Aquicultura para todos

Meet the farmerRoberto Flores Aguilar: o defensor do abalone no México

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Roberto Flores Aguilar, cofundador e gerente técnico da Abalones Cultivados, é uma das figuras pioneiras da aquicultura marinha latino-americana e acredita firmemente que o setor pode ajudar a elevar as comunidades costeiras do mundo em desenvolvimento.

por Aquaculture in the Americas specialist
Enrique Guemez Sorhouet thumbnail
Da pesquisa ao cultivo comercial, Roberto Flores Aguilar tem ampla experiência no setor de aquicultura

© Abalones Cultivados

Pode nos contar sobre sua carreira?

Eu estudei oceanografia e minha carreira profissional começou como pesquisador técnico no Instituto de Pesquisa Oceanológica da Universidade Autônoma de Baja California. Trabalhei no repovoamento de populações de abalones selvagens e no desenvolvimento de métodos e técnicas de cultivo para eles. Passei para o lado comercial da aquicultura quando fui cofundador da Abalones Cultivados, em 1992.

Tive a oportunidade de me mudar para o Chile, primeiro em um projeto comercial de abalone de uma empresa de criação de salmão e depois como pesquisador afiliado na Universidade de Los Lagos e Centro i-mar, onde passei oito anos na vanguarda do desenvolvimento e otimização de sistemas de cultivo de abalone, algas e mexilhões, além da restauração do abalone chileno (Concholepas concholepas). Também me inscrevi como diretor da Unidade de Transferência de Tecnologia da universidade, estando envolvido em avaliações e transferência de tecnologias para empresas.

Durante esse período (2006 a 2009), atuei como presidente da International Abalone Society, cargo que me uniu a renomados cientistas, empresários, pescadores, funcionários do governo, gerentes e comerciantes de mais de 20 países. Em seguida, voltei para o México para me dedicar à criação de peixes marinhos, principalmente o peixe-rei de cauda amarela (Seriola lalandi). Em seguida, tive a oportunidade de trabalhar como diretor de pesca do Estado da Baixa Califórnia, onde promovi a restauração das populações de abalone e ouriço-do-mar, colaborando com as comunidades pesqueiras e locais

Durante todos esses anos, também tive o prazer de trabalhar como consultor para várias empresas e visitar muitos países.

Pouco tempo? Assista a um breve resumo deste artigo

Por que você decidiu embarcar em uma carreira na aquicultura?

Desde a infância, minha paixão inabalável pelo oceano e sua rica vida marinha tem sido uma força motriz em minha vida. Uma lembrança vívida se destaca: quando criança, fiquei hipnotizado nas margens de La Jolla, na Califórnia, observando mergulhadores se prepararem para explorar as profundezas do oceano. Testemunhar sua graciosa descida ao mundo subaquático deixou uma marca indelével em mim, despertando um profundo desejo de mergulhar em atividades que promovessem uma conexão mais profunda com o mar. Mais tarde, quando estava na escola de oceanografia, descobri a aquicultura e, desde então, soube que queria dedicar minha vida à criação de espécies marinhas.

Pode nos falar sobre sua fazenda?

Abalones Cultivados, que fica 280 km ao sul da fronteira com os EUA, é a maior fazenda de abalone do México. É uma operação de produção de ciclo completo, em um sistema de fluxo de água do mar. Cultivamos o abalone vermelho (Haliotis rufescens). Temos 105 tanques de crescimento de concreto e nosso próprio incubatório, e vendemos abalone, todas as semanas do ano, para os mercados do México e dos EUA.

Escolhemos o abalone vermelho porque, na época, era a espécie mais pesquisada no local. Podíamos encontrar espécimes sexualmente maduros durante todo o ano e também porque é a espécie que melhor se adapta às temperaturas de nossa localidade. Vendemos produtos frescos, mas também enlatados, e ambos têm clientes fiéis muito bons

Roberto cultiva abalones vermelhos (Haliotis rufescens), que podem atingir até 30 centímetros de comprimento

© Abalones Cultivados

Quais são alguns dos desafios que você enfrentou?

A aquicultura é uma atividade complexa que exige conhecimento e, em alguns casos, o domínio de muitas disciplinas. Isso é especialmente verdadeiro quando olhamos para algumas décadas atrás, quando ser pioneiro no mundo da aquicultura significava descobrir e aprender muito sobre a biologia das espécies marinhas e desenvolver uma tecnologia significativa para seu cultivo eficiente e economicamente viável.

Nos estágios iniciais, a aquicultura era uma atividade complexa que exigia conhecimento e, em alguns casos, o domínio de muitas disciplinas

Nos estágios iniciais, na ausência de especialistas, tentava-se saber e fazer tudo na aquicultura. No entanto, com o tempo, aprendi o imenso valor de montar uma equipe de alto nível e sempre buscar a orientação dos melhores especialistas da área. No entanto, acredito firmemente na filosofia transmitida por um de meus mentores há muito tempo, de que, para ser um bom aquacultor, é preciso mergulhar de cabeça na água. Em outras palavras, é preciso mergulhar totalmente no campo.

