Aquicultura para todos

Ganeses adotam o treinamento em aquicultura de Pine Bluff

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Representantes da University of Arkansas at Pine Bluff (UAPB) e da Delaware State University (DSU) viajaram recentemente para Gana para promover oportunidades em aquicultura e pesca.

Dr. Dayan Perera, especialista em aquicultura de extensão da UAPB, com alguns dos participantes do curso

O Dr. Perera ficou profundamente impressionado com a rapidez com que os participantes do curso assimilaram e implementaram as técnicas que aprenderam

No decorrer de duas semanas, eles realizaram atividades de aprendizado experimental na Valley View University, prestaram serviços de extensão e alcance a agricultores locais e participaram de atividades culturais educacionais.

Os participantes do programa da UAPB incluíram a Dra. Rebecca Lochmann, professora de aquicultura e pesca, o Dr. Dayan Perera, especialista em aquicultura de extensão, e Hannah Knuckles, estudante de pós-graduação em aquicultura e pesca. A eles se juntaram o Dr. Gulnihal Ozbay, professor da DSU e especialista em extensão em recursos naturais, bem como os alunos de graduação da DSU Kevin Knight e Elijah Attley, e Juan Ramos, aluno de pós-graduação da DSU e ex-aluno de graduação do Departamento de Aquicultura e Pesca da UAPB.

"Esse programa teve dois objetivos: a formação de professores e a capacitação de alunos

"Esse programa tinha duas metas abrangentes", disse o Dr. Perera em um comunicado à imprensa. "Primeiro, queríamos oferecer treinamento educacional em aquicultura e pesca para alunos e funcionários da Valley View University. Em segundo lugar, queríamos treinar nossos alunos para se tornarem professores por meio do aprendizado experimental. Essa foi uma oportunidade para que eles aprendessem a interagir com outra cultura e adquirissem uma perspectiva global que pudessem incorporar em suas atividades contínuas de ensino, pesquisa e extensão."

Proporcionando treinamento educacional

À medida que o setor de aquicultura começa a crescer em Gana, as pessoas que trabalham no campo precisam de habilidades práticas em qualidade da água, dietas para peixes, nutrição e diagnóstico de doenças, disse a Dra. Lochmann. Ela e os outros participantes do programa pretendiam transmitir algumas dessas habilidades ao corpo docente e aos alunos da Valley View University durante workshops e sessões de treinamento.

O Dr. Ozbay organizou workshops sobre a medição da qualidade da água e a realização de testes de campo para verificar a qualidade da água; a Dra. Perera trabalhou com os participantes na construção de sistemas aquapônicos para criar peixes e vegetais simultaneamente; e a Dra. Lochmann ensinou sobre princípios de nutrição e dietas para a produção de peixes.

Durante um workshop, o Dr. Lochmann mostrou aos participantes como eles podem usar ingredientes prontamente disponíveis, como peixes e vegetais do mercado local, para preparar dietas práticas para a produção de tilápia.

"Tentamos manter o procedimento com a menor tecnologia possível - estávamos usando apenas um moedor de carne, um misturador e uma máquina de fazer pellets", disse ela. "Primeiro, os ingredientes foram moídos e, em seguida, os participantes misturaram os ingredientes à mão para fazer uma espécie de massa, que depois foi transformada em pellets. Todos os participantes ouviram atentamente e estavam ansiosos para aprender a maneira correta de fazer a fórmula. Quando os pellets de ração para peixes ficaram prontos, eles tiraram fotos e mal podiam esperar para alimentar os peixes."

Progresso a longo prazo

O Dr. Perera trabalhou com o corpo docente e os alunos da Valley View University há dois anos, quando realizou workshops sobre aquaponia. Naquela época, os participantes não conseguiam produzir peixes devido a problemas de aeração e falta de bombas de ar, então ele mostrou a eles maneiras de construir sistemas de aeração simples, mas eficientes. Quando retornou a Gana neste verão para trabalhar com as mesmas pessoas, o Dr. Perera ficou chocado ao ver o progresso que elas haviam feito em dois anos.

"Pude ver os frutos do trabalho deles imediatamente", disse ele. "Esses alunos não tradicionais construíram sistemas aquapônicos em suas casas e vários até abriram empresas. Alguns alunos me convidaram para ir às suas fazendas e me mostraram os sistemas de aquicultura que construíram. Essas são pessoas que começaram com dois peixes em um barril, mas agora têm cerca de 1.200 ou 1.400 peixes. A escala em que eles cresceram em dois anos realmente superou minhas expectativas."

O Dr. Perera disse que a dedicação dos alunos foi tão grande que ele admite que ficou um pouco confuso durante a cerimônia de encerramento do programa de intercâmbio deste ano. Após semanas de trabalho com seus colegas ganeses na construção de sistemas de alimentação e aeração, ele notou que alguns de seus participantes mais curiosos e engajados não estavam presentes no jantar de despedida.

"No fim das contas, os alunos estavam em casa fazendo seus próprios sistemas de alimentação e aeração, colocando em prática o que tinham acabado de aprender algumas horas atrás", disse ele. "O entusiasmo e a dedicação deles são realmente inspiradores para mim. Alguns dos participantes viajaram mais de nove horas de ônibus para participar desses workshops."

"Eles não apenas colocaram essas técnicas em prática imediatamente, mas agora estão educando outras pessoas em suas próprias comunidades. Vários dos participantes organizaram oficinas públicas de aquicultura, enquanto outros começaram a fornecer os peixes que criam para as escolas primárias locais."

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