Aquicultura para todos
The Fish Site presents: The Vienna Sessions - Conversations about aquaculture. 9 video interviews with aquaculture thought leaders. Watch here.

O revolucionário das algas marinhas

Sustentabilidade Aquicultura restaurativa Carbono azul +6 mais

Vincent Doumeizel, autor de The Seaweed Revolution, acredita que as algas marinhas podem ajudar a substituir muitos dos piores elementos da agricultura convencional contemporânea e ajudar a alimentar a crescente população global.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Autor Vincent Doumeizel

Para pesquisar seu livro The Seaweed Revolution, Doumeizel conversou com "uma impressionante tribo pioneira de pesquisadores de algas marinhas" que trabalha no campo há até 40 anos

Foi quando trabalhava para o governo francês na África que Doumeizel começou a compreender a escala da fome e da pobreza enfrentadas por tantas pessoas no planeta e, depois de 20 anos trabalhando para melhorar os padrões no setor de alimentos, ele decidiu voltar às suas raízes, juntando-se ao Pacto Global da ONU em 2020, com um foco especial no potencial das algas marinhas para ajudar a alimentar o mundo.

"Temos uma população que cresce rapidamente, já temos 1 bilhão de pessoas passando fome e temos 215.000 pessoas a mais para alimentar todos os dias.

"E, embora 71% do nosso planeta seja coberto pelo oceano, ele contribui com apenas 3% dos nossos alimentos. Exploramos demais quase um terço do nosso planeta, mas ainda estamos na Idade da Pedra, como caçadores-coletores, quando se trata do oceano", acrescenta

Essa percepção foi um grande incentivo para que Doumeizel se voltasse para as algas marinhas, assim como algumas de suas experiências pessoais com a produção de alimentos.

Doumeizel com fotobiorreatores para pesquisa de algas marinhas no laboratório do Centro Nacional de Pesquisa Científica (CNRS) em Roscoff, França

"Ao trabalhar na certificação de projetos de aquicultura, incluindo fazendas de salmão, percebi que mesmo as fazendas certificadas não eram realmente sustentáveis. Por que estávamos cultivando peixes no nível trófico mais alto, que precisavam ser alimentados com dietas baseadas em peixes menores ou em soja que poderia ter contribuído para o desmatamento da Amazônia e depois viajado metade do mundo, quando se tem algas marinhas locais, cheias de proteína, ao lado?", pergunta ele

Por isso, ele decidiu que olhar para o outro extremo do espectro trófico fazia mais sentido.

"Temos que começar no nível trófico mais baixo e, portanto, se fornecermos habitat, ração e alimento para o restante da cadeia alimentar, as algas marinhas são o melhor lugar para começar. É por isso que precisamos de uma revolução das algas marinhas, temos que passar para a próxima fase, como a Revolução Neolítica, quando começamos a cultivar a terra há 12.000 anos", explica ele.

Doumeizel está bem posicionado para causar impacto no campo - tanto por meio de sua função na ONU quanto como chefe da Global Coalition of Seaweed Stakeholders (Coalizão Global de Partes Interessadas em Algas Marinhas), que foi fundada pela Lloyd's Register Foundation.

"Somos mais de 1.000 partes interessadas na coalizão e estamos tentando defender a revolução das algas marinhas que está por vir. As algas marinhas são um setor muito pequeno e altamente fragmentado, especialmente no Ocidente, por isso temos que nos unir para lançar a revolução, alimentar o mundo e enfrentar os desafios mais urgentes do mundo", argumenta ele.

Doumeizel na fazenda de algas Algolesko - uma das maiores fazendas de algas marinhas da Europa - em Lesconcil, França

Ele também foi parte integrante do lançamento do Manifesto das Algas Marinhas em 2020 - uma declaração comum sobre o potencial do setor de algas marinhas, que foi elaborada por vários acadêmicos e publicada pela ONU, que viu o enorme potencial das algas marinhas para abordar uma ampla gama dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) da ONU.

Desafios que o setor enfrenta

Embora Doumeizel seja extremamente otimista em relação às algas marinhas, ele também está ciente dos desafios que o setor enfrenta - desafios que variam entre as regiões de cultivo de algas marinhas estabelecidas e as nascentes.

"No Ocidente, a lacuna científica é o principal desafio. Ainda não sabemos como cultivar nossas algas marinhas no Atlântico Norte. Se você mora na Escócia e só sabe como cultivar goiaba, banana e arroz, isso não o ajudará a começar a cultivar. Infelizmente, só sabemos realmente como cultivar as espécies de algas asiáticas e não é fácil aprender as nossas próprias - o oceano é um ambiente complexo, não se pode usar pesticidas, há muita ciência necessária e precisamos de uma nova geração de biólogos marinhos que se concentrem especificamente em algas marinhas", argumenta.

