tendo potencial, observando que os produtores ainda podem ganhar dinheiro com o camarão, desde que atinjam 10 g antes da colheita.

Os agricultores ainda estão ganhando dinheiro com o camarão em comparação com outros negócios nos quais podem investir, desde que sejam eficientes, argumentou ele.

Embora se espere que o aumento da produção do Equador equilibre a produção global de camarão no ano, neutralizando as importações da Ásia. No entanto, a longo prazo, todos os presentes no painel de discussão concordaram que é do interesse de todos os produtores de camarão aumentar o mercado global.

Nas palavras de Travis Larkin, CEO e proprietário da Seafood Exchange: "Precisamos de maior demanda em todo o mundo".

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