Aquicultura para todos

Iniciativa visa levar o setor de algas marinhas do Reino Unido a um novo patamar

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Um novo projeto visa mapear de forma abrangente o estado atual do setor de cultivo de algas marinhas no Reino Unido e definir um caminho para ajudar a maximizar seu potencial futuro.

Algas sendo colhidas em uma fazenda experimental de algas marinhas operada pela Scottish Association of Marine Science (SAMS)

© SAMS

O projeto inédito está sendo realizado pela Hatch Innovation Services (HIS) e pela consultoria MacAlister Elliott & Partners (MEP), em parceria com a WWWF UK. Ele conta com o apoio da The Crown Estate e da Nestlé Europe.

Vantagens ambientais e econômicas do cultivo de algas marinhas

A cultura de algas marinhas representa uma fronteira promissora nos sistemas alimentares do futuro, oferecendo benefícios ambientais e econômicos potenciais significativos. A nova colaboração busca esclarecer as vantagens multifacetadas do cultivo britânico de algas marinhas: desde o sequestro de carbono e a prevenção de emissões até a biorremediação de nutrientes e a proteção costeira, o cultivo de algas marinhas pode desempenhar um papel fundamental na restauração da natureza, no aprimoramento dos ecossistemas marinhos e na mitigação das mudanças climáticas. Além disso, o potencial econômico das algas marinhas como um recurso versátil se estende a alimentos, rações, produtos farmacêuticos e várias aplicações industriais.

A situação do cultivo de algas marinhas no Reino Unido

Embora o setor de algas marinhas do Reino Unido seja relativamente jovem, há sinais de alto potencial de crescimento. De acordo com algumas estimativas, 15.000 toneladas (peso úmido) de algas marinhas foram colhidas no Reino Unido em 2021 e, de 2016 a 2021, o número de empresas relacionadas a algas marinhas dobrou. Até 74 empresas separadas estavam participando de toda a cadeia de valor em 2021, das quais 35% estavam localizadas na Inglaterra, 34% na Escócia, 18% no País de Gales, 8% na Irlanda do Norte e 5% com localizações pouco claras. No entanto, esses números agora estão desatualizados, e muito interesse nos últimos anos levou a uma rápida mudança de perspectiva para a produção responsável de algas marinhas no Reino Unido

O Reino Unido tem o maior número de empresas relacionadas a algas marinhas da Europa (clique na imagem para ampliar)

© Visual generated by Hatch Innovation Services, based on data from Phyconomy

O Reino Unido precisa ter uma visão clara da situação atual do setor e estabelecer uma estratégia de crescimento responsável e sustentável para os próximos anos, incluindo uma meta realista para o aumento de escala. Isso atrairá a colaboração entre as partes interessadas relevantes, incluindo governos descentralizados, investidores, setor e outros. Este projeto estimará o potencial futuro de valor ambiental, econômico e social da cadeia de suprimentos, tanto para o Reino Unido como um todo quanto para cada nação descentralizada, com base em outros estudos significativos. Além disso, o projeto recomendará a criação de uma estrutura regulatória robusta e favorável, juntamente com uma série de outras ações importantes, que possam incentivar e apoiar a expansão do setor de forma sustentável, levando em consideração as questões ambientais, a viabilidade econômica e os impactos sociais de forma adequada.

Além do aumento da oferta, os mercados de produtos à base de algas marinhas e outras aplicações de mercado devem ser simultaneamente ampliados para se sustentarem mutuamente, ao mesmo tempo em que se desenvolve a capacidade de processamento. Para esse projeto, os parceiros basearão parcialmente sua metodologia em um trabalho recente da HIS, mapeando e descrevendo a produção de algas marinhas nos principais países produtores e no 2023 Global Seaweed Market Report, analisando as oportunidades de mercado para mercados novos e emergentes de algas marinhas.