Ele também enfatiza a necessidade de aumentar o apetite do consumidor por algas marinhas, especialmente como fonte de alimento.

"Criar o mercado é o segundo desafio - precisamos fazer com que as pessoas comam algas marinhas e entendam que as algas marinhas são boas para o nosso corpo e para o nosso planeta e que também são deliciosas. Precisamos que elas se tornem populares, como acontece na Ásia, onde as pessoas percebem seus benefícios à saúde - é um alimento tão bom quanto se pode obter, é uma bomba nutricional, sem gordura e sem açúcar", reflete ele

Apesar da impressionante escala do setor de algas marinhas da Ásia - que responde por 99% da produção global - Doumeizel observa que é necessário ir além dos usos convencionais, como alginatos, hidrocoloides e carragenina.

"Embora haja uma forte tradição de consumo de algas marinhas na Ásia, seu cultivo é relativamente novo. Agora eles precisam aprimorar o cultivo novamente e fazê-lo melhor. Eles também precisam examinar outras aplicações - eles não estão muito avançados em termos de uso de algas marinhas em rações animais, fertilizantes, medicamentos ou para sequestro de carbono", explica ele.

Doumeizel e um trabalhador rural em uma fazenda de algas vermelhas em Paje, Zanzibar

Doumeizel também observa que o processamento precisa se tornar mais sofisticado.

"Em nível global, todos nós precisamos ser melhores no desenvolvimento de biorrefinarias para extrair e valorizar os vários compostos - até mesmo no sul da Ásia eles valorizam a carragenina, que é um dos compostos, mas os 75% restantes são resíduos. Somente no sul da Ásia e na África, onde os custos de mão de obra são baixos, é possível fazer isso de forma econômica", ele ressalta.

"Um tipo de alga marinha pode produzir bioestimulantes, ração animal e bioplásticos se for processado de forma eficiente", acrescenta ele.

Aplicações para algas marinhas

Embora melhorar a segurança alimentar seja o principal objetivo de Doumeizel, ele está ciente de que as possíveis aplicações das algas marinhas são abundantes.

"Existem mais de 12.000 espécies diferentes de algas marinhas, e uma alga verde e uma alga vermelha são geneticamente mais diferentes do que um fungo é de um elefante - estamos falando de organismos totalmente diferentes com aplicações totalmente diferentes", ressalta ele.

"Embora alguns deles sejam bons para a alimentação, também acho que os bioestimulantes feitos a partir de algas marinhas serão enormes - ainda não percebemos a necessidade que teremos de substituir os fertilizantes, porque teremos falta de fosfatos e nitrogênio", acrescenta

"Acho que a alimentação animal também será importante - não podemos esperar mudar a dieta das pessoas da noite para o dia, elas ainda vão querer comer um bom frango ou um bife. Tudo bem, mas vamos alimentar esses animais com algas marinhas", continua ele.

Ele também está ciente de que é importante tornar as algas marinhas mais palatáveis.

"Algumas delas são deliciosas, mas precisamos entender como cozinhá-las, e esperamos que os chefs comecem a apoiar essa nova gastronomia", observa Doumeizel.

Aplicações que devem ser deixadas de lado

Embora Doumeizel esteja muito entusiasmado com uma série de usos para as algas marinhas, ele é cético em relação a algumas das alegações relacionadas ao setor.

"Acho que agora todos concordamos que a produção de biocombustíveis a partir de algas marinhas não vai acontecer. Foi assim que esse entusiasmo pelas algas marinhas começou há cerca de 10 anos, mas o conteúdo de carbono é muito baixo e você está desperdiçando um grande recurso por alguns litros de óleo", argumenta.

"E acho que a ideia de afundar algas marinhas nas profundezas do oceano como forma de sequestrar carbono é bastante preocupante. Pode parecer bom - as algas marinhas têm um potencial claro para sequestrar carbono nas profundezas do oceano, já que não há bactérias lá, de modo que ele pode ser armazenado por centenas, se não milhares, de anos - mas não sabemos quais podem ser as consequências para o ecossistema das profundezas do oceano e não queremos criar inadvertidamente outro problema, por isso eu seria muito cauteloso com esse conceito", acrescenta

Investimento direcionado

Doumeizel está ciente de que o investimento é um dos catalisadores cruciais para que o setor de algas marinhas atinja seu verdadeiro potencial e ele sugere que os investidores do setor privado se concentrem no lado downstream da cadeia de valor, principalmente nas biorrefinarias.

