Aquicultura para todos

'23 in reviewCarsten Krome

Camarão Ingredientes de ração Sustentabilidade +11 mais

Embora 2023 possa ter resultado em várias conquistas impressionantes para a Hatch, seu cofundador não se impressionou com o ritmo em que o setor de aquicultura vem adotando a inovação e acredita que serão necessários até cinco anos para que muitos dos desenvolvimentos mais interessantes do setor realmente comecem a cumprir sua promessa.

por Senior editor, The Fish Site
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Carsten Krome, cofundador e sócio-gerente da Hatch

A perspectiva da Hatch

Do ponto de vista da empresa, Krome observa que 2023 teve uma série de destaques.

"Conseguimos fechar nosso fundo de crescimento de risco, bem como nosso segundo fundo de aceleração e concluímos nosso sexto programa de aceleração", ele reflete.

E, apesar dos desafios enfrentados por muitas startups em um ano de turbulência econômica, ele ficou satisfeito com o fato de várias empresas do portfólio da Hatch terem contrariado a tendência.

"Em geral, há menos dinheiro de capital de risco no momento, o que fez com que muitas empresas tivessem avaliações mais baixas, mas nosso portfólio ainda está indo bem e atingindo suas metas, o que é muito positivo. Esperamos ter algumas atualizações muito positivas nas próximas semanas. Especialmente de algumas das empresas em que investimos durante 2018 e 2019", explica Krome

Entretanto, do ponto de vista pessoal, ele está muito satisfeito por ter aumentado significativamente a equipe da Hatch e, ainda assim, ter mantido com sucesso a estrutura igualitária que ele originalmente imaginou.

"Conseguimos crescer cerca de 25% este ano, mas também mantivemos a cultura da mesma forma que costumava ser e sempre, idealmente, será: não há política, nem atitudes, nem hierarquias e um forte desejo coletivo de que todos recebam sua parte justa do bolo", reflete ele.

O setor em geral

A queda nos preços do camarão é um dos fatores que preocupam Krome, especialmente porque ele passou a maior parte do ano passado no Sudeste Asiático.

"Estar na região realmente traz isso à tona, e as startups com as quais trabalhamos na região - como Aquaconnect e Jala - estão achando mais difícil ganhar força, pois os fazendeiros estão estocando menos camarões e estão menos dispostos a investir em novas tecnologias", observa ele.

Embora muitas pessoas no setor de camarão estejam começando a trabalhar em iniciativas para impulsionar a demanda por camarão, Krome suspeita que qualquer aumento nos preços provavelmente será causado por outras forças.

"Aparentemente, há indicações de que os preços mudarão novamente, mas não mudarão graças ao aumento da demanda: é mais provável que mudem devido a um fator como o Equador ser atingido por uma doença", prevê ele.

Krome com Tom Prins (à esquerda), chefe de fluxo de negócios da Aqua-Spark, e Robins McIntosh (à direita), vice-presidente executivo da Charoen Pokphand Foods, em um incubatório de camarões na Tailândia

Entretanto, Krome está frustrado com a natureza lenta da adoção de tecnologia no setor de aquicultura - algo que pode ter sido exacerbado pela situação macroeconômica, mas não foi causado por ela.

"A realidade é mais difícil do que a teoria. Não é fácil persuadir um pequeno agricultor a adotar um novo software de gerenciamento agrícola, pois os agricultores não veem a falta desse software como um gargalo", reflete ele.

No entanto, a realidade é mais difícil do que a teoria

Em uma nota mais positiva, Krome acredita que o setor de algas marinhas está emergindo como um dos poucos vencedores do ano.

"Está tendo uma temporada de primavera em termos de ambiente de financiamento, embora eles ainda estejam tendo dificuldades para encontrar um produto adequado ao mercado fora das aplicações convencionais, como a carragenina", explica ele.

E ele observou que algumas das aplicações emergentes de algas marinhas estão ganhando mais força do que outras.

"Acho que os bioestimulantes são atualmente a área mais promissora para o crescimento, mas a produção de algas marinhas para fornecer nutrientes para culturas terrestres só é interessante se você conseguir reduzir significativamente a necessidade de fertilizantes convencionais", observa Krome.

Olhando para o futuro

De acordo com Krome, é necessário ter uma visão de médio a longo prazo, pois muitos dos campos de inovação da aquicultura que eram mais badalados quando ele entrou para o setor há uma década ainda estão lutando para ter sucesso comercial.

"Quase ninguém está ganhando dinheiro com RAS, aquicultura offshore ou proteínas alternativas ainda. As áreas que parecem mais promissoras são as plataformas - como as desenvolvidas pela eFishery, Jala e Aquaconnect - que aproveitam a tecnologia para tornar o comércio e o financiamento mais eficientes", reflete ele

"A médio prazo, prevejo avanços em termos de ingredientes de ração, em tecnologias de oxigenação, em proteínas alternativas, mas isso ainda levará algum tempo - estou falando de cinco anos ou mais - embora haja melhorias incrementais até lá", acrescenta ele.

Krome também acredita que a sustentabilidade da aquicultura - ou, pelo menos, a criação de espécies aquáticas carnívoras que requerem rações de origem marinha - é frequentemente exagerada pelo setor.

"Se a taxa de conversão alimentar for um, isso significa que um kg de ração produz um kg de peixe, mas esse cálculo se baseia no uso do peso seco da ração e na comparação com a biomassa de peso úmido do produto final. No entanto, se você comparar o peso seco da ração com o peso seco dos frutos do mar que ela produz, serão necessários quatro quilos de ração para cada quilo de alimento", explica ele.

"A aquicultura pode ajudar a biodiversidade marinha ao produzir alternativas aos estoques selvagens, mas não é necessariamente a melhor maneira de melhorar a segurança alimentar global, a menos que a espécie não precise ser alimentada ou possa ser alimentada apenas com ingredientes à base de plantas: se você quiser gerar nutrientes, não será por meio da criação de peixes carnívoros ou camarões", acrescenta

No entanto, Krome observa que, apesar de suas falhas, a aquicultura ainda tem vantagens significativas sobre a maioria das formas de produção animal.

"Em comparação com outras fontes de proteína animal, os peixes ainda são mais eficientes na conversão alimentar. E, ao contrário de setores agrícolas mais maduros, como o de aves, ainda há espaço para melhorar drasticamente a genética e as práticas de criação na piscicultura", conclui.

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