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A CAT's eye view of aquacultureAs melhorias genéticas podem ajudar a aliviar a pressão econômica sobre o setor de camarões?

Camarão Genômica Doenças +8 mais

Investir nas ferramentas e estratégias genéticas corretas pode ajudar as empresas de cultivo de camarão a ter sucesso, apesar dos desafios econômicos atuais, de acordo com o Center for Aquatic Technologies (CAT).

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Camarão de Vanamei

© CAT

The Fish Site conversou com Simon Hill, diretor de desenvolvimento de negócios da CAT; Alejandro Gutierrez, diretor de serviços genéticos; e o cientista de reprodução Marcos De Donato para saber mais.

Um setor sob cerco

Os desafios enfrentados por toda a cadeia de suprimentos de camarão, como a maioria dos participantes do setor deve estar dolorosamente ciente, decorrem em grande parte dos preços historicamente baixos do camarão, combinados com um período prolongado de altos custos de alimentação e energia.

"Embora eu ache que estamos começando a ver um excesso de oferta de ração, ainda haverá desafios no mercado por um bom número de anos. A mão de obra é cara, a ração é cara e os preços na porteira da fazenda são baixos, portanto, os produtores de camarão que quiserem ter sucesso precisam ser inteligentes", observa Hill

"Os custos de energia também aumentaram significativamente na maioria dos lugares e também há problemas com as regulamentações - há cada vez mais regulamentações relacionadas ao uso de antibióticos e outros produtos químicos, o que está criando problemas com mais doenças. Portanto, a perspectiva é muito pessimista", acrescenta De Donato.

Como a reprodução pode ajudar

"A solução mais importante para esse problema é garantir que todos tenham animais mais eficientes - que sejam mais resistentes a doenças e que possam crescer mais rapidamente usando menos ração", diz De Donato.

E a melhor maneira de melhorar a eficiência, segundo ele, é continuar a aproveitar os sucessos dos principais programas de reprodução, que devem ser adaptados para atender aos desafios regionais e sazonais.

"Embora estejamos trabalhando na genética do camarão há muito tempo, ainda há muitas áreas que dependem de estoques que são subselecionados, portanto, acredito que ainda há muito trabalho a ser feito para criar camarões melhores", observa De Donato.

"Outro problema é que há muitas empresas que vendem PLs de crescimento muito rápido, mas elas geralmente não estão adaptadas a todos os mercados para os quais estão vendendo. O camarão pode ter um crescimento muito rápido, mas nem sempre é resistente a doenças locais ou a condições ambientais locais, de modo que muitas vezes morre muito rapidamente, é o que tenho visto em muitos casos", acrescenta

É claro que a genética não deve ser vista como uma panaceia, e Hill enfatiza a importância da boa biossegurança, da boa qualidade da água e do fornecimento de nutrição de qualidade para obter os melhores resultados da genética de alta qualidade.

"Com uma boa biossegurança, você está reduzindo o risco de uma quebra catastrófica da safra e pode ser capaz de limitar qualquer surto a um único tanque ou eliminá-lo completamente", reflete ele

"E os agricultores que sobreviverão são aqueles que reconhecem os valores do uso de boas técnicas de criação e boa genética. Nesse contexto, a única estratégia que deixa a desejar é a inatividade", acrescenta ele.

O histórico da CAT

A CAT apoia o melhoramento genético de camarões na América Latina - onde é um dos principais fornecedores de serviços genéticos no Equador - bem como na Ásia e na América do Norte, e oferece serviços de genotipagem e seleção genômica, com uma equipe de cientistas de reprodução e especialistas em genômica que prestam serviços de suporte a programas de reprodução.

"Gerenciamos programas de melhoramento, fornecemos serviços e análises genéticas e, além disso, oferecemos serviços de genotipagem que fornecem dados ao cliente ou às nossas equipes de melhoramento e genômica para que analisem e repassem os resultados ao cliente", explica Gutierrez.

"Temos a criação, a genotipagem e a análise, tudo internamente. Podemos desenvolver painéis SNP personalizados, adaptados a um cliente específico, para genotipagem de alta, média e baixa densidade, análise genética e suporte à criação. Não creio que nenhuma outra empresa tenha isso ou, se tiver, não é um serviço combinado tão comprovado como o nosso no mercado. Nosso ponto forte é a capacidade de trabalhar com cada cliente específico e adaptar um programa e ferramentas que atendam às suas operações, instalações e recursos", acrescenta Hill

"Nosso envolvimento tem aumentado desde que desenvolvemos um painel de alta densidade para genotipagem de camarão em 2019", observa Hill.

