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Generation recirculationA coragem holandesa vale a pena para a dinastia de criadores de bagres

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Frank Foolen, gerente geral da Claresse, líder holandesa na produção de bagres, explica como a abordagem autodidata e o compromisso de longo prazo de sua família ajudaram a criar uma operação de RAS bem-sucedida e lucrativa.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Os irmãos Foolen - (da esquerda para a direita) Mark, Geert e Frank - nas instalações internas de RAS para bagres da empresa

Os pais dos irmãos, que iniciaram a criação de peixes em 1996, inicialmente criavam enguias, mas mudaram para o peixe-gato porque queriam criar um peixe que não dependesse de estocagem com juvenis capturados na natureza

O que o atraiu para o setor de aquicultura?

Somos uma empresa familiar de verdade. Meus pais eram criadores de porcos e começaram a criar peixes em 1996, portanto, crescemos em uma fazenda e ajudamos muito na empresa quando éramos pequenos. A empresa cresceu e, aos poucos, um a um, decidimos começar a trabalhar em nossa empresa familiar. Eu gostava do desconhecido, do empreendedorismo e de trabalhar com a família. Tivemos que descobrir muita coisa por nós mesmos, o que pode custar muita energia, mas é lindo quando funciona.

Por que vocês decidiram cultivar bagres?

No início, começamos com enguia em 1996, mas depois de muitos anos descobrimos que era difícil, caro e não era sustentável para o futuro. Meus pais queriam cultivar um peixe para o futuro que não dependesse de estocagem sazonal com juvenis capturados na natureza. Com o híbrido de peixe-gato, Claresse - que é um cruzamento entre Heterobranchus longifilis e Clarias gariepinus - que estamos cultivando agora, podemos controlar tudo, do ovo ao filé, em um único local.

Você pode dar uma visão geral de sua fazenda?

No momento, nossa fazenda tem uma capacidade de 50 toneladas de peixe inteiro por semana, mas isso pode ser aumentado. Nosso hospedário tem uma capacidade maior do que a necessária para nossas próprias operações, de modo que também podemos fornecer juvenis a outros produtores quando necessário.

O que envolve um dia típico em seu trabalho?

Meu irmão Geert cuida principalmente da fazenda, meu outro irmão, Mark, cuida da manutenção e garante que tudo continue funcionando, além de cuidar de novos projetos, como prédios, maquinário e filtros. Eu cuido principalmente do processamento, da equipe e dos clientes.

Começo discutindo os pedidos para aquele dia. Durante a manhã, entro em contato com nossos clientes sobre novos pedidos que devem ser transportados naquela tarde. Fico de olho na qualidade e me certifico de que tudo será enviado no prazo. Além das operações diárias, também planejo o ano seguinte em termos de volumes e preços.

Não precisamos depender das estações do ano e podemos produzir peixes o ano inteiro. Podemos produzir números fixos com preços fixos e qualidade contínua. Essa vantagem também significa que temos que fazer acordos sólidos com nossos clientes.

Ter sua própria empresa, especialmente uma que envolve peixes vivos, significa que você precisa trabalhar sete dias por semana.

Um bagre Claresse colhido

O híbrido de bagre, Claresse, é um cruzamento entre Heterobranchus longifilis e Clarias gariepinus

Quais foram os principais marcos no desenvolvimento da fazenda?

No momento em que você acha que já viu de tudo, sempre haverá algo para surpreendê-lo. Quando começamos, tivemos que descobrir muita coisa por nós mesmos, o que custou muito tempo, dinheiro e noites sem dormir. Portanto, tenho muito respeito por meus pais nessa questão.

Em 2012, começamos a filetar nós mesmos e, alguns anos depois, mudamos nosso incubatório para o mesmo local. A partir daquele momento, tínhamos tudo em um único local, o que resultou em melhor controle e qualidade. Também economizamos muito tempo e dinheiro com transporte, energia e água e tornamos a operação ainda mais sustentável. Também melhoramos a qualidade, levando a melhores resultados em todos os estágios do processo.

Quais desafios ainda permanecem?