"O cultivo de algas marinhas ainda tem muito a ver com P&D e biologia, então acho que isso deve ser apoiado principalmente pelo setor público, mas acho que a parte de biorrefinaria e processamento precisa de muito investimento privado", reflete ele.

Doumeizel segurando uma cópia da edição francesa de seu livro enquanto está nas águas frias ao redor das Ilhas Loften, na Noruega

Entretanto, em termos de regiões para investir, Doumeizel acredita que a Europa, os EUA e - em particular - a África e a Índia têm o maior potencial.

"A necessidade de alimentos crescerá mais rapidamente na África e já existem alguns projetos muito bons de algas marinhas em andamento lá", observa ele.

Ele também aponta para o enorme potencial das latitudes extremas - observando os enormes litorais e as condições de crescimento cada vez melhores para as algas marinhas em áreas como Canadá, Alasca, Escandinávia e Sibéria.

A Revolução das Algas Marinhas

No decorrer de seu novo livro, Doumeizel sugere que as algas marinhas já desempenharam um papel significativo no desenvolvimento da sociedade ao longo de milhares de anos, mas seu papel pode ser ainda mais significativo nas próximas décadas.

"As algas marinhas têm sido consumidas ao longo de nossa história e agora podem nos ajudar a enfrentar as maiores crises que esta geração enfrenta - mudanças climáticas, crise ambiental, crise social e crise alimentar. Cada capítulo explora as maneiras pelas quais ele pode ajudar - desde alimentar as pessoas, alimentar os animais, até sequestrar carbono - a construir um mundo melhor", explica ele.

Para pesquisar o livro, Doumeizel conversou com muitos dos acadêmicos e pesquisadores que estão envolvidos na pesquisa de algas marinhas há décadas.

"Há uma impressionante tribo pioneira de pesquisadores de algas marinhas, muitos dos quais trabalham no campo há 40 anos, e conversar com eles revelou muitas histórias diferentes sobre algas marinhas, mas a maioria deles não estava ciente do quadro geral - essa é uma história que precisa ser contada", ressalta ele.

Doumeizel colhendo algas vermelhas cultivadas com corda em Zanzibar

Isso é apoiado pela variedade de exemplos coloridos que ele cita no livro, que ajudam a ilustrar a consistência da dependência humana das algas marinhas desde os tempos pré-históricos.

"Os Aliados venceram a Primeira Guerra Mundial por causa da pólvora produzida a partir de algas marinhas da Califórnia; os vikings eram tão bons em viajar para longe porque comer algas marinhas significava que eles não contraíam escorbuto; somos 'sapiens' porque nossos cérebros foram impulsionados por uma ingestão maciça de algas marinhas ao longo de milhares de gerações - há compostos específicos em algas marinhas que foram comprovados como os únicos que poderiam desencadear o crescimento de nossos cérebros", ele se maravilha.

"Durante toda a nossa história, as algas marinhas estiveram presentes - elas são a fonte de vida do planeta, todos nós descendemos de pequenas algas azuis que estavam flutuando no oceano. Perdemos o controle delas quando criamos a agricultura há 1.000 anos, mas agora é hora de nos reconectarmos com essa matriz inicial da vida no planeta", acrescenta.

Olhando para o futuro

Doumeizel está atualmente trabalhando na redação de um livro para crianças, que ele espera que ajude a gerar uma mudança sistêmica em termos de atitudes das pessoas em relação às algas marinhas.

"Precisamos educar a geração mais jovem para que ela não veja as algas marinhas como algo fedorento, viscoso e nojento, mas sim como algo muito legal", observa ele.

Tudo isso faz parte de sua crença de que as algas marinhas precisam ser vistas como parte de um panorama maior e ele também acredita que os possíveis investidores do setor precisam ser pacientes se quiserem ver retornos financeiros e métricas de impacto significativas.

"As algas marinhas são um modelo que precisa de crescimento a longo prazo, o que o torna menos atraente para private equity e VCs - eles gostam de grandes multiplicadores e investimentos a curto prazo, mas precisamos de uma abordagem a longo prazo. Levamos 12.000 anos para aprender a cultivar. Com as algas marinhas, deveríamos ser mais rápidos, mas precisamos de 10 a 15 anos para formar uma geração de cientistas experientes, educar as pessoas e mudar a percepção das pessoas sobre as algas marinhas", argumenta.

"Mas acredito que, a longo prazo, as algas marinhas estarão presentes. Só precisamos integrar nossa agricultura atual com o oceano e as algas marinhas serão o elo - é o que já foi feito na China. Acho que nós [no Ocidente] vamos nos atualizar, gradualmente... no último capítulo do livro, prevejo chegar a uma utopia de algas marinhas em 2050", conclui ele.