''Para o desenvolvimento do painel HD, nossa equipe colaborou com os clientes para construir uma ferramenta genética versátil, integrando dados de mais de 20 populações de camarão da Ásia, Austrália, América do Norte e do Sul - em todo o mundo, na verdade. Além disso, temos painéis internos de LD [baixa densidade] que oferecem versatilidade semelhante. Projetamos esses painéis para aplicabilidade global, garantindo que os usuários de todo o mundo possam realizar análises genéticas precisas com um alto grau de sucesso", acrescenta Guttierez

A CAT está envolvida no setor de camarões há 12 anos e atualmente está intensificando seu foco, tendo recentemente desenvolvido novas ferramentas para o trabalho. Eles estão lançando painéis genômicos para o monodon.

"O monodonte está ressurgindo e está se tornando cada vez mais importante em algumas áreas onde a doença tem causado problemas no vannamei. Há muito interesse em nossa ferramenta para monodonte e esperamos que o mercado de criação e produção de monodonte continue a crescer", conclui Hill.

O CAT inicialmente se concentrou no camarão vannamei, mas recentemente também desenvolveu ferramentas para a genômica do monodon

© CAT

Características em demanda

A medida que os desafios enfrentados pelo setor de camarão mudaram, também mudaram as preferências dos criadores e dos produtores. Embora o crescimento tenda a ser a característica número um exigida, outras surgiram mais recentemente.

"Tem sido muito fácil selecionar o crescimento, então agora acho que o mais importante é a resistência às novas doenças que estão surgindo, e a outra é a adaptação às condições locais para obter melhor desempenho e sobrevivência. Por exemplo, se você levar animais livres de patógenos para ambientes desafiadores, como o Equador, onde eles serão expostos a diferentes patógenos, eles podem não ter o desempenho esperado. Da mesma forma, os animais que têm bom desempenho em ambientes no interior com pouca água salgada têm desempenho muito diferente nas condições da costa com salinidade total", reflete De Donato

"Muitos clientes estão percebendo que as técnicas básicas de seleção em massa que utilizam podem ser aprimoradas com o uso de marcadores genéticos e informações genômicas para limitar a consanguinidade, e agora estão perguntando sobre o uso de painéis de genotipagem SNP. Observamos um grande aumento no interesse de empresas com reprodutores que querem incluir essas ferramentas em seus programas de reprodução e nosso trabalho tem sido mostrar a elas os benefícios do uso dessas ferramentas para que possam ver o retorno de seu investimento a curto e médio prazo", acrescenta Gutierrez

A capacidade dos programas de melhoramento genético de causar impacto sobre as doenças talvez seja ilustrada de forma mais gráfica pela eliminação virtual do vírus da síndrome de Taura desde o seu surgimento, como ressalta De Donato.

"Era um grande problema há 20 anos, mas agora é inexistente porque os programas de seleção fizeram com que a maioria dos estoques de camarão fosse resistente a ele. É um exemplo claro do poder das boas práticas de reprodução e do uso da tecnologia", diz ele.

Simon Hill, Alan Tinch e Marcos de Donato visitando as instalações de reprodução de um cliente

© CAT

Mais recentemente, de acordo com De Donato, a mancha branca e a AHPND/EMS continuam a criar grandes desafios à saúde, mas estão se mostrando mais difíceis de erradicar.

"Agora podemos fazer isso mais rapidamente, mas enfrentamos patógenos mais desafiadores. A doença da mancha branca é muito difícil para os camarões se tornarem resistentes a ela: sua sobrevivência aumentou, mas não podemos dizer que eles são 100% resistentes a ela, porque também há fatores ambientais que afetam a forma como o vírus ataca", observa ele

Entretanto, o EHP também está se mostrando problemático - mais por reduzir as taxas de crescimento do que por causar mortalidades diretas.

