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'23 in reviewRizky Darmawan

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O mercado asiático de camarão teve seu quinhão de notícias negativas ao longo de 2023, mas Rizky Darmawan, CEO do Delta Marine Group, em East Java, oferece um vislumbre de esperança ao refletir sobre o ano.

por Editor, The Fish Site
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Vista aérea de uma das fazendas de camarão da Delta Marine em Java Oriental, Indonésia

© Delta Marine Group

Para Darmawan, 2023 foi um ano para comemorar, e os insights do último ciclo indicam que os recordes de produção de suas fazendas devem ser quebrados novamente, após uma colheita recorde no último ciclo.

"Na verdade, parece que vamos quebrar esse recorde [de produção] novamente. No momento, estamos quase chegando a 90 dias com nosso ciclo atual e todos os nossos tanques ainda estão funcionando bem - não tivemos que interromper o ciclo ou fazer uma colheita de emergência devido a problemas. Portanto, esperamos uma safra recorde mais uma vez", exclama ele.

Sondado sobre qual foi o ingrediente mágico que permitiu que a Delta Marine continuasse a atingir essas colheitas recordes em um ano desafiador para o setor asiático de camarão, Darmawan compartilhou a estratégia da empresa: tentativa e erro com diferentes produtos e com uma mistura de sistemas heterotróficos e autotróficos.

"Basicamente, no último ciclo, tentamos ambos e, na verdade, estamos trabalhando em estreita colaboração com a [DSM-Firmenich]. Então, um de seus membros nos ajudou a analisar e criar o sistema, ajustando-o pouco a pouco - acho que essa é uma das principais razões pelas quais obtivemos uma colheita e uma produção tão boas", explica ele.

Os números certamente sugerem que essa estratégia está funcionando: "No último ciclo, atingimos cerca de 28 toneladas por hectare em uma área de 20 hectares e, neste ciclo, esperamos atingir 30 ou mais", compartilha Darmawan. "Essa é uma média de todos os lagos ruins e bons - felizmente, neste ciclo, temos muito mais lagos bons do que ruins!"

Trabalhadores rurais colhendo camarões em uma das fazendas da Delta Marine em Java Oriental

A Delta Marine obteve colheitas recordes este ano, o que Darmawan atribui à tentativa e erro com diferentes produtos e com uma mistura de sistemas heterotróficos e autotróficos © Delta Marine Group

Guerra de preços

No entanto, Darmawan tem plena consciência do maior desafio enfrentado atualmente pelos produtores de camarão da Indonésia: os preços baixos. "Isso não virá apenas de mim, mas de muitos dos produtores com quem tenho conversado", explica ele. "Muitas pessoas estão reclamando do preço - por que ele está tão baixo? Quando ele vai se recuperar?"

E o impacto é evidente, com Darmawan testemunhando colegas produtores de camarão suspendendo projetos de expansão devido à trajetória descendente dos preços do camarão ou interrompendo totalmente a produção devido à perda de lucros. Ele explica que alguns produtores estão em um período de "esperar para ver - eles querem ver se as coisas vão bem e então podem começar a estocar novamente. Mas se não, eles estão procurando outras oportunidades."

Ele continua: "O que eu temo - e provavelmente muitos fazendeiros temem - é uma queda ainda maior no preço. Se os preços caírem ainda mais, chegarão a níveis em que não valerá mais a pena. É uma pena, porque a subsistência de muitas pessoas depende do setor. Não são apenas os proprietários, mas também os trabalhadores do setor. Portanto, se isso acontecer, muitas pessoas ficarão sem emprego."

2023 registrou alguns dos preços mais baixos do camarão indonésio, mas Darmawan observa que o preço vem caindo gradualmente nos últimos anos, exacerbado por um aumento na produção mundial de camarão.

Em contraste com as tendências globais, Darmawan acredita que o setor de camarão da Indonésia está, na verdade, encolhendo, com muitos mercados fechando. "A economia global simplesmente não está em um bom estado - ou tão bom quanto antes - então muitas pessoas estão cortando gastos ou talvez experimentando novas proteínas. Isso afeta muito, especialmente porque o camarão [é visto como] um artigo de luxo", diz ele.

Para uma empresa estabelecida como a Delta Marine, os baixos preços do camarão tiveram um impacto menor do que em operações menores e menos eficientes. "Quando o preço está como está agora, ainda estamos lucrando. Se você for bom na produção, ainda estará obtendo uma boa margem. Só que, de repente, o risco é maior do que a recompensa."

Ele acrescenta: "Para nós, estamos expandindo e achamos que ainda há oportunidades nesse setor porque estamos operando com um risco menor. Portanto, acho que podemos tolerar esse período de preços [baixos]."

Darmawan está ciente de que algumas pessoas estão adiando o investimento na criação de camarões devido à incerteza do mercado. "Neste momento, se você construir uma nova fazenda, terá um ponto de equilíbrio em cinco anos. Anteriormente, você conseguia isso em dois ou três anos. Portanto, o período de retorno do investimento é mais longo. E você não sabe daqui a dois ou três anos se o setor ainda estará bem, então eles não querem correr esse risco", explica ele

Mercado dos EUA

Além do desafio dos preços baixos, o setor de camarão da Indonésia tem sido submetido à pressão externa de interesses particulares nos EUA, o principal mercado da Indonésia, e corre o risco de enfrentar tarifas mais altas - após alegações de que o governo indonésio está subsidiando as fazendas de camarão.

