Aquicultura para todos

Pesquisa sugere rápida recuperação bentônica sob fazendas de salmão em pousio

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Uma nova pesquisa da Scottish Sea Farms sugere que os ecossistemas bentônicos sob os currais de salmão podem se recuperar mais rapidamente do que se pensava, uma vez que os currais são deixados em pousio.

Comunidades bentônicas biodiversas foram pesquisadas sob fazendas de salmão que foram deixadas em pousio por nove meses ou mais

© Scottish Sea Farms

A diretora de sustentabilidade e desenvolvimento da empresa, Anne Anderson, disse que um novo programa de monitoramento ambiental com base científica para explorar a capacidade de regeneração do fundo do mar está apresentando resultados iniciais promissores.

"Com base em trabalhos anteriores em nível regional, estamos analisando as condições bentônicas de amostras de sedimentos do fundo do mar de locais sem vegetação em torno de nossa propriedade agrícola. As descobertas iniciais são promissoras, indicando, como temos argumentado há muito tempo, a capacidade de regeneração do ambiente marinho", explicou ela na última edição do boletim informativo da empresa, The Source.

Em Lismore North, em Loch Linnhe, onde a empresa cultivou por mais de 30 anos antes de fazer o plantio direto no início de 2019, uma amostragem recente indica que, nos três anos seguintes, houve uma recuperação significativa - com a diversidade faunística agora no mesmo nível de antes da agricultura. Mais recentemente, após um período de pousio de nove meses na unidade Toyness da Scottish Sea Farms em Orkney, constatou-se que a variedade de animais e sua abundância aumentaram significativamente.

"Quanto mais análises pós-pousio pudermos fazer, seja vários meses ou muitos anos após a colheita de uma fazenda, mais informações obteremos, com o objetivo de aumentar a compreensão mais ampla de como a criação de salmão é realmente regenerativa em relação à restauração do fundo do mar", disse Anderson.

Agora, estão em andamento discussões com outros produtores de salmão sobre a implementação desse monitoramento ambiental adicional em todo o setor, com planos para que as descobertas compartilhadas sejam analisadas por um cientista independente de renome.

"A criação de salmão tem uma das menores pegadas de carbono de todos os setores de produção de proteína animal, produz mais carne comestível por tonelada de ração animal utilizada e, aqui na Escócia e no Reino Unido em geral, somos uma das exportações de alimentos mais valiosas. No entanto, ainda há um certo grau de cautela em relação ao setor, decorrente da falta de ciência e compreensão. Com esse novo programa de monitoramento ambiental, esperamos reduzir esse problema", refletiu ela

De acordo com Anderson, a necessidade de mais evidências nessa área adquire maior importância em um cenário de propostas do governo escocês para designar pelo menos 10% dos mares da Escócia como Áreas Marinhas Altamente Protegidas (HPMAs), o que levaria à proibição de várias atividades comerciais importantes, incluindo a pesca e a aquicultura.

Como ela explicou: "As propostas não levam em conta a natureza regenerativa da criação de salmão, assim como não reconhecem que os criadores de salmão da Escócia já convivem com as Áreas Marinhas Protegidas há muitos anos

"Assim como o salmão selvagem do Atlântico, nosso salmão de viveiro precisa de água de alta qualidade para viver e prosperar, portanto, é do nosso interesse como setor proteger nosso ambiente marinho.

"Nós sabemos disso. É por isso que investimos tanto tempo, esforço e recursos para minimizar qualquer impacto de nossas atividades, garantindo que possamos cultivar com sucesso em locais ano após ano - no caso de nossa fazenda mais antiga, em Dunstaffnage, há 36 anos.

"A prioridade agora é demonstrar isso aos reguladores e a outros importantes tomadores de decisão."

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