As mudanças e os ajustes nunca param - se nos deparamos com um problema, nós mesmos o corrigimos ou o melhoramos. Nos últimos anos, investimos muito na melhoria da sustentabilidade, com o uso de bombas de calor, painéis solares e melhor gestão de resíduos. Temos mais de 1.800 painéis solares e algumas bombas de calor que extraem energia de águas residuais, de nossa câmara fria e do ar residual. Também substituímos as bombas de água por outras com maior eficiência energética. E estamos sempre buscando soluções para tornar as coisas menos trabalhosas. Mas tudo isso não deve afetar a qualidade do peixe.

Imediatamente após o processamento, calculamos nossos rendimentos e índices de conversão alimentar (FCRs). Esses resultados estão disponíveis em tempo real, mas também historicamente, o que nos permite ver quais pais produzem os melhores peixes. Também podemos selecionar os peixes com melhor rendimento, por exemplo, aqueles com cabeças menores ou menos gordura. Isso ajuda a nos manter à frente de outros produtores.

Peixe-gato Claresse em um tanque RAS

Atualmente, a fazenda tem uma capacidade de 50 toneladas de peixe inteiro por semana, mas Foolen está confiante de que esse número pode aumentar

Quem são seus principais clientes e como a demanda por bagres está mudando?

A maioria de nossos clientes são comerciantes de peixe, pois podem comprar em volumes maiores. Eles enviam nossos peixes para todo o mundo, mas principalmente para a Alemanha, Polônia e Hungria.

Gostaríamos de vender mais na Holanda, é claro, mas para entrar nos supermercados daqui é preciso ter a certificação ASC. Embora sigamos as melhores práticas, não existe um padrão ASC para bagres. Estamos trabalhando com a ASC há mais de 12 anos para obter um padrão, mas tem sido muito difícil. A ASC prometeu agora que o padrão estará pronto em 2026, o que abrirá novos mercados para nós.

A demanda está crescendo lentamente. Gostamos de clientes com os quais podemos crescer e estamos obtendo cada vez mais clientes confiáveis que compram peixes regularmente, pois podemos fornecer peixes de alta qualidade continuamente a preços estáveis, o que cria relacionamentos bons e de longo prazo.

Podemos produzir uma quantidade constante de peixes toda semana, o que é importante. Todos os filés que não são vendidos frescos naquele dia são congelados e armazenados em nossa própria câmara fria. Dessa forma, não inundamos o mercado, mas produzimos apenas sob demanda.

Acho que esse deveria ser o caminho de toda a produção de alimentos: ver qual é a demanda e não apenas produzir o máximo que puder pelos preços mais baixos. Estamos aqui para ficar e não para obter lucros a curto prazo.

Por que você acha que tantos operadores de RAS têm tido dificuldades para se tornar lucrativos?

Temos visitado muitas fazendas de peixes em toda a UE e em outros países. Construir uma boa fazenda RAS é muito caro. Um grande problema que observamos é que não há conhecimento suficiente. Vimos fazendas totalmente novas que custaram muitos milhões, mas que nunca funcionariam porque foram mal projetadas. Também vimos aqueles que optaram por opções mais baratas, mas eles deveriam considerar o desempenho muitos anos à frente para ver o que seria melhor.

Ver uma fazenda mal projetada também é ruim para nós, por isso ajudamos muitas outras fazendas com nosso conhecimento. Se eles estão vendendo bagres de má qualidade em termos de sabor ou aparência, isso também é ruim para o nosso negócio, pois os consumidores pensarão que o bagre em geral é ruim e não o comprarão novamente. É muito difícil reconquistar esses consumidores.

Nós investimos muito dinheiro e energia no desenvolvimento de um bom RAS funcional. Aqui na Holanda, temos regulamentações ambientais muito rigorosas a serem seguidas, o que aumenta nossos custos, mas também significa que temos que ser mais inovadores. Temos um sistema de filtragem de última geração, uma qualidade de água realmente boa e um consumo de água muito baixo.

