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Os três peixes que abalaram o setor de aquicultura de Bangladesh

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Bangladesh experimentou um aumento significativo na produção de peixes nos últimos 12 anos, impulsionado principalmente pela criação de pangasius, tilápia e Gangetic koi (Anabas cobojius).

por Founder, Seafood Network Bangladesh
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O setor de aquicultura criou inúmeras oportunidades de emprego em todo o país

Este homem está cortando um pangasius na cidade velha de Dhaka © Zubair Khan

Essa expansão da piscicultura não só proporcionou uma importante fonte de proteína para famílias de baixa renda, mas também criou inúmeras oportunidades de emprego e renda em áreas rurais e suburbanas. Aproximadamente 20 milhões de pessoas no país estão envolvidas na criação de peixes e em sua cadeia de valor mais ampla.

A produção dessas três espécies de peixes teve um crescimento notável. Por exemplo, a produção anual de pangasius cultivado aumentou de 155.000 toneladas em 2010-11 para 395.000 toneladas no ano fiscal de 2021-22; enquanto a produção de tilápia subiu de 98.000 toneladas para 329.000 toneladas; e a produção de koi aumentou 350% para atingir 57.244 toneladas durante o mesmo período. No geral, a produção de peixes cultivados em Bangladesh quase dobrou entre o ano fiscal de 2011 e o ano fiscal de 2012, passando de 1,2 milhão de toneladas para 2,17 milhões de toneladas, de acordo com o Departamento de Pesca (DoF).

O aumento do cultivo dessas espécies pode ser atribuído a fatores como a disponibilidade de juvenis, o aumento do uso de ração comercial formulada e a demanda do mercado. A introdução da criação artificial de pangasius na década de 1990 pelo Bangladesh Fisheries Research Institute (BFRI) foi fundamental para sua popularidade entre os consumidores de grupos de renda média e baixa, bem como entre a população urbana pobre de todo o país, tornando-o uma fonte crucial de proteína animal. A alta taxa de sobrevivência (próxima a 100%) dos juvenis de pangasius motivou ainda mais os agricultores de várias regiões do país a se dedicarem à criação de peixes. Por exemplo, há 112.000 piscicultores na divisão de Mymensingh, a maioria em Trishal, Gouripur, Phulpur, Tarakanda, Bhaluka e Muktagacha upazilas, de acordo com Dilip Kumar Saha, oficial de pesca do distrito.

A carpa é uma espécie nativa de peixe de água doce e muito popular entre os consumidores, apesar do fato de ter uma produção muito baixa antes da introdução da reprodução artificial. Entretanto, a chegada de reprodutores geneticamente melhorados da Tailândia a partir de 2003 dobrou o tamanho médio dos peixes e aumentou a produção geral. A criação de carpas pode ser lucrativa, pois a espécie pode ser cultivada em alta densidade em pequenos lagos, mesmo sem aeradores. Essa espécie pode se manter por muito tempo sem água e em ambientes adversos. Uma taxa de sobrevivência próxima a 100%, baixos custos de alimentação, a capacidade de produzir várias safras por ano e a alta demanda tornaram a criação de carpas popular em todo o país.

Carpas do Ganges

O koi gangético (Anabas cobojius) pode ser uma espécie de alto valor, devido às altas taxas de sobrevivência, aos baixos custos de alimentação e à possibilidade de várias colheitas por ano © Zubair Khan

O setor de aquicultura surgiu como um dos principais criadores de empregos em Bangladesh, já que o setor exige um envolvimento significativo de mão de obra em toda a sua cadeia de valor. A facilidade de produzir essas três variedades de peixes e a possibilidade de cultivá-los em lagos domésticos também contribuíram para o seu cultivo generalizado, resultando em preços acessíveis para os consumidores finais. O abandono das práticas tradicionais e a adoção de métodos de cultivo aprimorados impulsionaram ainda mais a produção.

De acordo com um relatório do International Food Policy Research Institute (IFPRI), 56% do suprimento de peixe de Bangladesh provém de lagos, e a prática de criação de peixes nesses lagos resultou em um aumento de quase seis vezes na produção nos últimos 30 anos. Em 1990, o consumo médio anual de peixe per capita era de cerca de 7,5 kg, mas agora aumentou para 30 kg.

O cultivo de pangladesh é um dos mais importantes produtos da indústria de alimentos

O cultivo de pangasius, tilápia e koi teve um impacto substancial no aumento da produção geral de peixes em Bangladesh, com a produção total de peixes atingindo 4,7 milhões de toneladas no ano fiscal de 22, um aumento de cerca de 55% em relação aos 3,62 milhões de toneladas no ano fiscal de 11. A aquicultura agora é responsável por cerca de 45% da produção total, de acordo com dados do DoF.

Potencial de exportação?

De acordo com Yahia Mahmud, diretor geral do Bangladesh Fish Research Institute (BFRI): "Bangladesh tem potencial para entrar no mercado de produtos de pangasius com valor agregado para exportação. A introdução do pangasius de polpa branca do Vietnã aumenta a possibilidade de exportá-lo para outros países".

Bangladesh ficou em terceiro lugar na produção de captura de peixes no interior do país e em quinto lugar na produção de aquicultura na State of World Fisheries and Aquaculture 2022, embora o país tenha apenas 148.000 quilômetros quadrados, menos da metade do tamanho do Vietnã.

No entanto, quando se trata de exportações, o camarão representa cerca de 71% do valor total de exportação de US$ 422 milhões, o que foi alcançado com a exportação de apenas cerca de 22.000 toneladas. A maioria desses camarões são camarões tigre preto (P. monodon) cultivados extensivamente.

Bangladesh tem 175.000 hectares de área de terra para a criação de camarões (155.000 ha de água salobra e 10.000 ha de água doce), o que é mais do que a área de terra que a Índia alocou para a criação de camarões (160.000 ha). No entanto, a produção de camarão de Bangladesh está caindo cerca de 6% a 8% ao ano e o número de processadores de frutos do mar voltados para a exportação no país caiu de 140 para 30, devido à escassez de matérias-primas.

O governo de Bangladesh aprovou recentemente o cultivo comercial do P. Vannamei para aumentar suas exportações de camarão, mas o cultivo de vannamei exigirá um bom tempo para florescer, pois sua cadeia de valor de aquicultura (ou seja, incubatório, viveiro, técnicos) ainda não foi desenvolvida.

Nesse meio tempo, o pangasius e a tilápia apresentam opções de exportação promissoras, pois os produtos de valor agregado do pangasius e da tilápia têm alta demanda nos mercados dos EUA, da UE e da Ásia. Métodos modernos de cultivo, mais investimentos em nível de fazenda, fábricas de processamento, desenvolvimentos de infraestrutura e a devida diligência do governo podem ajudar a adicioná-los ao fluxo de ganhos em moeda estrangeira e a criar mais oportunidades de emprego no país.

*Uma versão diferente deste artigo foi publicada originalmente pela Seafood Network Bangladesh, o primeiro portal da Web dedicado a Bangladesh para promover e apoiar o crescimento do setor de frutos do mar e aquicultura do país globalmente.

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