Aquicultura para todos

O "chef para camarões" que está criando alimentos aquáticos à base de algas marinhas

Camarão Rações funcionais Qualidade da água +9 mais

A Living Seas Aquafeeds está usando ingredientes locais, incluindo algas cultivadas e folhas de mangue, como uma adição funcional aos regimes de alimentação padrão, melhorando a qualidade da água, os FCRs e o crescimento do camarão, de acordo com Timothy Hromatka, fundador da startup indonésia.

por Senior editor, The Fish Site
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Timothy Hromatka, fundador da Living Seas Aquafeeds

Com sede em Lombok, na Indonésia, a startup usa algas marinhas locais para produzir um alimento funcional para camarões chamado Shrimp Supplement

Pode nos contar um pouco sobre você?

Sou criador de peixes e criei a primeira fazenda com certificação orgânica do mundo barramundi em Cingapura. Busquei a certificação como uma forma de diferenciar meu peixe em um mercado competitivo e, como não havia um modelo, desenvolvi meus próprios procedimentos e um método de cultivo "natural" que se encaixava no padrão de aquicultura orgânica da Naturland.

A realização desse exercício me tornou um agricultor muito melhor e, como agora eu precisava de uma ração orgânica certificada - que não existia -, comecei a fazer rações aquáticas também. Usei algumas algas marinhas e aminoácidos naturais e desenvolvi uma alimentação funcional que, para minha surpresa, custava o mesmo preço que as rações convencionais, mas produzia um aumento de 30% na taxa de conversão alimentar (FCR). Passados alguns anos, não estou produzindo rações para meus próprios peixes, mas para outros peixes e criadores de camarão na Indonésia.

O que exatamente a Living Seas Aquafeeds está fazendo?

Estamos sediados em Lombok, Indonésia, e estamos usando algas marinhas locais para produzir uma ração funcional para camarões que chamamos de "Suplemento para Camarão". Não se trata de um ingrediente de ração, mas de uma ração real que o fazendeiro mistura com sua ração convencional.

Recomendamos que ele seja usado para substituir apenas 3% de suas rações convencionais - alguns dos primeiros usuários estão usando uma taxa de substituição mais alta, mas descobrimos que 3% proporcionou o valor ideal em termos de custo versus desempenho.

Temos uma variedade de tamanhos de ração para corresponder ao tamanho do camarão em cada estágio do ciclo de crescimento. A formulação muda de acordo com o tamanho do camarão, para melhorar a qualidade da água do viveiro e a digestão da ração convencional.

Hromatka na fazenda de perca-gigante com certificação orgânica que ele criou em Cingapura

Foi durante o estabelecimento dessa fazenda de peixes orgânicos que Hromatka começou a fabricar rações aquáticas - já que não havia ração com certificação orgânica no mercado - usando algumas algas marinhas e aminoácidos naturais para desenvolver uma ração funcional que produziu um aumento de 30% no FCR

O que mais há em seu suplemento para camarões?

Também incluímos minerais de um vulcão local e uma pequena quantidade de folhas de mangue e, em seguida, fermentamos os ingredientes para torná-los biodisponíveis e "extrudamos a frio" em temperatura ambiente, evitando o alto calor e a pressão das técnicas convencionais de extrusão de ração e, assim, mantendo "vivas" as moléculas bioativas das algas marinhas e dos mangues

Não há equipamentos prontos para fazer isso, estamos tendo que desenvolver o equipamento e o processo por conta própria. No momento, somos capazes de produzir uma tonelada de ração por dia, mas vamos escalar à medida que o mercado crescer.

Qual é o impacto sobre o camarão?

Os testes em nossa própria fazenda levaram a uma melhoria na qualidade e estabilidade da água, bem como ao aumento da resistência e do vigor do camarão. Isso resultou em uma melhoria de 15% nas taxas de sobrevivência e crescimento e em uma redução na quantidade de ração convencional que o fazendeiro precisa comprar, que é o custo mais significativo da produção de camarões.

Verificamos que os FCRs melhoraram 12% e a pegada de carbono pode ser reduzida em até 18%, e a ração também parece ser mais palatável para os camarões do que as rações convencionais.

Hromatka e seu parceiro de negócios Ghazan no Living Seas Lab, a fazenda experimental de camarões da empresa em Lombok, Indonésia

É aqui que a dupla realiza testes rápidos de sua ração funcional para camarões, o Shrimp Supplement

Existem outros benefícios?

