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Quebrando as barreiras para o setor de algas marinhas do Reino Unido

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Embora o mercado de produtos de algas marinhas do Reino Unido esteja crescendo, o setor atualmente depende de colheitas selvagens para atender à maior parte de sua demanda, o que impede que o setor realize seu potencial.

por Masters student
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Atualmente, o setor de algas marinhas do Reino Unido depende muito de colheitas selvagens para atender à demanda dos consumidores

© SAMS

O setor de algas marinhas do Reino Unido é comparativamente pequeno, mas o número de empresas relacionadas a algas marinhas no Reino Unido mais do que dobrou desde 2016. Atualmente, existem cerca de 74 empresas relacionadas a algas marinhas, localizadas principalmente na Inglaterra e na Escócia.

O Reino Unido tem 600 espécies de algas marinhas, e seus extensos litorais são ideais para o cultivo e a colheita comercial de algas marinhas. A rockweed (Ascophyllum nodosum) é a espécie de alga marinha mais comumente usada pelas empresas de colheita do Reino Unido, juntamente com algas marrons, como kelp e wrack, e algas vermelhas, como dulse e laver.

No Reino Unido, um terço das empresas de algas marinhas tem como alvo alimentos e bebidas; 19% têm como alvo a beleza; 13% produzem nutracêuticos e o restante outros serviços, como ração, alginato, bioembalagem e fertilizantes. Os 27 produtores ativos de algas marinhas dependem em grande parte da colheita selvagem em vez do cultivo, o que não é sustentável a longo prazo.

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Oportunidades de aquicultura

A agricultura de algas marinhas é uma tendência crescente, e o governo do Reino Unido incentiva o desenvolvimento do setor devido ao seu potencial de contribuir para os serviços do ecossistema, produzir recursos e atender aos objetivos de muitas políticas, como o Plano Ambiental de 25 anos do país, as estratégias nacionais de aquicultura e as Metas de Desenvolvimento Sustentável da ONU. Houve um aumento de iniciativas, pesquisas e empreendimentos comerciais que demonstram o potencial desse setor emergente para apoiar a economia local.

O foco do governo do Reino Unido no biocombustível derivado de algas, juntamente com projetos como SeaGas, MacroFuel e BioMara, está ampliando o setor de aquicultura de algas marinhas. O número de fazendas de algas marinhas está aumentando, com três na Escócia, quatro na Inglaterra, uma na Irlanda do Norte e uma no País de Gales. Muitas empresas comerciais de algas marinhas estão buscando mudar da colheita selvagem para o cultivo de algas marinhas, enquanto empresas privadas como a SeaGrown, Marine Biopolymers e Kelp Crofting estão sendo pioneiras no cultivo em escala comercial.

Organizações governamentais como o Centre for Environment, Fisheries and Aquaculture Science (Cefas) e iniciativas governamentais como Seaweed Research Advisory Groups estão trabalhando ativamente para facilitar o cultivo de algas marinhas. Da mesma forma, as organizações de pesquisa estabeleceram fazendas - por exemplo, SAMS (Escócia), Swansea University (País de Gales), Queen's University, Belfast (Irlanda do Norte); UHI (Shetlands) e a University of Exeter (Inglaterra) estão pesquisando diferentes métodos de cultivo, locais adequados e espécies de algas marinhas.

A Scottish Seaweed Industry Association (SSIA) e a Seaweed Alliance estão funcionando para apoiar a cadeia de valor, a colaboração entre as partes interessadas e a educação das pessoas sobre as algas marinhas. Além disso, a Algae-UK foi criada para apoiar a comunidade científica sobre algas marinhas e suas aplicações biotecnológicas.

Muitas organizações de pesquisa do Reino Unido estão explorando o potencial de diferentes métodos de cultivo, locais de cultivo e espécies de algas marinhas

© SAMS

Limites para o crescimento do setor

Embora as algas marinhas tenham uma tradição secular de uso no Reino Unido, os níveis atuais de produção estão lutando para atender à demanda e realizar todo o seu potencial. Em nível global, onde a produção de algas marinhas teve um crescimento significativo (de 118.000 para 358.200 toneladas entre 2000 e 2019), com países como China, Indonésia, Filipinas e Japão fazendo contribuições substanciais, a presença do Reino Unido no setor é notavelmente ausente. Este resumo de política explora os principais desafios e problemas por trás do atraso nesse setor, que estão listados abaixo.

