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A Universidade de Leeds e a Entocycle buscam catalisar a comercialização da criação de insetos no Reino Unido

Ingredientes de ração Regulamentações Proteínas alternativas +6 mais

A Universidade de Leeds e a Entocycle revelaram um novo programa de pesquisa de £430.000, dedicado ao desenvolvimento de protocolos para desbloquear o crescimento do setor de criação de insetos no Reino Unido.

Um entomologista inspecionando ovos da mosca-soldado negra

© Entocycle

O setor de insetos é atualmente limitado por uma legislação rigorosa sobre o uso de proteínas de insetos na alimentação animal e pela falta de protocolos e padrões para instalações de criação de insetos. Além disso, a legislação atual do Reino Unido e da União Europeia proíbe o uso de esterco de gado e chorume como matéria-prima para insetos, restringindo seu potencial de reduzir o problema crescente de resíduos agrícolas e a poluição ambiental associada.

Atualmente, as matérias-primas permitidas para a criação e alimentação de insetos são principalmente de origem vegetal. Os exemplos incluem vegetais que não atendem a padrões específicos de supermercados, subprodutos do processamento de vegetais, como cascas de batata ou cenoura, ou grãos usados na produção de cerveja ou bebidas alcoólicas. Produtos de origem animal não são permitidos, com exceção de laticínios e ovos.

O projeto, denominado InSAFE, é financiado pela Innovate UK e pela BBSRC como parte da competição Novel Low Emission Food Production Systems (Novos Sistemas de Produção de Alimentos de Baixa Emissão) e avaliará o uso de matérias-primas não permissivas, incluindo esterco de porco, esterco de galinha e lodo de esgoto, para criar a mosca-soldado negra (BSF).

Protocolos, códigos de prática e padrões de segurança e qualidade de alimentos também serão desenvolvidos para uma série de escalas de produção, desde pequenas unidades em escala de laboratório até fazendas comerciais.

Instalação de demonstração de criação de insetos

Uma nova instalação de demonstração de criação de insetos de última geração, desenvolvida e instalada pela startup de tecnologia de insetos Entocycle, abrigará a pesquisa e está situada no The National Pig Centre, na fazenda de pesquisa da Universidade de Leeds, em Yorkshire.

A unidade de 40 pés - denominada "Entoexplore" - é o único demonstrador comercial a utilizar matérias-primas não permissivas no Reino Unido e foi projetada e construída especificamente para suportar os requisitos industriais do manuseio desses insumos. A unidade espelha os ambientes comerciais de criação com um sistema de controle ambiental e monitoramento de dados Wi-Fi

Amostras serão coletadas da unidade, além das instalações de P&D da Entocycle em Londres, para matérias-primas permissivas, incluindo resíduos alimentares segregados. A pesquisa analisará o microbioma bacteriano, as cargas de patógenos, a presença de genes AMR e o conteúdo de metais pesados de matérias-primas permissivas e não permissivas antes e depois da bioconversão de insetos (o processo natural de insetos que comem e reciclam resíduos em produtos de maior valor, como proteínas e fertilizantes), juntamente com a análise das larvas da BSF e de subprodutos como a fração

A ONU prevê que, até 2025, o mundo terá um déficit de 60 milhões de toneladas de proteína para alimentar animais e seres humanos. 75% da produção global de soja é usada como proteína na alimentação animal, mas sua produção está alimentando o desmatamento em ecossistemas críticos e a crise climática. A criação de insetos oferece uma alternativa de proteína de baixo carbono para a soja e outros ingredientes de ração, usando menos área de terra, menos água e menos materiais baseados em combustíveis fósseis por kg de proteína produzida.

Will Bisset, diretor comercial da Entocycle, disse em um comunicado à imprensa: "Quando a legislação do Reino Unido for atualizada para permitir esses insumos, veremos o preço da proteína de inseto cair e desafiar as fontes de proteína existentes, como a farinha de peixe e a farinha de soja, tornando-se uma fonte de proteína comum em toda a agricultura. O Reino Unido tem uma oportunidade real de se tornar um líder global nesse espaço e de se tornar muito mais seguro em termos de nosso suprimento de alimentos e rações, especialmente em meio aos choques globais e à instabilidade da cadeia de suprimentos dos últimos anos."

A Dra. Gesa Reiss, pesquisadora sênior de inovação do Instituto Global de Alimentos e Meio Ambiente da Universidade de Leeds, acrescentou: "Os insetos ainda são uma oportunidade emergente para os agricultores, e o desenvolvimento de códigos de prática e padrões do setor, em especial os de Segurança Alimentar, ajudará a alinhar a criação de insetos com outros sistemas agrícolas no Reino Unido. O projeto InSAFE nos ajudará a acelerar nossos esforços para enfrentar algumas das barreiras enfrentadas pelo setor, em especial aquelas relacionadas à segurança dos alimentos."

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