Aquicultura para todos

Xelect marca uma década na genética da aquicultura

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A Xelect, especialista em genética de aquicultura, que surgiu na Universidade de St Andrews, está comemorando 10 anos de atividade este ano.

O Xelect utiliza um software sofisticado, chamado Optimate, que usa algoritmos evolutivos para executar centenas de milhares de combinações de acasalamento

© Xelect

Desde um pequeno escritório no Scottish Oceans Institute até ocupar um grande laboratório personalizado de última geração, o Xelect foi fundado pelo então diretor do Scottish Oceans Institute, Prof. Ian Johnston, e pelo Dr. Tom Ashton, seu aluno de doutorado. A ideia inicial era se concentrar na descoberta de marcadores genéticos para uso em programas de reprodução. No entanto, em 2017, com o financiamento adicional do grupo de investimentos Eos Advisory, sediado em St Andrews, a empresa se articulou em resposta à demanda dos clientes por serviços abrangentes de gerenciamento de reprodutores e aprimoramento genético.

O objetivo da Xelect é permitir que produtores de todos os tamanhos operem um programa de seleção genética de classe mundial. A empresa cresceu rapidamente, estabelecendo uma equipe de classe mundial de geneticistas, biólogos, cientistas da computação e especialistas em aquicultura. Para nossos clientes, esse profundo conhecimento é liderado por um gerente de programa de reprodução altamente experiente, que atua como um membro virtual da equipe, participando de reuniões importantes e até mesmo fornecendo suporte prático aos agricultores.

"A compreensão do papel da genética na aquicultura pode ter começado mais tarde do que na agricultura terrestre, mas estamos nos atualizando rapidamente. Agora temos uma gama de serviços adequados para todos, seja um programa inovador de seleção genômica avançada, um programa de seleção familiar altamente econômico ou apenas uma consultoria genética de curto prazo", disse o Prof

Nem sempre foi um mar de rosas. Justamente quando a empresa decidiu investir em uma maior expansão, a pandemia global de Covid-19 chegou. O COO Chris Wallard comentou: "Embora alguns de nossos principais clientes estejam aqui na Escócia, somos essencialmente uma empresa global, executando programas de criação em 11 países em todo o mundo. Após a proibição global de viagens, conseguimos nos adaptar rapidamente e percebemos que poderíamos estabelecer programas de reprodução para clientes do outro lado do mundo de forma totalmente remota. De fato, nos últimos cinco anos, nossa base de clientes triplicou de tamanho."

A Xelect gerencia programas para 13 espécies diferentes e um portfólio de clientes diversificado e altamente internacional. Juntamente com os principais programas para espécies de aquicultura estabelecidas - como salmão, truta, robalo, dourado e camarão - a Xelect também desenvolveu uma reputação de especialização no trabalho com espécies de aquicultura emergentes, como pangasius, peixe-rei e perca-gigante. No mês passado, a Xelect foi reconhecida pelo governo do Reino Unido no prêmio inaugural Made in the UK, Sold to the World Awards, que celebra exemplos excepcionais de pequenas empresas britânicas que exportam para o mundo todo.

A Xelect foi uma das três empresas de agricultura, alimentos e bebidas que receberam o status de "altamente recomendada" pelo governo do Reino Unido, ao lado da Fever Tree Drinks e da Intelligent Growth Solutions.

No centro do negócio está o sofisticado software da empresa, o Optimate, que utiliza algoritmos evolutivos para executar centenas de milhares de combinações de acasalamento para encontrar o melhor resultado possível. O Optimate pode ser adaptado às necessidades de cada cliente, inclusive para espécies com desova em grupo. O código OptiMate, eficiente e de execução rápida, também permite que as seleções de acasalamento sejam feitas diariamente, à medida que os animais se tornam maduros durante o período de reprodução.

No ano passado, a Genus plc, empresa global de genética de animais terrestres, também se tornou acionista, e a parceria traz colaboração em tecnologias genômicas e de reprodução animal com sua equipe de P&D de classe mundial sediada nos Estados Unidos.

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