Aquicultura para todos

Conversão de algas capturadoras de carbono em rações aquáticas

Ingredientes de ração Mudanças climáticas Carbono azul +5 mais

A Innovo, que cultiva algas em biorreatores alimentados por emissões de combustíveis fósseis, acredita que a adesão do setor de alimentação aquática pode ajudá-la a ampliar seu conceito, enquanto ela, por sua vez, pode ajudar a melhorar a sustentabilidade da aquicultura, reduzindo sua dependência de peixes capturados na natureza.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
As algas podem ser usadas em diversas aplicações, inclusive como ingredientes para ração aquática

O fundador e presidente do conselho, Martin Kelly, explica ao The Fish Sitecomo funciona o conceito - que ele acredita que pode ser lucrativo sem créditos de carbono.

Você pode dar uma visão geral do negócio?

As biorrefinarias da Innovo consistem em fotobiorreatores modulares nos quais as algas consomem o CO2 emitido pela geração de energia alimentada por combustíveis fósseis e pela indústria pesada. A biomassa de algas resultante é então processada após a colheita em ração para animais/peixes, ômega-3 e outros nutracêuticos que permitem que as emissões de CO2 sejam posicionadas como um ativo em vez de um passivo.

Que progresso vocês fizeram em termos do setor de ração aquática?

Depois de uma produção bem-sucedida em pequena escala, acordos de compra de centenas de milhões de dólares de ração animal foram garantidos e a produção em grande escala está prestes a começar a produzir ração animal para aves e vacas, enquanto as biorrefinarias provaram ser capazes de produzir centenas de milhares de toneladas de ração para peixes também.

Podemos fazer engenharia reversa da especificação da ração para peixes para selecionar as espécies de algas a serem usadas. Existem 100.000 espécies diferentes de algas e seu uso nos mercados globais de ração para peixes é bem comprovado. A diferença desse processo de produção é a escala de produção. Os métodos de produção atuais produzem 10 toneladas de ração para peixes por acre por ano. Uma de nossas biorrefinarias poderia produzir 23.000 toneladas de ração para peixes por acre por ano e estamos prestes a começar a envolver produtores de ração para peixes e aquicultura

Por que você decidiu usar biorreatores?

Os fotobiorreatores demonstraram ser o meio mais eficiente em termos de espaço para o cultivo de algas, em comparação com o desempenho de lagoas abertas/caminhos de terra e cercas biológicas. Não só a biomassa de algas que pode ser colhida em tanques abertos é limitada devido à necessidade de muita terra e luz solar direta, mas também o fato de estar exposta aos elementos acarreta um alto risco de contaminação. As cercas biológicas, embora fechadas, ainda exigem bastante terra e luz solar direta. Os fotobiorreatores equipados com LEDs de alta eficiência para iluminação interna, por outro lado, podem operar 24 horas por dia, 7 dias por semana, em qualquer clima, em um pequeno espaço de terra, e são passíveis de co-localização em locais industriais existentes.

Com relação à escolha da Innovo de um fornecedor de tecnologia entre aqueles que atingiram o nível de prontidão tecnológica [TRL] de pelo menos 7 (protótipo comercialmente viável pronto), se não 8 (implantado comercialmente em pequena escala), optamos por um cuja missão está alinhada com a nossa missão de reduzir pela metade as emissões globais de gases de efeito estufa até 2030 e, em seguida, atingir o carbono líquido zero de forma lucrativa. A missão desse fornecedor é alimentar o mundo usando algas como fonte de ração para animais/peixes, de modo que a terra e a pesca possam ser conservadas para o suprimento de alimentos humanos e preservadas para a biodiversidade.

Projeto do fotobiorreator da Innovo

Uma biorrefinaria é composta por muitos biorreatores fotográficos, cada um deles com muitas luzes de intensidade ultra-alta em seu interior. A fumaça da indústria pesada é alimentada na base do fotobiorreator e as algas digerem o CO2 para crescer. A biomassa de algas é então colhida e passa por fracionamento e refino para extrair produtos puros para muitos mercados diferentes. © Innovo

Que espécie de algas você está cultivando e há espaço para melhorar sua produtividade?

As espécies de algas variam de acordo com a meta de produção do produto e a composição das emissões que estão sendo convertidas. A produtividade das algas será continuamente otimizada usando inteligência artificial e aprendizado de máquina; por exemplo, a intensidade da iluminação ao longo de um dia ou semana pode ser ajustada em tempo real para que os ciclos de crescimento e repouso das algas levem à produção geral ideal de biomassa de algas.

Qual foi a resposta ao conceito por parte de a) investidores em potencial e b) do mercado de crédito de carbono?

