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Meet the farmerDr. Hesham Haggag: O supremo da aquaponia no Egito

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Apesar do ceticismo de algumas partes do setor de aquicultura convencional, a aquaponia pode fazer uma contribuição significativa para a segurança alimentar global, além de ser um negócio próspero, de acordo com o Dr. Hesham Haggag, fundador da primeira empresa de aquaponia do Egito.

por Egyptian aquaculture specialist
Yomna Elshamy thumbnail
Dr. Hesham Haggag, CEO do grupo Aquaponic-Al Haggag Farms no Egito

Pode me falar um pouco sobre sua formação?

Tenho doutorado em economia pela Universidade de Oxford, na Inglaterra, e atualmente sou o CEO do grupo Aquaponic-Al Haggag Farms no Egito. Também sou diretor executivo e consultor de outro grupo de fazendas aquapônicas no Egito e nos países árabes.

O que o inspirou a seguir uma carreira em aquaponia?

Vivi em países como Inglaterra, França, Argentina, EUA, Japão, Rússia, Emirados Árabes Unidos e Itália. E, no início dos anos 2000, tomei conhecimento dos problemas emergentes com a água em todo o mundo. Isso me levou a procurar maneiras de produzir alimentos com consumo mínimo de água. Comecei a estudar a hidroponia e fiquei fascinado com a ideia. Depois descobri que a Universidade das Ilhas Virgens (UVI) e a Universidade do Havaí haviam desenvolvido sistemas aquapônicos em escala comercial, então viajei para conhecer seus projetos e operações.

Quando retornei ao Egito em 2010, decidi implementar a primeira fazenda aquapônica comercial do país, com base no modelo da Universidade do Havaí.

Pode dar uma visão geral detalhada de suas fazendas?

O grupo agora tem quatro fazendas no Egito sob minha administração. A primeira fazenda foi estabelecida na cidade de Haram, com uma área de 2.000 m2. Nossa produção é intensiva, com 130 tilápias por m3 com uma proporção de um peixe por planta. A fazenda consiste em um tanque de peixes de 100 m3 e nove sistemas de plantas com uma área de (2 x 24) m por tanque. A produção média de peixes é de 500 a 800 quilos por mês, com um peso médio de 250 g por peixe. Em termos de culturas, ela produz alface, aipo, tomate, pepino, pimentão e outros.

A segunda fazenda fica em Beni Suef. Ela é totalmente automatizada e dedicada à produção de plantas medicinais e aromáticas, cuja produção é alocada a uma fábrica de extração de óleo. A fazenda também produz 4 toneladas de tilápia por mês.

As outras são uma fazenda de 10 acres na área de Al Khatatba, que produz culturas contratadas para empresas, como girassóis, gergelim e soja, e uma fazenda de 20 acres no Oásis de Siwa, que produz azeitonas, bem como algumas plantas medicinais e aromáticas. Ambas também produzem tilápia.

Dr. Haggag cuidando das plantações

O grupo tem quatro fazendas sob a administração do Dr. Haggag, todas produzindo tilápia do Nilo juntamente com várias culturas

Por que vocês escolheram a espécie que estão produzindo?

Tentamos criar muitos tipos, mas, por fim, optamos pela tilápia do Nilo monosexo, devido à sua popularidade no Egito, natureza robusta e crescimento rápido.

Quais foram os principais marcos até agora?

A conquista mais importante é a conscientização no campo da aquaponia, pois contribuí para o estabelecimento de um grande número de fazendas dentro e fora do Egito. Também treinei um grande número de jovens nos últimos dez anos e a fazenda recebeu visitas de pessoas da Holanda, da Suécia e dos países do Mediterrâneo. Outra conquista é o fato de estarmos produzindo continuamente há 13 anos.

Que desafios pendentes permanecem?

O controle do pH é a consideração mais importante ao administrar uma fazenda aquapônica, portanto, um dos desafios mais importantes é mantê-lo entre 6,5 e 7. Fornecer nutrição adequada para os peixes também é importante.

Quais são os planos para o desenvolvimento futuro das fazendas?

Adotar mais tecnologia relacionada ao monitoramento da água e à alimentação, bem como continuar a desenvolver a fórmula da ração, já que produzimos nossa própria ração para peixes, em parte usando nossas próprias larvas de mosca-soldado negra, o que ajuda a reduzir os custos.

Dr. Haggag em uma de suas fazendas que está em construção

O Dr. Haggag acredita que a aquaponia pode ser lucrativa, mas reconhece que o alto custo inicial de construção é um desafio

Qual é o seu conselho para quem está pensando em estabelecer um empreendimento de aquaponia?

O conselho mais importante é determinar o mercado, porque o custo de transporte pode exceder o custo de produção e porque os clientes dos produtos aquapônicos são diferentes - nossas culturas são classificadas como orgânicas, pois são produzidas sem fertilizantes. Isso nos dá um pequeno prêmio e fornecemos para restaurantes e hotéis distantes das capitais.

As experiências práticas são fáceis de aprender, mas o local faz a diferença fundamental para o sucesso ou o fracasso do projeto.

As fazendas aquapônicas podem ser lucrativas?

É claro que elas podem ser lucrativas, pois as plantas são produzidas com os peixes ao mesmo custo de operação que a produção apenas de peixes. Entretanto, o alto custo inicial de construção é um desafio.

A aquaponia pode fazer uma contribuição genuína para alimentar a crescente população global?

Com certeza. Algumas das minhas fazendas e as fazendas que supervisiono dentro e fora do Egito fornecem um grande volume de alimentos saudáveis.

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