"Os camarões continuam comendo, mas não crescem, então esse é provavelmente o pior problema que se pode ter. E quando combinado com outras bactérias, pode levar à doença das fezes brancas", diz ele

Em termos de doenças emergentes, ele aponta várias que são mais localizadas regionalmente, mas com o potencial de se espalhar pelo mundo, como o vírus decápode iridescente 1 (DIV1), o nodavírus do Penaeus vannamei (PvNV) e a doença pós-larva translúcida relacionada ao Vibrio parahaemolyticus- (VTPD).

Como a CAT pode ajudar

"Nós nos reunimos com os criadores interessados para entender como é a sua população de camarões e quais são as suas necessidades e objetivos. Podemos fornecer uma visão geral genética da variação genética de sua população e, em seguida, podemos passar para um gerenciamento ou serviços mais específicos que lhes permitam selecionar um animal específico que tenha a melhor genética para ser usada", diz Gutierrez.

Um programa de reprodução simples, com seleção para uma única característica. Para operações pequenas, a escolha da seleção em massa traz melhores lucros, mas à medida que a operação cresce, os programas genômicos assumem a liderança em termos de lucratividade

No eixo Y, as porcentagens da Taxa Interna de Retorno (TIR) variam de 0% a mais de 100%. No eixo X, a produção suportada é marcada em quilo toneladas métricas (kMT), com valores de 5, 15, 25 e 35 kMT. A linha vermelha representa a IRR para seleção em massa (IRR Mass), a linha verde representa a IRR para seleção baseada em pedigree (IRR Ped) e a linha amarela representa a IRR para seleção genômica (IRR GS).

Um programa de melhoramento sofisticado com seleção de várias características: Em ambientes com várias características a serem gerenciadas, a seleção genômica tem um desempenho consistentemente melhor do que outras abordagens, independentemente do tamanho da operação

No eixo Y, as porcentagens da Taxa Interna de Retorno (TIR) variam de 0% a mais de 100%. No eixo X, a produção suportada é marcada em quilo toneladas métricas (kMT), com valores de 5, 15, 25 e 35 kMT. A linha vermelha representa a IRR para seleção de massa (IRR Mass). A linha verde representa a IRR para a seleção baseada em pedigree (IRR Ped). A linha amarela representa a IRR para seleção genômica (IRR GS).

"O painel de baixa densidade nos ajuda a identificar famílias, por exemplo, para que possamos dizer a elas quais animais podem ser cruzados sem o risco de aumentar a consanguinidade. Por outro lado, o painel HD contém milhares de marcadores que podem ser usados para examinar todo o genoma do animal e fornecer a nós e ao criador valores de reprodução melhores e mais precisos, que aumentarão o retorno da seleção em programas de reprodução mais sofisticados", acrescenta ele.

O uso do painel HD exige mais investimento de seus clientes, mas, a médio prazo, o retorno sobre o investimento será muito maior, de acordo com Gutierrez.

O nível de serviço depende das necessidades e capacidades dos clientes.

"Alguns de nossos clientes têm geneticistas internos e, nesse caso, fornecemos todas as informações, análises e genotipagem e eles tomam a maior parte das decisões, mas também temos clientes que ajudamos com a estratégia de criação em termos de seleção das ferramentas e da abordagem que agregarão mais valor às suas operações, necessidades e orçamentos", observa De Donato.

Em termos do impacto que a CAT pode ter, Hill ressalta que ele raramente é uniforme, mas sempre é positivo.

"Em primeiro lugar, depende da qualidade do programa do cliente: se ele for bem organizado, talvez possamos aumentar os rendimentos em mais 5% a 6% por geração, agregando um valor significativo a um programa de reprodução já de alta qualidade. Porém, se os reprodutores não estiverem apresentando bom desempenho e não tiverem alta diversidade, os ganhos com o uso da seleção genômica podem ser muito maiores, pois podemos ajudar a introduzir mais diversidade no programa e também selecionar os animais com melhor desempenho. Nesses casos, um aumento de mais de 10% na produtividade por geração não seria irrealista", reflete ele

Olhando para o futuro

A CAT está atualmente desenvolvendo sua experiência em tecnologia de edição de genoma em seu laboratório de pesquisa em San Diego, pois considera que ela tem um enorme potencial no camarão em um futuro não muito distante, com a capacidade de fazer mudanças significativas nos rendimentos do camarão em um curto espaço de tempo

"Será um grande contribuinte para tornar o setor mais lucrativo", prevê Hill.

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