Além disso, o envolvimento com a aquicultura em países em desenvolvimento ou em locais remotos apresenta um duplo desafio. A aquicultura é inerentemente uma atividade de gerenciamento de riscos e, como sabemos, a água do mar corrói tudo. Juntamente com o fornecimento precário de eletricidade e a falta de infraestrutura, como docas e serviços de abastecimento confiáveis, são necessários maiores investimentos e/ou adaptação de tecnologia. Portanto, é preciso ser altamente criativo e proativo, garantindo backups para os equipamentos essenciais, assegurando sua qualidade e decidindo onde realmente vale a pena investir, dados os recursos limitados.

Trata-se de ter backups para backups e conhecer outras áreas que podem ser negligenciadas. Além disso, é preciso aprender a ser um bom líder, pois geralmente gerenciamos pessoal pouco qualificado. A motivação e a responsabilidade asseguram a eficiência e a viabilidade do negócio.

A motivação e a responsabilidade asseguram a eficiência e a viabilidade do negócio.

A Abalones Cultivados produz produtos enlatados e frescos

© Abalones Cultivados

De qual conquista aquícola você mais se orgulha até hoje?

Tenho muito orgulho de ter contribuído para o desenvolvimento da aquicultura, especialmente como empresário, arriscando capital privado em um setor em que há pouco espaço para erros ou desperdício de tempo e dinheiro. Acredito que deveríamos erguer um monumento a todos os investidores que investiram e acreditaram na aquicultura. Eles têm sido negligenciados com muita frequência, embora muitos tenham assumido riscos e lutado para sobreviver. Meu envolvimento com o setor de cultivo de abalone e meu papel em um empreendimento financeiramente sustentável e lucrativo são fontes significativas de orgulho para mim

Além disso, estou profundamente orgulhoso das contribuições feitas pelas empresas Baja Seas e Ocean Baja Labs, agora extintas, no avanço da inovação tecnológica, especialmente no estabelecimento de um incubatório juvenil de última geração e no cultivo de Seriola. Nossos esforços coletivos impulsionaram o setor.

Finalmente, sinto-me imensamente orgulhoso por ter desempenhado um papel fundamental na mudança das comunidades rurais onde implementamos nossos projetos de aquicultura. Observar o desenvolvimento das habilidades de nossos funcionários e como seus níveis salariais estão melhorando em comparação com outras ocupações na área, como agricultura ou pesca, é realmente gratificante. Esse progresso não apenas aumenta sua autoestima e dignidade, mas também contribui para o crescimento geral da comunidade.

Qual é o seu conselho para outros agricultores?

Se eu tiver que priorizar, eu diria estes três:

1. Tenha participação ativa na fazenda: sujar as mãos e demonstrar comprometimento são essenciais. Permanecer com a mente aberta e receptiva a novos conhecimentos é igualmente vital. Essas ações são etapas cruciais para o sucesso em qualquer empreendimento de aquicultura.

2

2 Contrate pessoas com habilidades excepcionais em aquicultura e grandes valores. Isso permite que você aproveite seu trabalho diário.

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3 Procure a orientação de pessoas que já alcançaram o que você está tentando alcançar: isso lhe poupará uma quantia significativa de dinheiro.

Roberto incentiva os produtores a demonstrarem seu compromisso colocando a mão na massa no processo de cultivo

© Abalones Cultivados

Qual é a sua opinião sobre fatores como gerenciamento de doenças, genética, ração e meio ambiente?

Sem dúvida, essas são as principais questões da aquicultura atual e devem ser tratadas com a orientação de profissionais que dedicaram suas vidas a esses assuntos. Eu sempre me esforço para contratar os melhores especialistas nessas áreas, e é notável como o conhecimento avançou na última década. Portanto, estou sempre aprendendo e buscando conselhos dos maiores especialistas internacionais nesse campo. Além disso, é imperativo que o México produza nossa própria ração comercial de alta qualidade para tornar a criação de peixes marinhos mais viável e promover seu crescimento

A aquicultura está diretamente relacionada ao bem-estar de nosso meio ambiente, como todos sabemos. Em nossa fazenda, tomamos cuidado especial com nosso entorno, especialmente porque nossa água precisa estar em excelentes condições para nossa operação

O que você imagina para si mesmo, para seus projetos e, em geral, para a aquicultura no futuro?

Levar nossa fazenda Abulones Cultivados a um nível de produção mais alto e garantir a melhor qualidade do produto, para que o abalone mexicano seja reconhecido como o melhor do mundo. É por isso que chamamos nosso produto de Oro del Pacifico (Ouro do Pacífico).

Como um faz-tudo apaixonado por aquicultura, também quero me envolver na criação de espécies de peixes marinhos, como a seriola ou o atum rabilho - esse seria o maior desafio para mim.

Também continuarei lecionando em aquicultura, em comunidades remotas de baixa renda, onde o desenvolvimento econômico é necessário - talvez trazendo agricultores terrestres para algum tipo de negócio de aquicultura. Esses são alguns dos meus sonhos.

Espero que a sociedade e os órgãos governamentais trabalhem juntos para promover a aquicultura. Gostaria de ver a promoção geral da atividade, acelerando o processo burocrático, e desenvolver programas governamentais de inovação para a aquicultura, com capital inicial e taxas de juros adequados.

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