Aquicultura para todos

A startup de astaxantina de algas levanta US$ 3 milhões

Salmão atlântico Camarão Ingredientes de ração +8 mais

A Kuehnle AgroSystems (KAS), que desenvolveu um método pioneiro para a produção de astaxantina natural a partir de microalgas, anunciou que obteve um financiamento de US$ 3 milhões.

Heidi Kuenhle (fundadora da KAS) e Bob Schurr

© Gordon Wallace

A astaxantina é um componente essencial das rações para salmão e camarão de viveiro. A rodada de financiamento da Série A2, que foi liderada pela S2G Ventures, acelerará a comercialização do processo patenteado, que usa fermentação escura em sistemas de tanques verticais fechados para produzir astaxantina de algas naturais de alta qualidade.

De acordo com a KAS*, ao utilizar uma matéria-prima e um método de produção mais sustentáveis do que os métodos atuais de produção de astaxantina natural e sintética, seu processo resulta em custos de produção mais baixos, rendimentos mais altos, tempos de crescimento mais rápidos e menor consumo de água e energia.

A astaxantina é um carotenoide com propriedades antioxidantes presente em algas aquáticas naturais, que é consumido por salmonídeos e camarões e dá a essas espécies sua cor vermelha característica. Nos sistemas de aquicultura, que produzem mais de 50% dos frutos do mar que consumimos no mundo todo, a astaxantina é incorporada para fornecer pigmentos semelhantes. No entanto, 95% da astaxantina usada atualmente nas rações de aquicultura é sintética e derivada de produtos petroquímicos.

O objetivo da KAS é substituir a astaxantina sintética por astaxantina natural de algas, atendendo a um mercado estimado em cerca de US$ 3,7 bilhões.

"Espera-se que a forte preferência dos consumidores por insumos naturais acelere a transição da astaxantina sintética para a natural", disse Claude Kaplan, CEO da KAS, em um comunicado à imprensa.

"Com nossa capacidade de gerar maiores volumes de produção de astaxantina, mais rapidamente e a um custo reduzido em comparação com os métodos dependentes de luz, esse financiamento posiciona a KAS de forma sólida para atender às necessidades do mercado em rápida expansão."

"O avanço da fermentação da KAS, o processo de desenvolvimento de cepas naturais e o método de produção sustentável têm o potencial de transformar o mercado de astaxantina natural, um insumo fundamental para práticas de aquicultura mais sustentáveis que podem gerar melhores resultados para as pessoas e o planeta", disse Larsen Mettler, diretor administrativo da S2G Ventures.

"Estamos orgulhosos de fazer parte da jornada da KAS e esperamos apoiar o impacto que eles estão prontos para causar no mercado."

Ambições globais

A KAS será lançada inicialmente com seu parceiro de produção baseado na Europa, com capacidade de distribuição global. Esse novo financiamento permitirá que a KAS explore sua capacidade de usar equipamentos de fermentação padrão, para expandir rapidamente a produção por meio da alavancagem de fabricantes contratados, com a opção de trazer a produção para dentro de casa no futuro. E, embora o processo da KAS seja inerentemente mais eficiente em termos de recursos do que o dos concorrentes, a tecnologia da empresa também tem potencial futuro para reciclar o gás gerado durante a fermentação para produzir matéria-prima a ser realimentada no processo de fermentação, criando produtos de algas totalmente circulares.

*A KAS faz parte dos portfólios de investimento da Aqua-Spark e da Hatch, mas o The Fish Site mantém a independência editorial.

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