Um filé de bagre Claresse

Como todas as instalações da empresa estão localizadas em um único local na Holanda, os peixes percorreram menos de 1 km do ovo até a filetagem

O que torna a sua fazenda diferente da maioria em termos de viabilidade econômica?

Somos a segunda geração agora e esperamos que nossos filhos assumam o controle, o que significa que fazemos investimentos de longo prazo, às vezes pensando na próxima geração. Isso é diferente de uma empresa com acionistas que querem ver o dinheiro o mais rápido possível.

Também temos linhas curtas e, embora sejamos diretores, também temos nossas botas na lama e podemos entrar em qualquer lugar, se necessário - desde a filetagem, a limpeza e a agricultura. Isso também resulta em um bom conhecimento e podemos pensar em ambos os lados quando temos que tomar decisões difíceis.

Por exemplo, quando a Covid-19 começou, as vendas despencaram e imediatamente decidimos criar menos peixes. Demorou meio ano para que a decisão tivesse impacto nos volumes de colheita, mas se tivéssemos continuado a estocar as quantidades normais, teríamos que congelar muitos peixes e poderíamos ter ido à falência.

Também precisamos decidir rapidamente se um cliente precisa de grandes quantidades de peixe fresco para a mesma semana ou dia. Como parte de uma promoção, essa é uma decisão que podemos tomar rapidamente porque temos tudo em um único local.

Apesar disso, é difícil manter bons lucros devido aos custos de ração e energia, coisas que não podemos controlar. Queremos oferecer aos nossos clientes acordos de preços de longo prazo, mas nem sempre podemos fazer o mesmo com nossos fornecedores.

No entanto, ao construir um relacionamento sólido com nossos clientes, é mais fácil explicar por que os preços mudam.

Como o seu peixe-gato se compara ao cultivado convencionalmente em outras partes do mundo?

O bagre produz carne de boa qualidade e, como é um híbrido e não desenvolve órgãos reprodutivos, toda a sua energia é destinada ao crescimento. Assim, podemos produzir 1 kg de peixe com apenas 800 gramas de ração

Operamos um sistema fechado com nossa própria fonte de água a 300 m abaixo do solo. A única coisa que vem de fora é a nossa ração, que é feita especialmente para nós. Isso significa que podemos cultivar sem nenhum medicamento ou antibiótico.

Nosso sistema de filtragem remove todos os sólidos, a maioria dos quais pode ser usada como fertilizante em fazendas próximas, e 95% da água filtrada volta para o sistema. Os 5% restantes vão para a estação municipal de purificação de água, e o governo faz verificações sobre o volume de água e se ela contém alguma poluição, pelas quais temos que pagar. Nós até drenamos o calor da água residual com uma bomba de calor.

Por estar tudo em um único local, os peixes percorreram menos de 1 km do ovo até a filetagem. Noventa e cinco por cento de nossos clientes estão na Europa, o que significa que há menos quilômetros de alimentos do que muitos peixes importados.

Que conselho você daria a qualquer pessoa que queira estabelecer - ou investir em - uma instalação de RAS?

Você precisa se perguntar por que deseja começar a cultivar peixes. E primeiro faça uma boa pesquisa de mercado.

Todos podem aprender a cultivar peixes, mas é preciso entender que é um grande investimento construir uma fazenda e que leva muito tempo até que qualquer fluxo de caixa seja gerado. Isso só funcionará com um bom sistema e o conhecimento certo, caso contrário, seria melhor queimar o dinheiro no cassino.

Como você vê o desenvolvimento da fazenda nos próximos anos?

Vemos um bom futuro na criação de peixes, mas sabemos que não é fácil ter sucesso. Há 20 anos nos dizem que a criação de peixes será a próxima grande novidade, mas ainda é difícil. Somos uma empresa familiar relativamente pequena - não há grandes investidores por trás de nós e temos que ser cuidadosos com cada euro que ganhamos e investimos. Mas estamos comprometidos com o sucesso e, ao mesmo tempo, ajudamos outras pessoas. Estamos fazendo isso há mais de 25 anos e estamos prontos para continuar por mais 25 anos.

Saiba mais sobre a Claresse no site da empresa.

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