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Green's algal bluesA importância dos cálculos de carbono azul do Japão

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O Japão está na vanguarda quando se trata de reconhecer o papel que as espécies aquáticas desempenham no sequestro de carbono azul, mas, até o momento, as algas cultivadas ainda não obtiveram apoio oficial nesse campo.

por Seaweed project manager and advisor, Hatch Innovation Services
Peter Green thumbnail
Uma fazenda de nori no mar de Ariake, no Japão

O Japão é um dos maiores produtores de algas marinhas do mundo

O Japão decidiu recentemente incluir o sequestro de carbono de algas marinhas selvagens e ervas marinhas em seus cálculos de emissões nacionais, o que poderia estabelecer um precedente que poderia revigorar o comércio de créditos de carbono azul de macroalgas, tanto no Japão quanto em outros países.

Ao aproveitar as imagens de satélite para estimar o total de ecossistemas de carbono azul próximos à costa, o governo calculou a absorção anual de carbono azul em 360.000 toneladas em 2022, o equivalente às emissões de cerca de 140.000 residências.

Não está imediatamente claro para mim quais estimativas o governo usou em sua metodologia para calcular o sequestro total, nem a quantidade de algas marinhas incluídas nos cálculos. Mas acredita-se que esse seja o primeiro caso em que um país incluiu a absorção nacional de CO2 de algas marinhas nos Relatórios de Inventário de Gases de Efeito Estufa enviados às Nações Unidas.

Uma possível metodologia

Embora a metodologia do relatório não esteja imediatamente disponível em domínio público (pelo menos não em inglês), o Japão tem trabalhado muito nessa área nos últimos anos, e as principais partes interessadas do setor de carbono azul do Japão e a Japan Blue Economy Association (JBE), autorizada pelo governo, publicaram recentemente um documento que pode nos ajudar a entender o provável processo.

Para calcular o carbono azul de algas marinhas selvagens e ervas marinhas no Japão, esse documento estimou uma "área" total do ecossistema e um "coeficiente de remoção" (o aumento anual de carbono no ecossistema por unidade de área), antes de multiplicar os dois números para prever uma taxa de absorção de CO atmosférico2.

Neste artigo, os coeficientes de remoção de carbono usados foram: 4.9 toneladas de CO2/ha/ano em média para leitos de ervas marinhas; e entre 2,7 e 10,3 toneladas de C02/ha/ano em média para leitos de macroalgas (dependendo da espécie). As áreas totais estimadas do ecossistema costeiro raso foram de 6,2 x 104 ha para os leitos de ervas marinhas e 17,2 x 104 ha para os leitos de macroalgas.

Isso foi baseado em dados de pesquisas nacionais de prados de ervas marinhas e leitos de macroalgas realizadas pela Agência de Pesca do Japão de 2009 a 2014, que usaram o satélite de observação da Terra ALOS, pesquisas de campo e fotografias aéreas.

Em contraste com as estimativas do governo, o documento sugere que a absorção anual de carbono azul do Japão provavelmente varia entre 1,32 e 4,04 milhões de toneladas. Dentro disso, os prados de ervas marinhas contribuem com cerca de 23%, os leitos de macroalgas com aproximadamente 54% e os manguezais com cerca de 14%.

Essa diferença entre os dois cálculos destaca alguns aspectos. Em primeiro lugar, ela indica que os números oficiais do governo servem como uma linha de base mais conservadora. E, em segundo lugar, precisamos de mais informações sobre a proporção que os leitos de algas marinhas selvagens contribuíram para os cálculos totais do governo.

Além disso, o anúncio e a discrepância foram um lembrete da incerteza muito familiar que o carbono azul de algas marinhas enfrenta. Essa incerteza pode ser atribuída não apenas aos desafios de estimar com precisão as áreas totais do ecossistema, mas também às dificuldades de validar os "coeficientes de remoção de carbono" devido à insuficiência de recursos de monitoramento, relatório e verificação (MRV).

