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Meet the farmerPioneiro na criação de camarões no deserto do Egito

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O Dr. Hamada Elkady, diretor executivo da Delta Farm, acredita que o deserto egípcio tem potencial para ser uma região produtora de camarões bem-sucedida.

por Egyptian aquaculture specialist
Yomna Elshamy thumbnail
Dr. Hamada Elkady na Delta Farm

O Dr. Elkady é diretor executivo da Delta Farm - uma fazenda de tilápia e camarão em Wadi El Natrun - desde 2019

Você pode descrever brevemente sua carreira na aquicultura?

Obtive um doutorado e um mestrado em aquicultura, mas, após a graduação, trabalhei como gerente de produção da Al-Amana Feed Factory até 2013. Depois, trabalhei em fazendas de tilápia para minha família em Kafr El-Sheikh. Sou diretor da fazenda de tilápia e camarão da Delta em Wadi El Natrun desde 2019.

O que o inspirou a se tornar um criador de camarões?

Estávamos procurando uma alternativa para o cultivo de tilápia, e o camarão era a solução ideal. O que nos ajudou foram os fatores disponíveis em nossa fazenda Wadi El Natrun, como a salinidade da água e o clima apropriado para o cultivo do camarão vannamei.

Quais foram os principais desafios a serem superados quando você montou a fazenda?

A primeira temporada de aquicultura no local, em 2019, foi dedicada ao cultivo de tilápia do Nilo. Começamos a testar o cultivo de camarão vannamei em 2021 em dois tanques e o sucesso do teste foi um incentivo para que convertêssemos mais da fazenda para a produção de camarão e, talvez, passássemos a usar exclusivamente camarão no futuro.

Um dos principais desafios foi procurar um local com uma fonte de água com uma salinidade adequada para a aquicultura, que também estivesse perto dos mercados. Depois disso, o projeto da fazenda em si, a fim de economizar energia, ajustar a intensidade da produção, melhorar as taxas de conversão alimentar e garantir os melhores métodos de descarte de resíduos.

Dr. Elkady segurando o camarão whiteleg cultivado na Delta Farm

O Wadi El Natrun, com sua salinidade da água e clima adequado, oferece as condições perfeitas para a produção do camarão vannamei

Pode fornecer o máximo de detalhes possível sobre a escala, o projeto e a operação da fazenda?

A área total do terreno é de 70 acres e inclui nove lagoas de 70 por 70 metros revestidas com polietileno, além de quatro lagoas de 40 por 40 metros usadas para criação e viveiro. As lagoas são alimentadas por água subterrânea de poços e usamos a água residual em um componente hidropônico, que produz culturas que toleram sal, como alfafa (Medicago sativa) e a tamareira Barhi (Phoenix dactylifera 'Barhi') nas partes da fazenda sem lagoas.

Quantas toneladas a fazenda produz atualmente por ano?

Nossa produção é mista entre tilápia e camarão. Há três tanques de camarão com uma média de produção de 2,6 toneladas de camarão, com tamanhos de produção que variam de 30 a 40 camarões por quilograma. Há também quatro tanques viveiros, cada um com 100.000 larvas de camarão. A produção do ano atual consistiu em um ciclo de camarão porque ainda estamos desenvolvendo um plano para produzir mais de um ciclo.

Entretanto, produzimos cerca de 135 toneladas de tilápia em seis tanques, vendendo-as em tamanhos que variam de 250 a 350 gramas.

Em que consiste um dia típico de trabalho na fazenda?

A maior parte do dia é dividida entre o descarte de resíduos orgânicos dos tanques, que fazemos três vezes, e a alimentação, que ocorre quatro vezes. Também coletamos amostras para garantir que as condições da água sejam boas.

Dr. Elkady ao lado de um dos tanques de camarão na Delta Farm

A fazenda tem três tanques de camarão com uma média de produção de 2,6 toneladas de camarão, enquanto outros seis tanques produzem cerca de 135 toneladas de tilápia

Qual era o objetivo original do projeto e o que foi alcançado até agora?

O objetivo original era produzir peixes de alta qualidade em uma área longe de todas as fontes de poluição e com as mais altas taxas de produção. Na próxima temporada, pretendemos produzir 10 toneladas de camarão por acre e, em seguida, aumentar esse número até atingirmos as taxas ideais de produção global.

Quais são os fatores mais importantes para garantir uma produção eficiente de camarão em um ambiente desértico?

  • O nível de salinidade da fonte de água precisa ser razoável para o cultivo de camarão, e o nível de 20 a 30 ppt tem a vantagem de altas taxas de conversão alimentar e baixa incidência de doenças.
  • Um solo franco-arenoso que retém água pode economizar o custo de revestir os viveiros com polietileno
  • Uma fonte confiável de eletricidade para operar os aeradores e as bombas dos poços - a energia solar pode reduzir os custos.
  • Trabalhadores treinados e experiência são necessários porque a aquicultura no deserto difere muito de outros climas.

Que impacto o aumento dos custos de insumos, como rações, teve sobre você?

O aumento dos preços das rações representa um grande desafio, mas o preço do camarão ainda é alto o suficiente para gerar lucros. No entanto, é mais difícil obter lucros com a tilápia.

Quais regiões e sistemas de produção têm mais espaço para o crescimento do cultivo de camarão nos próximos anos?

Os sistemas de produção promissores dependem principalmente do tipo de ambiente circundante e da disponibilidade de água, mas em terras desérticas, os sistemas intensivos e semi-intensivos - incluindo biofloc e sistemas de aquicultura de recirculação (RAS) - estão entre as melhores opções.

Uma das áreas mais promissoras para a aquicultura no Egito é a área de Al Maghrah, na província de Matrouh, que se caracteriza por um bom solo, um clima adequado e uma fonte de água com salinidade adequada.

Como você gostaria que sua fazenda se desenvolvesse nos próximos anos?

A parte mais importante do nosso plano de desenvolvimento é a instalação de fontes alternativas de energia, como painéis solares, e o desenvolvimento da unidade de viveiro para que possamos fazer mais de um ciclo de camarão por estação. Também estamos procurando cobrir os tanques com politúneis.

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