Os investidores em potencial têm se mostrado receptivos ao conceito de biorrefinarias, especialmente em casos de acordos de compra que oferecem alguma garantia de receita futura e potencial de lucro. Não abordamos nenhum mercado de crédito de carbono, uma vez que os créditos de carbono não são necessários para a lucratividade das biorrefinarias, dada a viabilidade comercial existente de ração animal/peixe e ômega-3 e outros nutracêuticos fabricados a partir de biomassa de algas.

Quais foram os principais marcos alcançados até o momento?

A tecnologia foi instalada em cinco biorrefinarias piloto viáveis em instalações industriais pesadas, como fábricas de cimento, em todo o mundo. A tecnologia está agora entrando em produção industrial em escala total, que entrará em operação nos próximos dois meses. Mais de duas dúzias de grandes corporações de setores de alta emissão, responsáveis por mais de 1,5% das emissões mundiais de CO2, expressaram séria intenção de encomendar biorrefinarias mediante financiamento, e os acordos de compra de rações e nutracêuticos já estão em fase de memorando de entendimento ou carta de intenção.

Quais desafios ainda precisam ser superados?

Embora a tecnologia esteja madura o suficiente para atrair um grande interesse de grandes investidores de capital privado e de dívida, o financiamento das biorrefinarias depende da prontidão dos grandes emissores para os projetos e da firmeza dos acordos de compra. Por exemplo, alguns memorandos de entendimento para a entrega da primeira série de biorrefinarias podem precisar se tornar vinculativos. O maior desafio agora é ampliar globalmente a tecnologia com rapidez suficiente para ajudar a reduzir pela metade as emissões globais de CO2 até 2030.

Como/onde você planeja aumentar a escala?

O aumento de escala das biorrefinarias requer a adesão de grandes emissores de CO2 e o estabelecimento de acordos de compra com compradores de produtos dessas biorrefinarias. Depois que os acordos de compra são estabelecidos, as biorrefinarias que fornecem a compra tornam-se financiáveis por meio de uma combinação de capital e financiamento de dívida, dependendo das preferências dos investidores. Os locais para implantação em larga escala incluem qualquer local de propriedade de um emissor pesado disposto a fornecer emissões, terra, eletricidade e água necessárias para operar uma biorrefinaria.

Como o seu conceito se compara a outras formas de captura de carbono?

Sem ligação com os mercados de produtos fabricados a partir de CO2, todas as outras tecnologias de captura de carbono incorrem em um custo para o emissor, uma vez que o CO2 capturado deve ser armazenado perpetuamente. As biorrefinarias da Innovo geram lucro operacional por unidade de CO2 convertido em produtos valiosos.

As algas são responsáveis por absorver grandes volumes de CO2 e convertê-lo em oxigênio

Como você vê o desenvolvimento da empresa na próxima década?

O aumento de escala das biorrefinarias da Innovo ocorrerá em conjunto com o crescimento da demanda por ração para peixes, ração animal e nutracêuticos até o início da década de 2030. Até lá, a maioria das rações e nutracêuticos de ômega-3 será derivada de algas, e o mercado total endereçável de rações e ômega-3 globalmente será responsável por quase dois Gt de emissões de CO2 evitadas por ano, o equivalente a cinco por cento das emissões globais de CO2 . Além disso, à medida que os módulos de biorrefinaria caírem de preço por meio do aumento de escala das linhas de produção, será viável produzir biofertilizante de algas que restaura o solo e melhora o crescimento de árvores e plantações, resultando em mais reduções líquidas de emissões de gases de efeito estufa.

Como vocês financiaram a empresa até o momento e pretendem obter mais financiamentos?

A Innovo tem sido financiada por meio de remuneração contingente ao longo de seus 13 anos de existência, na qual os membros da equipe são remunerados com base na taxa diária, com pagamento dependente das receitas comerciais e dos rendimentos de investimentos gerados por meio de suas atividades com a Innovo. O financiamento adicional, provavelmente proveniente de grandes escritórios familiares, empresas de private equity e investidores institucionais ainda maiores, virá na forma de capital na empresa principal da Innovo e de capital ou dívida nas biorrefinarias, para que os membros da equipe possam começar a receber dinheiro com base em suas taxas diárias. Estamos agora em um estágio avançado de due diligence com uma empresa de consultoria de negócios de investimento especializada em projetos de infraestrutura verde em larga escala, cujos clientes são alguns dos maiores gestores de ativos do mundo, alguns com ativos sob gestão na casa dos trilhões de dólares. Em última análise, esses investidores podem experimentar um evento de liquidez em apenas 12 meses a partir da implantação do capital, graças à disposição das casas de investimento de oferecer fundos negociados em bolsa de estratégia única e independentes que investem exclusivamente na Innovo e em seus empreendimentos afiliados.

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