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Meet the farmerO técnico encarregado de facilitar a revolução do camarão em terra na Europa

Camarão Incubadoras Sistemas de aquicultura recirculante (RAS) +4 mais

O consultor de cultivo de camarão e especialista em incubatórios, Philip Buike, foi fundamental para o início da primeira produção comercial de pós-larvas na Europa, em uma fazenda administrada pela White Panther na Áustria. Atualmente, ele está envolvido com o desenvolvimento de vários projetos de criação de camarões no interior da Europa e no norte da África e compartilha algumas de suas experiências sobre como o setor de camarões na Europa está se moldando atualmente.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Philip Buike está envolvido na criação de camarões há 35 anos

Aqui ele está acima do incubatório White Panther nos Alpes austríacos © Philip Buike

Você pode me falar um pouco sobre a White Panther e o que os inspirou a estabelecer o primeiro incubatório de camarões da Europa?

A White Panther é uma empresa visionária e, desde o início, Stefan Weiser - que era CEO na época - considerou um incubatório como parte integrante de todo o processo de produção. Ele percebeu que o fornecimento de uma fonte confiável de larvas livres de doenças seria fundamental para garantir o sucesso da operação a longo prazo.

Qual foi o seu papel no estabelecimento do incubatório?

Transferir um projeto - um prédio cheio de tanques, tubos, válvulas e máquinas que fazem ping - para algo que funcione. Em outras palavras, a implementação de um sistema que utiliza um conjunto fixo de insumos por meio de um processo específico e confiável (conjunto de POPs) e fornece um produto a um custo total comercialmente viável. Dito assim, tudo parece muito básico, mas, como em todas as coisas, a realidade foi um pouco mais complicada. Sem a incrível dedicação da equipe como um todo, isso não teria sido alcançado.

Buike trabalhando em planos para um incubatório em seu escritório em casa

© Philip Buike

Quais são os principais desafios da instalação de incubatórios de camarão em regiões temperadas?

Os desafios enfrentados por um potencial incubatório de camarão no interior do país são significativos: o mais importante é o controle completo dos efluentes ou a assimilação de todos os custos ambientais. Como consequência da exigência de reduzir a descarga salina a zero (na maioria dos casos), a água deve ser reutilizada o máximo possível, o que significa que RAS é realmente a única opção disponível.

É verdade que em alguns países asiáticos foi usada uma abordagem de "água verde" e, embora aparentemente simples (basta reproduzir o ecossistema natural das larvas de camarão), na prática é muito difícil obter resultados consistentes.

Entretanto, o biofloc também não funciona para os estágios iniciais de desenvolvimento porque, entre outros problemas, os flocos prendem as larvas de camarão com a mesma eficácia que prendem os protozoários.

Outros desafios estão relacionados principalmente ao custo, como a necessidade de controle climático total, a necessidade de grandes quantidades de mistura de sal marinho e as taxas de mão de obra locais. A escala de produção também é um fator importante; incubatórios muito pequenos (menos de 1 milhão de PLs por mês) sofrem com custos de mão de obra e maturação desproporcionalmente altos e - atualmente - as possibilidades de amortização por meio do aumento da capacidade de produção são limitadas, devido à demanda limitada. Em resumo, se você não tiver uma demanda doméstica significativa, acesso a energia barata e um meio de reciclar completamente qualquer efluente produzido, terá uma batalha difícil

Reprodutores de camarão vannamei saudáveis - o ingrediente essencial para a produção de pós-larvas de qualidade

© Philip Buike

Há alguma vantagem em instalar incubadoras de camarão nessas regiões?

Não tenho certeza absoluta neste momento se há alguma vantagem sobre as larvas importadas em termos puramente econômicos. No entanto, se o setor continuar em sua trajetória atual, acho que coisas como autonomia de produção, manutenção do status de livre de doenças, oportunidade de desenvolver linhagens domésticas específicas e provável economia em escala no custo das larvas se tornarão motivos significativos para desenvolver o lado de incubação do negócio.

As operações maiores (aquelas que investem várias dezenas de milhões de euros) não querem depender de terceiros para o fornecimento do principal componente de entrada - larvas - mas querem ser capazes de controlar isso por conta própria.

Quais são os próximos projetos de incubatório de camarão em que você está trabalhando?

Não posso dizer muito, porque os projetos com os quais estou envolvido atualmente estão todos em estágios iniciais de desenvolvimento, mas parece haver interesse em toda a Europa - do extremo norte às ilhas gregas e da Espanha aos antigos estados soviéticos. A Europa Oriental parece particularmente promissora, devido ao acesso a energia muito barata (principalmente geotérmica), água salgada subterrânea e custos de mão de obra relativamente baixos

Um aumento de larvas produzidas na Europa facilitará a entrada de operações menores de cultivo no mercado.

Você acha que o cultivo de camarão em RAS poderia evitar algumas das armadilhas enfrentadas pelos pioneiros do RAS de salmão?

Já se passaram muitos anos desde a última vez que estive em uma fazenda de salmão e as coisas parecem ter mudado significativamente desde então. Mas as margens provavelmente ainda são muito apertadas e o OPEX do RAS de salmão é muito alto para que eles sejam lucrativos.