Nesse ponto, a incerteza é um dos principais fatores de risco para o carbono azul de algas marinhas

Sobre esse ponto, alguns dos principais especialistas internacionais em carbono azul, embora impressionados com as intenções do Japão, expressaram-me algumas preocupações com a metodologia, enfatizando a necessidade crítica de rigor quando se trata de calcular a capacidade das algas marinhas de sequestrar carbono - e, igualmente, como isso pode se traduzir em recompensas financeiras.

Por exemplo, eis o que Steve Crooks, cofundador da Silvestrum Climate Associates - que desenvolveu e implementou metodologias para quantificar o sequestro de carbono em zonas úmidas costeiras - tem a dizer: "Ainda é muito cedo para as algas marinhas no carbono azul. Faço parte de várias discussões e atividades de demonstração sobre como conectar as algas marinhas aos mercados de carbono, inclusive fazendo parte da equipe que lidera uma metodologia de estrutura de algas marinhas da Serra que abrange sistemas naturais e cultivados.

Colheita de algas na costa do Japão

"Em termos gerais, há potencial, mas a palavra-chave é potencial. Há desafios na quantificação da redução de emissões, MRV, permanência do rastreamento, estratificação e limites do projeto. Não que isso não possa ser superado, mas a que custo e o financiamento de carbono se mostraria adicional? Sistemas abertos como esses são complexos. Precisamos de um bom número de casos de teste para testar a viabilidade e informar a aplicação."

Por que isso é importante

De qualquer forma, espera-se que a medida energize ainda mais o comércio japonês de créditos de carbono azul domésticos. Os J Blue Credits - que foram criados por meio da restauração do ecossistema de carbono azul (leito de algas marinhas, leito de ervas marinhas, planície de maré e mangue) e endossados pela JBE - já estão em demanda. E várias empresas e entidades proeminentes, Idemitsu - a corporação japonesa de petróleo e gás - entre elas, demonstraram grande interesse em explorar e investir nesse sistema de crédito de carbono.

No entanto, muitas organizações aguardam uma maior legitimação do setor. Consequentemente, o recente voto de confiança do governo deve ajudar a reduzir o risco de futuros projetos de geração de crédito.

Os projetos de geração de crédito de carbono são um dos mais importantes do mundo

Como observou Brian Tsuyoshi Takeda, empreendedor oceânico em série e fundador da Urchinomics - a primeira empresa de crédito de carbono azul para restauração de algas marinhas do mundo: "Essa decisão fará do Japão o primeiro país do mundo a integrar as algas em sua contabilidade de carbono. Isso significa que as iniciativas de restauração de algas que apoiam o sequestro de carbono e a biodiversidade serão muito mais fáceis de financiar."

Perspectivas futuras

Em última análise, o trabalho pioneiro do Japão nesse campo ressalta os benefícios do gerenciamento dos estoques e mercados de carbono azul liderado pelo governo. Isso serve como uma resposta oportuna ao escrutínio mais intenso em torno da integridade dos mercados voluntários de carbono e do desenvolvimento rápido, ocasionalmente não regulamentado, de projetos de compensação

Dependendo da extensão em que o carbono azul das algas marinhas selvagens for considerado nos cálculos, a mudança poderá ter ramificações significativas para o setor de cultivo de algas marinhas, já que o cultivo é considerado uma intervenção antropogênica. Sabe-se que vários dos projetos de carbono azul da JBE são operações de cultivo de algas marinhas e que os cálculos do carbono azul de macroalgas no Japão baseiam-se em parte nos detritos de algas marinhas que chegam ao mar profundo, o que deve se estender também aos projetos de cultivo de macroalgas.

Claramente, ainda restam muitas dúvidas. Mas o impulso do país no setor de algas marinhas próximas à costa e carbono azul o estabelece como líder nesse domínio. E a abordagem que está sendo desenvolvida tem o potencial de se tornar um modelo para outras nações e organizações, da mesma forma que os esforços exemplares da Austrália na introdução dos suplementos alimentares Asparagopsis estão sendo usados para inspirar outras nações nesse espaço

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*Uma versão mais curta deste artigo foi publicada no Paxtier Report, assine o boletim semanal aqui.

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