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Global Shrimp Forum 2023A fazenda de camarão saudita que tem como meta atingir 250.000 toneladas por ano

Camarão Barramundi Criação +7 mais

Apesar de sua localização isolada no deserto, a Naqua - que produz camarão e perca-gigante na Arábia Saudita - está em processo de garantir financiamento suficiente para mais do que dobrar sua produção para 250.000 toneladas de frutos do mar por ano até 2030.

por Senior editor, The Fish Site
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Diego Illingworth falando no Global Shrimp Forum 2023

© Pierre Banoori

Assim explicou Diego Illingworth, CEO da Naqua, em uma apresentação no recente Global Shrimp Forum em Utrecht.

Illingworth explicou que a fase de pesquisa das operações da Naqua, que se baseia em um local na costa do Mar Vermelho, 180 km ao sul de Jeddah, começou na década de 1980. Desde então, a Naqua cresceu e conta com 4.000 funcionários de 32 países, produzindo atualmente cerca de 50.000 toneladas de peixe e 60.000 toneladas de camarão.

Apesar de estar à beira do deserto, o local tem várias vantagens, de acordo com Illingworth, incluindo a natureza escassa da população local, que reduz o risco de qualquer problema de qualidade da água, e a falta de outras operações de aquicultura locais a partir das quais as doenças podem se espalhar.

Devido ao seu isolamento, a integração vertical é essencial e o local inclui 17 fazendas diferentes de produção de camarão, uma fábrica de ração, incubatórios, unidades de reprodutores, gaiolas marinhas para peixes, fábricas de processamento e laboratórios. O local também inclui recursos como usinas de dessalinização para produzir água potável para seus funcionários e gera eletricidade suficiente - 50 megawatts - "para uma cidade pequena", de acordo com Illingworth. Essa integração ajuda a manter o custo de produção sob controle e, ao mesmo tempo, permite que a empresa mantenha a qualidade do produto, explicou ele.

A fazenda de camarão da Naqua fica em um local na costa do Mar Vermelho, 180 km ao sul de Jeddah

A empresa tem 500 tanques de 10 hectares com capacidade para produzir 60.000 toneladas de camarão por ano © Naqua

Estratégia de cultivo

No que diz respeito à produção de camarão, Illingworth detalhou como a empresa tem 500 tanques de 10 hectares que são capazes de produzir 60.000 toneladas por ano e ele caracteriza a operação como um exemplo de "agricultura extensiva de alta tecnologia".

Os princípios fundamentais desse modelo incluem o uso de camarão livre de patógenos específicos (SPF) para reduzir o risco de surtos de doenças.

"Eu estava operando no Equador antes e, se eu tivesse um tanque com mancha branca, não havia problema - eu colhia, tinha muitos caminhos a seguir. Mas na Arábia Saudita não tenho muitos caminhos a seguir, então preciso manter as operações estáveis", reflete Illingworth

Outra área de foco são os aprimoramentos genéticos "para manter a competitividade e a adaptação ao ambiente", que varia de temperatura sazonal e diariamente, explicou ele.

Um processo de produção de várias fases também é importante, pois permite que a empresa produza mais ciclos a cada ano, e todos os tanques são equipados com alimentadores automáticos que usam acústica para monitorar o apetite do camarão. O uso de gerenciamento automático de oxigênio também é padrão na fazenda.

Devido aos altos níveis de salinidade do Mar Vermelho - que tem uma média de 42 partes por mil (ppt), em comparação com uma média de 30-35 ppt.

"Isso funciona bem para nós - o camarão tem um sabor e uma textura muito bons e há um baixo risco de crescimento de algas que podem dar sabores estranhos ao camarão. Não é o melhor em termos de crescimento do camarão, mas é um bom equilíbrio para nós", explicou Illingworth

Entretanto, a produção de peixes da empresa ocorre em três locais, com capacidade de 50.000 toneladas e foco em barramundi, com tilápia marinha também no mix.

Todos os peixes e camarões são processados no local, em uma fábrica que fica a não mais de 30 minutos da lagoa mais distante da empresa e a cinco minutos da mais próxima, garantindo produtos frescos o tempo todo, explicou Illingworth. Diferentemente do Equador, onde as colheitas são realizadas nas marés baixas, a variação mínima das marés no Mar Vermelho significa que a colheita pode ser realizada a qualquer hora do dia, acrescentou

Embora a empresa exporte para 30 países, 90% de seus peixes e 40% de seus camarões são consumidos no mercado interno.

Próximas etapas

Em relação ao futuro, Illingworth descreveu a visão da empresa para o restante da década - uma visão que provavelmente será financiada pela SALIC, a subsidiária de segurança alimentar do Fundo de Investimento Saudita (PIF).

"Estamos finalizando a transação no momento, estamos passando pelas etapas regulatórias, mas eles serão proprietários de 42% da Naqua. Esse é um investimento muito importante para nós e para o governo, feito para nos permitir atingir a meta de [produzir] 250.000 toneladas [de frutos do mar] até 2030. Portanto, temos que crescer", concluiu ele.

É uma meta de encher os olhos, como observou o presidente da sessão, Gorjan Nikolik - atualmente, há apenas uma empresa de aquicultura, a Mowi, que está produzindo volumes maiores. E se a Naqua atingir sua meta para 2030, isso provavelmente a colocará entre os dois ou três maiores produtores do mundo

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