Aquicultura para todos

'23 in reviewJennifer Bushman

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Jennifer Bushman percebe tendências encorajadoras no investimento e na inovação, bem como na aceitação da aquicultura, mas acrescenta que os desafios incluem a necessidade urgente de que o setor de criação de salmão trabalhe em conjunto para lidar com as questões ambientais atuais.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Jennifer Bushman na ilha de Kvarøy, no Círculo Polar Ártico

De acordo com o defensor comprometido da aquicultura, "somente se sentarmos à mesma mesa e enfrentarmos honestamente essas questões de frente é que o futuro será estável".

Razões para se alegrar

Como um defensor comprometido com a aquicultura sustentável, Bushman passou quase duas décadas trabalhando para melhorar a imagem dos frutos do mar cultivados de forma sustentável e acredita que o trabalho nesse campo, de uma série de proponentes, está finalmente começando a dar frutos - em termos de como a aquicultura é percebida tanto pelos varejistas de alimentos quanto pelas ONGs.

"O mercado está mais engajado e mais pessoas estão olhando especificamente para a aquicultura responsável como uma solução escalável. Podemos alinhar a proteção com a produção de nossas águas a serviço do nosso sistema alimentar. Tradicionalmente, a comunidade de ONGs tem estado em desacordo com o setor, mas agora estamos começando a ver mais ONGs reconhecerem o valor dos alimentos azuis: na COP28, os alimentos azuis foram representados como nunca antes, a Semana do Clima teve mais conteúdo sobre o oceano e a produção de alimentos azuis do que em qualquer outro ano. Houve muitos eventos sobre o oceano e alimentos provenientes de sistemas hídricos. Há cinco anos, não tínhamos esse lugar à mesa e agora essa narrativa está mudando. Ainda há muitos problemas, mas estamos começando a ganhar um lugar à mesa quando se discute o planejamento futuro do sistema alimentar", reflete ela

Bushman também é mentora dos programas de aceleração e estúdio de inovação da Hatch. E ela ficou impressionada com o número e o calibre dos inovadores emergentes da aquicultura que encontrou no decorrer do ano, ao mesmo tempo em que aponta para o envolvimento crescente de grandes corporações de fora do espaço tradicional da aquicultura

"Tem sido realmente empolgante ver tanta energia, não apenas de novos empreendedores que estão olhando especificamente para o espaço e desenvolvendo tecnologia específica, mas acho que o mais importante é olhar para as grandes corporações - sejam elas as IBMs ou as Wellesleys [especialista em genética irlandesa] do mundo - que estão analisando como suas tecnologias podem ser aplicadas à aquicultura", explica ela.

"Estamos vendo investimento e impulso de empresas com bases sólidas que não precisam começar do zero", acrescenta.

Entre as startups específicas que interessaram a Bushman está a Aquanzo, que tem como objetivo desenvolver fazendas RAS para Artemia, que pode ser usada como alternativa aos crustáceos selvagens, como o krill, em rações aquáticas.

"Eles estão procurando cultivar uma espécie que é extremamente nutritiva, mas que é criada em vez de ser capturada na natureza", observa ela.

E ela também ficou entusiasmada com as melhorias nas tecnologias RAS relacionadas a métodos de filtragem aprimorados, que terão um impacto significativo no sabor dos peixes criados em RAS.

Fazenda de salmão da Kvarøy Arctic no Círculo Polar Ártico

Apesar de seu sucesso comercial, Bushman acredita que o setor de salmão está em uma posição vulnerável devido à opinião negativa generalizada sobre as fazendas com tanques-rede abertos © Janita Zentano

Preocupações

Bushman acredita que, apesar de seu sucesso comercial, o setor de salmão está em uma posição particularmente vulnerável, devido à opinião pública - e política - negativa e generalizada sobre fazendas com canetas de rede aberta.

"Em 2023, houve manchetes contra a aquicultura em tanques-rede de oceano aberto nos principais meios de comunicação - da revista Time ao New York Times, até mesmo na música de Bjork sobre aquicultura anti-salmão que foi publicada na revista Rolling Stone. Precisamos olhar para dentro de nós com honestidade e enfrentar esses desafios", ressalta.

"Quase todos os países criadores de salmão do mundo estão procurando retirar ou reduzir o número de fazendas de salmão em tanques-rede em mar aberto - por uma série de fatores. O setor precisa se unir e melhorar coletivamente seu desempenho e criar confiança", ela pede.

Bushman tem um grande interesse no setor de salmão, como diretor de marketing da Kvarøy Arctic, que é regularmente citada como um dos produtores mais progressistas da Noruega. E, para garantir seu futuro a longo prazo, Bushman sugere trabalhar "lado a lado com as ONGs" para resolver os problemas mais graves e oferecer uma alternativa mutuamente aceitável à insistência em mudar para uma produção de salmão 100% terrestre.

"Espero que a mudança venha de organizações que não sejam lideradas e pagas pelo setor. Talvez seja necessário que sejam ONGs como The Nature Conservancy ou o Environmental Defense Fund. Precisamos ganhar a confiança e incutir a crença nas certificações e recomendações e que estamos começando a formar parcerias que fazem a diferença", acrescenta

Perspectivas para 2024

Bushman espera um ano difícil para as vendas de frutos do mar, graças às condições difíceis da economia global e à forte concorrência da pecuária terrestre.

"Precisamos criar formas inovadoras para que os grupos de restaurantes e varejistas ofereçam aos clientes frutos do mar de origem responsável a preços acessíveis e aumentem sua participação no prato. Vemos produtores de frango, carne bovina e suína oferecendo produtos a preços baixos e enfrentamos muitos ventos contrários", observa ela

"Na Covid, ganhamos muito dessa participação, mas começamos a perder terreno novamente. Precisamos de soluções boas e acessíveis para ampliar nosso acesso. Os frutos do mar ainda são vistos como um ingrediente de luxo ou para ocasiões especiais, portanto, quando os tempos estão difíceis, eles são descartados. Em vez disso, precisamos mostrá-los como algo que é necessário todos os dias", acrescenta

Bushman aponta para o Google Food Lab, que recentemente incluiu os frutos do mar em seu pilar "alimento como medicamento", e sugere que o setor trabalhe mais de perto com organizações como a Seafood Nutrition Partnership e a American Heart Association para garantir que os frutos do mar sejam mais acessíveis, por exemplo, introduzindo-os nos programas de merenda escolar.

Ela também sugere maior inovação no processamento, inclusive de subprodutos da aquicultura, para aumentar a amplitude dos fluxos de renda disponíveis para os produtores. Enquanto isso, ela espera que a ascensão do setor de algas marinhas possa ajudar a elevar a reputação de todo o setor de aquicultura.

"No final das contas, estamos todos trabalhando com o mesmo objetivo: aumentar o consumo de um dos alimentos mais nutritivos do planeta. Um alimento que é resistente às mudanças climáticas e, como no caso das algas marinhas, tem positividade ambiental ao seu redor", conclui ela.

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