O novo projeto apresentará entrevistas com pessoas que já atuam no setor, visitas a algumas das fazendas de algas mais proeminentes do Reino Unido e estudos de caso detalhados de vários locais importantes. Além disso, a iniciativa também incorporará o mapeamento MSP/GIS.

Uma previsão do tamanho do mercado (em milhões de dólares americanos) de 10 novas aplicações de algas marinhas até 2030 (clique na imagem para ampliar)

© Hatch Innovation Services

Um forte histórico

A Hatch Innovation Services e a MEP já trabalharam em projetos anteriores criados para ampliar o setor de algas marinhas sustentáveis em todo o mundo. Isso inclui análises e mergulhos profundos em mercados emergentes globais; estudos de viabilidade; gerenciamento de MPA; projetos de carbono azul; algas marinhas para aplicações alimentícias; avaliações econômicas, comunitárias e ecológicas de algas marinhas; e o potencial das algas marinhas como uma nova cultura nas ilhas do Pacífico e na África.

Nitzan Unger, gerente de projeto sênior da Hatch Innovation Services, disse em um comunicado à imprensa: "Nosso objetivo é mostrar o setor atual das nações devolvidas do Reino Unido e desvendar o caminho para um futuro sustentável e rico em algas marinhas. Juntamente com o MEP, buscamos produzir resultados abrangentes e diretos que darão suporte a diferentes partes interessadas e formuladores de políticas para lutar por um amanhã melhor, em que as algas marinhas se tornem a pedra angular do progresso ambiental e econômico."

Gerardo Diaz, consultor de aquicultura da MEP, acrescentou: "Esta é uma grande oportunidade de colaboração entre as equipes incríveis que representam essas entidades notáveis. Está claro para nós que a aquicultura de baixo nível trófico, incluindo algas marinhas, representa a próxima etapa natural de desenvolvimento sustentável do setor. Estamos ansiosos para interagir com as diferentes partes interessadas e trabalhar ao lado da Hatch Innovation Services e do WWF UK em direção ao objetivo comum de apoiar o crescimento do setor de algas marinhas do Reino Unido".

Mollie Gupta, gerente de projeto do Programa de Soluções de Algas Marinhas do WWF UK, acrescentou: "Estamos realmente empolgados com o potencial da agricultura regenerativa dos oceanos para ajudar o Reino Unido a enfrentar o desafio de atender às nossas necessidades de alimentação e bem-estar e, ao mesmo tempo, ajudar a restaurar a natureza e evitar mudanças climáticas catastróficas. Ao mostrar como o cultivo de algas marinhas pode nos beneficiar no futuro, esperamos contribuir com evidências importantes e traçar um possível caminho para esse novo setor".

Caroline Price, diretora interina de natureza e meio ambiente da The Crown Estate, concluiu: "Como administradora do fundo do mar na Inglaterra, País de Gales e Irlanda do Norte, a Crown Estate tem o compromisso de apoiar pesquisas que ajudem a aprimorar nossa compreensão coletiva do ambiente marinho para garantir os melhores resultados para a natureza e as comunidades. Com todos os benefícios ambientais e econômicos que o cultivo de algas marinhas oferece, temos orgulho de trabalhar com nossos parceiros para garantir uma melhor compreensão e um futuro melhor para esse importante setor."

Diversas partes interessadas

O projeto também está recebendo apoio adicional de um painel de especialistas que fazem parte do Comitê de Direção Externa do projeto. Além da The Crown Estate e da Nestlé Europe, o comitê é formado por importantes participantes de diversos setores, incluindo os importantes apoiadores do setor privado, a Tesco, e a Scottish Seaweed Industry Association. O apoio governamental é evidente por parte da Cefas e dos principais proprietários de terras, a Crown Estate Scotland. A participação da sociedade civil inclui a Marine Conservation Society, a WWF US e a Sustainable Inshore Fisheries Trust. A orientação acadêmica é fornecida por especialistas da School of Mechanical Engineering da Queen's University Belfast, do Queen's Marine Lab e da Scottish Association for Marine Science

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