A estabilidade operacional é outra questão, e tenho certeza de que cérebros muito maiores do que o meu acabarão por chegar ao fundo da questão. Sem dúvida, a Atlantic Sapphire está presente na mente de muitos investidores em potencial, mas isso provavelmente é bom, pois incentiva o setor a se certificar de que está tudo certo antes de abrir o capital.

O camarão, por outro lado, desfruta de duas grandes vantagens: uma rotatividade muito rápida (apenas 40 dias com um sistema de várias fases) e um enorme escopo para aprimoramento genético, que ainda não foi explorado. Posso imaginar que, um dia, o norte da Europa terá uma linhagem de camarão onívoro, pelágico e de águas frias - o conhecimento e a tecnologia já estão aqui, é apenas uma questão de tempo.

Acontece o que acontecer, acho que os sistemas de baixa ou nenhuma descarga se tornarão a norma em todos os ramos da aquicultura, pelo menos na UE, e o camarão não será exceção. A outra possibilidade é que fique claro que as nações produtoras de camarão estabelecidas simplesmente têm vantagens naturais demais para permitir que a produção em clima temperado seja viável. Espero sinceramente que esse não seja o caso, mas não seria a primeira vez que uma espécie introduzida não conseguiria se estabelecer.

Quais foram os destaques de sua carreira até agora?

Não sei qual foi a importância dos meus destaques, provavelmente os pontos baixos foram mais valiosos a longo prazo. Matar todos os camarões durante uma colheita, não projetar uma estação de bombeamento com capacidade suficiente, deixar de fazer um teste de solo, deixar um bom trabalho para ir para um trabalho ruim, essas coisas (e muitas outras) são o que eu não esqueço e prometo não repetir.

Em termos de destaques, acho que o primeiro foi ter sido aceito para estudar na Universidade de Stirling. Antes disso, eu não tinha ideia de como a aquicultura é diversificada e importante. O próximo foi decidir deixar o Reino Unido para conseguir um emprego (segui o conselho de Norman Tebbit): O Equador - e não estudos acadêmicos ou fantasias de planos de negócios - era, e ainda é, onde a aquicultura real acontece. Assumi uma fazenda de camarão abandonada nos arredores de Guayaquil com a tenra idade de 26 anos e a coloquei em uma base lucrativa em um ano.

Ter David Griffith como meu chefe foi outro destaque. A maioria das pessoas do setor de camarões nas Américas deve ter conhecido ou ouvido falar de David - que era um gigante em todos os sentidos da palavra e chegou a trabalhar na Sea Farms nos EUA e depois como gerente da Naqua, na Arábia Saudita. Infelizmente, ele morreu muito jovem, mas tive a sorte de tê-lo como amigo íntimo, e ele me ensinou tudo, desde como operar uma escavadeira até como lidar com o conselho de administração.

Mais recentemente, na White Panther, depois de muito trabalho árduo com uma equipe de pessoas altamente motivadas (especialmente Michael Kolmar, o gerente do incubatório), finalmente conseguimos alcançar uma produção estável de pós-larvas de camarão em escala comercial, usando água do mar artificial, a milhares de quilômetros do mar.

Todos os dias me sinto honrado pelo fato de as empresas para as quais presto consultoria técnica confiarem em minha experiência e conhecimento para ajudá-las a avançar com uma visão compartilhada de camarões produzidos internamente aqui na Europa.

Buike conduzindo uma autópsia de camarão no início de sua carreira colorida

© Philp Buike

O que o inspirou a seguir uma carreira em aquicultura?

Criei-me em uma vila de pescadores em North Yorkshire e quase acabei me tornando um construtor de barcos se não fosse por minha mãe, que insistiu para que eu estudasse e fosse para a universidade (a primeira da minha família), em Plymouth, para estudar ciência da pesca. Foi lá, no início da década de 1980, que aprendi sobre aquicultura e a ideia de poder fornecer ao mundo uma fonte de proteína confiável e acessível realmente atraiu minha mente jovem e idealista.

Meu primeiro emprego no setor foi em uma fazenda de trutas no sul da Inglaterra, onde meus dias consistiam em jogar comida nos tanques e depois limpar as telas. Depois de alguns anos, mudei-me para a Escócia e trabalhei em uma das primeiras fazendas de salmão em terra, na ilha de Kerrera. A fazenda era de propriedade de Lord Lovatt e retirava água de um lado da ilha, por meio de uma série de canais, antes de ser descarregada no outro lado da ilha.

Fui encarregado do sistema, mas logo percebi que não tinha conhecimento técnico. Felizmente, recebi uma bolsa para fazer um mestrado em Stirling. Isso realmente me abriu para o mundo mais amplo da aquicultura e, ao me formar, fui trabalhar em uma fazenda de camarões no Equador. Eu realmente adorava meu trabalho, pois era ao ar livre, mas mentalmente estimulante. E, acima de tudo, era real - eu estava produzindo alimentos e sendo pago pela qualidade do meu trabalho.

Quais são suas ambições para os próximos anos?

Eu ainda vejo as mesmas pessoas no setor de camarão que eu via há 40 anos - em algum momento, uma nova geração tem que assumir o controle. Talvez a criação de camarões seja como um vício estranho, que você simplesmente não consegue largar. É isso que eu adoro em meu trabalho: sempre há novos desafios, novas maneiras de ver as coisas e novas oportunidades. Nunca me arrependerei de ter pegado o avião de Lisboa para Caracas (não havia voos diretos para o Equador naquela época) há quase quatro décadas

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