Ao adquirir nossos ingredientes localmente, estamos reduzindo o uso de farelo de soja e farinha de peixe importados na dieta total do camarão e estamos devolvendo dinheiro às comunidades costeiras da Indonésia.

Outra parte interessante é o nosso uso de folhas de mangue, que pagamos aos proprietários locais de florestas de mangue para coletar, o que os incentiva a preservar seus mangues, pois eles podem ver as receitas de sua floresta intacta e, assim, desincentivá-los a destruí-la transformando as árvores em carvão.

Como você desenvolveu seu produto?

Meu sócio, Ghazan, que é indonésio e tem 30 anos de experiência na administração de fazendas de camarão e incubatórios, e eu temos muito conhecimento de aquicultura aplicada e realizamos revisões completas da literatura sobre as poucas pesquisas que foram feitas com algas marinhas em rações aquáticas, seguidas de muitas tentativas e erros. Temos nossa própria fazenda experimental de camarões, que chamamos de Living Seas Lab, e testamos continuamente várias formulações do nosso suplemento para camarões para otimizar os efeitos positivos.

Nossa fazenda consiste em tanques redondos e a configuração nos permite fazer testes e protótipos rápidos, executando várias iterações ao mesmo tempo.

Hromatka com Wayne Murphy (à esquerda), cofundador e sócio da Hatch Blue, e Tom Prins (à direita), diretor de fluxo de negócios da Aqua-Spark

No final do último acelerador da Hatch, a Living Seas Aquafeeds foi eleita a "empresa com maior capacidade de investimento" entre as dez empresas participantes

Vocês foram recentemente eleitos a "empresa com maior capacidade de investimento" na última edição do Hatch Accelerator. O que fez com que vocês se destacassem?

Das dez empresas que foram selecionadas para participar do acelerador, três de nós eram focadas em algas marinhas, portanto, há obviamente muito interesse dos investidores no setor. Acho que os investidores gostaram do fato de a Living Seas Aquafeeds ser uma empresa voltada para o impacto. E, como o dia de demonstração foi realizado em Cingapura e eu contei minha história de criação de peixes em Cingapura como parte do meu argumento de venda, acho que o público local pôde se identificar comigo e apreciar minha experiência no setor.

O que você aprendeu com sua participação no acelerador?

Foi um ritmo muito acelerado e muito trabalho, mas meu próprio aprendizado e crescimento foram imensos. As conexões da Hatch com o setor são vastas, por isso tivemos líderes em vários campos da aquicultura como mentores e apresentações a pessoas que podem ajudar nossas empresas a crescer. Também pude aprender muito com todos os meus colegas empreendedores da coorte.

Quais são seus planos futuros para a Living Seas Aquafeeds?

Continuaremos a aumentar a produção e a distribuição do nosso suplemento para camarões. A aquicultura é, em geral, um empreendimento arriscado, por isso os agricultores são cautelosos. Como resultado, damos nossa ração aos fazendeiros para que experimentem em um ou dois viveiros durante um ciclo de crescimento e deixem que eles vejam as melhorias que ela pode fazer em seus resultados. Esse é o critério mais importante para os criadores de camarão, especialmente à luz dos recentes preços baixos do camarão.

Rótulo do suplemento para camarões da Living Seas Aquafeeds

Feito com algas marinhas locais, folhas de mangue e minerais vulcânicos, o Shrimp Supplement é uma ração funcional que os produtores misturam com a ração convencional em uma taxa recomendada de apenas 3%

Também temos uma ração para lagostas e caranguejos que estamos lançando no mercado no final deste ano, que melhora o crescimento e pode substituir a ração tradicional para "peixes de lixo". Também estamos testando uma ração para perca-gigante e vemos muitos produtos interessantes para apresentar aos criadores de camarões e peixes.

A empresa foi totalmente autofinanciada até o momento, mas, para aumentar a escala, procuraremos levantar cerca de US$ 500.000 de investidores de impacto no início do próximo ano.

Qual é a parte mais gratificante de seu trabalho?

Tenho muita satisfação em pagar os produtores de algas marinhas e os guardiões dos manguezais por seus produtos, transformando esses ingredientes naturais locais em um item de ração e depois ouvindo como esse produto realmente teve um impacto positivo na produtividade das fazendas.

Eu me considero um chef para camarões, por isso também é muito bom ver que eles preferem a ração que eu faço em vez das rações produzidas em massa nas fábricas.

A Living Seas Aquafeeds faz parte do portfólio de investimentos da Hatch, mas o The Fish Site mantém a independência editorial.

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