"Há uma associação nos EUA que está tentando dizer que estamos praticando dumping de camarão porque o preço é muito baixo. Eles dizem que temos subsídios, o que não é verdade", explica Darmawan. "Não estamos recebendo nenhum subsídio. Não estamos recebendo nenhuma ajuda do governo. É um caso mal colocado, que estamos tentando descobrir como combater. Mas se os EUA impuserem mais tarifas no comércio, o preço cairá ainda mais e isso será ruim para a Indonésia."

Darmawan explica que, embora o governo indonésio tenha estabelecido alguns programas de apoio financeiro, os criadores de camarão não conseguiram acessar nenhum dos recursos.

O que essa situação destacou foi a dependência da Indonésia em relação ao mercado dos EUA, algo que Darmawan ouve os jovens produtores indonésios lamentarem. Embora os agricultores discutam entre si sobre os mercados mais amplos da Europa, do Oriente Médio e da China, Darmawan sabe que não há muito que eles possam fazer. "O problema é que somos agricultores, não somos empacotadores, portanto não estamos nessa cadeia de suprimentos e, por isso, não temos tanto controle."

Nos próximos dois anos, a Delta Marine planeja abrir mais quatro fazendas em Java Oriental, elevando o número total de instalações do grupo para sete

© Delta Marine Group

Olhando para o futuro

Até 2024, a Delta Marine tem muitos planos de expansão, confirmando a crença de Darmawan no setor. A empresa planeja abrir mais duas unidades em 2024 e outras duas no ano seguinte, o que elevaria o número total de unidades do grupo para sete.

Juntamente com os planos de expansão, os objetivos de sustentabilidade também estão na agenda, com Darmawan no meio de um projeto experimental para instalar painéis solares em telhados sob medida que cobrem as pistas de corrida nas fazendas da empresa.

"No momento, estamos conversando com uma empresa de painéis solares para instalar painéis solares em nossas fazendas para ajudar com uma porcentagem de nossas operações a serem alimentadas com os painéis solares", explica ele. "Acho que seremos uma das primeiras [fazendas a fazer isso] na Indonésia, ou pelo menos em nossa região."

Inicialmente, os painéis solares serão instalados em uma pequena lagoa experimental que deverá ser construída em 2024, mas Darmawan espera instalar painéis solares em todos os locais da fazenda, o que poderá economizar 5% dos custos de energia da empresa.

"Queremos testar se as lagoas de pista, que são finas e não tão largas, podem ser cobertas com telhados e, em seguida, colocar os painéis solares no topo. Esperamos que esse possa ser um modelo de uma nova fazenda em que todos os tanques terão painéis solares em cima deles - pode ser algo para produzir camarão, mas também para abastecer a rede com eletricidade."

Diversificação das operações

A instalação de painéis solares não é a medida mais radical nos horizontes da Delta Marine, pois a empresa planeja explorar o cultivo multitrófico - um resultado direto do futuro incerto do setor de camarões da Indonésia.

"Acho que, de certa forma, estamos tentando diversificar nossa operação. No momento, estamos cultivando camarão, mas estamos tentando aprender ou desenvolver algum sistema de policultura em que, nos tanques de camarão, também cultivamos peixes e algas", diz ele, reconhecendo o valor econômico dessas espécies e a necessidade de uma fonte secundária de renda em vez de depender apenas do camarão.

Ele continua: "Nos viveiros de camarão, há muitos nutrientes que são desperdiçados e jogados no meio ambiente. Portanto, é como matar dois coelhos com uma cajadada só - estamos tentando absorver essa nutrição para que ela seja benéfica e produza outra coisa, e também vamos bombear menos resíduos para o meio ambiente. Portanto, funciona de duas maneiras"

Trabalhadores rurais processando camarões colhidos em uma das fazendas da Delta Marine

Devido ao futuro incerto do setor de camarões da Indonésia, a Darmawan planeja explorar a criação multitrófica, experimentando o cultivo de peixes e algas de alto valor em alguns viveiros de camarões © Delta Marine Group

Depois de receber o sinal verde de sua família - o Delta Marine Group é uma empresa familiar - para se dedicar ao cultivo de peixes e algas, Darmawan começou a estocar peixes-leite em alguns tanques de camarão e planeja começar a cultivar uma espécie de alga de alto valor, como caulerpa ou ulva. Ele espera que, depois de dois ciclos experimentais, tenha uma estratégia vencedora que possa aplicar a todos os locais da empresa.

Mas ele não quer apenas manter esse potencial fluxo de renda adicional a portas fechadas. "Esperamos conseguir que mais pessoas ou outras fazendas façam isso também, e nós [compraremos] deles e será uma renda adicional para eles, o que talvez possa ajudar a diminuir o estresse e a carga dos preços baixos", conclui.

Assista à entrevista perspicaz de Darmawan como parte da série de entrevistas The Vienna Sessions.

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