Aquicultura para todos

Por que os EUA devem cultivar mais seus próprios frutos do mar

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A introdução do Science-based Equitable Aquaculture Food (SEAfood) Act é uma oportunidade imperdível para os EUA aumentarem a produção de aquicultura offshore e garantirem que o país assuma uma postura mais responsável em relação à segurança dos frutos do mar.

por Director of federal affairs for seafood and aquaculture policy, Environmental Defense Fund
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Chef, Border Grill
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Trey McMillan (à esquerda) e Sammy Monsour (à direita), membros da Coalition for Sustainable Aquaculture, na fazenda Low Country Oyster Co em Charleston, Carolina do Sul

Embora muitos dos produtores de aquicultura costeira do país estejam prosperando, há um argumento cada vez mais forte para expandir para águas offshore © Coalition for Sustainable Aquaculture

A aquicultura é o sistema de produção de alimentos que mais cresce no mundo. De fato, até 2030, a previsão é de que 62% de todos os frutos do mar do mundo serão produzidos por meio da aquicultura, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. Países como a Índia e a China já estão aumentando a criação de frutos do mar em águas profundas, pois buscam alimentar uma população crescente e aumentar a segurança alimentar.

A história é diferente aqui nos Estados Unidos. Em vez de liderar o caminho e desenvolver um setor local e sustentável de aquicultura em alto-mar - cultivando mais frutos do mar e os empregos que vêm junto com eles - importamos 90% dos frutos do mar que comemos, metade dos quais é cultivada. Sabemos que os americanos comeriam mais frutos do mar se eles fossem pescados ou criados nos EUA. É isso que as pessoas querem ver em seus supermercados e nos cardápios dos restaurantes. Também sabemos que a pesca selvagem por si só não consegue atender à demanda atual - e muito menos à crescente - por frutos do mar de origem sustentável. Depois de um verão de calor recorde e taxas de captura abaixo da média, está claro que precisamos explorar o potencial da aquicultura offshore para aumentar a produção de frutos do mar e melhorar a resiliência econômica das comunidades costeiras que dependem de uma orla marítima em funcionamento.

É por isso que nós - um chef de cozinha da Califórnia e um especialista em políticas ambientais de Washington - nos juntamos a outras pessoas preocupadas com um futuro seguro para os frutos do mar para apoiar um novo projeto de lei bipartidário que explorará como buscar a aquicultura offshore de forma sustentável e equitativa nas águas dos EUA. O projeto de lei, Science-based Equitable Aquaculture Food (SEAfood) Act, foi apresentado por Nancy Mace (R-SC) com Jimmy Panetta (D-CA) e Chellie Pingree (D-ME) como co-patrocinadores.

A aquicultura offshore nos EUA não é uma questão de se - mas de onde e como. E os EUA têm a oportunidade de liderar o desenvolvimento desse novo setor de forma sustentável e equitativa. Nosso país já é líder em gerenciamento de pesca. Quando nossas pescarias selvagens estavam entrando em colapso, a lei bipartidária Magnuson-Stevens Fishery Conservation and Management Act estabeleceu novos padrões para políticas baseadas em ciência e práticas sustentáveis, ajudando a garantir a pesca americana por gerações. Temos uma oportunidade imediata de fazer isso novamente com a aquicultura offshore: criar empregos, oportunidades econômicas e frutos do mar locais, sustentáveis e de alta qualidade para as comunidades de costa a costa.

Portanto, não podemos deixar de lado a possibilidade de que a aquicultura offshore seja uma das mais importantes fontes de renda dos EUA

Felizmente, não estamos começando do zero. Embora não exista um setor de aquicultura offshore nos EUA, há um setor robusto de aquicultura nearshore, que inclui nossos colegas membros da Coalition for Sustainable Aquaculture. Há muitas lições que podemos aprender com os avanços sustentáveis na aquicultura nearshore, mas também há muitas incógnitas e riscos ao cultivar em águas mais profundas e abertas do ambiente offshore.

É aí que entra o SEAfood Act. Ele catalisará os estudos necessários e uma avaliação de projetos na água para identificar as melhores práticas e coletar os dados necessários para lidar com as incertezas restantes. Também oferecerá uma oportunidade para que os constituintes, as partes interessadas e os líderes de políticas opinem, garantindo que diversas vozes tenham um lugar à mesa junto com a ciência. É uma maneira ponderada e necessária de preencher as lacunas de conhecimento, para que possamos proteger o oceano e estabelecer as bases para um setor de aquicultura offshore sustentável que complemente a pesca de peixes selvagens e produza o máximo de benefícios para a maioria das pessoas.

Temos uma oportunidade inexplorada de produzir mais frutos do mar cultivados nos EUA, aumentando a segurança alimentar e as oportunidades econômicas para as próximas gerações. Mas temos que fazer isso direito. Com o SEAfood Act, podemos coletar os dados e o conhecimento necessários para criar um setor offshore sustentável e equitativo desde o início.

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