Legislação

Questões legislativas e regulatórias

No Reino Unido, a legislação para aquicultura também abrange as regulamentações sobre algas marinhas, o que gerou incertezas consideráveis entre investidores e agricultores. A orientação da licença de aquicultura marinha concentra-se principalmente na criação de peixes e crustáceos, e não de algas marinhas. Há restrições sobre a colheita mecânica de algas marinhas em muitos locais potenciais, e pequenas embarcações, que na verdade são para a pesca de conchas, são regulamentadas para a colheita de algas marinhas selvagens. Embora a colheita sustentável de algas marinhas selvagens seja possível, ela é estritamente regulamentada em muitos lugares.

Além disso, para estabelecer uma fazenda de algas marinhas, é necessária uma permissão de arrendamento (do The Crown Estate) e uma licença marinha de um respectivo órgão regulador (Departamento de Meio Ambiente, Organização de Gerenciamento Marinho ou Marine Scotland). O processo de solicitação dessas permissões exige licenças adicionais, como EIA, Marine Protected Areas Assessment (MPAA), Habitat Regulations Assessment (HAR) etc., o que torna o processo pouco claro, complexo e exige custos operacionais maiores, resultando em perda de confiança entre os investidores.

A Saccharina latissima é uma das algas marinhas mais comuns cultivadas no Reino Unido

© SAMS

Questões técnicas e tecnológicas

Existem vários desafios no setor de algas marinhas do Reino Unido relacionados a lacunas de conhecimento tecnológico que são descritas aqui.

  1. As técnicas antigas ainda estão em prática. As formas tradicionais de colheita, por exemplo, o uso de foices, o corte manual ou a coleta de ervas daninhas com molde de vento e as pequenas embarcações de colheita estão limitando a capacidade. Da mesma forma, com os métodos de palangre e as práticas agrícolas próximas à costa, o potencial total da costa do Reino Unido não está sendo utilizado.
  2. O número de incubadoras de algas marinhas e bancos de sementes é limitado. No momento, há apenas um incubatório de algas marinhas no Reino Unido (Escócia), que também armazena sementes de algumas espécies limitadas (Laminaria digitata, Saccharina latissimi, Palmaria palmata), que são insuficientes para atender à demanda.
  3. Falta tecnologia pós-colheita. As algas marinhas devem ser processadas o mais rápido possível para minimizar a degradação de sua qualidade. Infelizmente, há falta de instalações de processamento, tecnologia de agregação de valor e mão de obra qualificada nesse campo.

Desafios ambientais

Como a aquicultura de algas marinhas está surgindo, há uma grande lacuna no conhecimento de seus impactos (positivos ou negativos) sobre o meio ambiente e vice-versa. Além disso, há apenas alguns estudos disponíveis sobre os efeitos ambientais do cultivo de algas marinhas, o que deixa os agricultores com incertezas.

Questões financeiras e relacionadas ao mercado

Embora o governo tenha demonstrado uma resposta positiva em relação ao cultivo de algas marinhas, há necessidade de financiamento para estabelecer as instalações necessárias, como incubadoras, bancos de sementes e criobancos. Devido à legislação atual do Reino Unido, a maior parte do financiamento vai para a criação de peixes ou moluscos, e apenas uma pequena parte é destinada ao desenvolvimento do setor de algas marinhas.

O mercado de algas marinhas no Reino Unido depende muito das importações da Ásia (95%). Há uma grande lacuna entre a demanda e a oferta doméstica, e a oferta internacional gera estresse na produção doméstica. Além disso, os problemas com a cadeia de suprimentos, a mão de obra e a logística estão desvalorizando o mercado.

Doenças e biossegurança

O conhecimento dos riscos de doenças e do protocolo de biossegurança é muito limitado e não há nenhuma lei que regule o padrão dos produtos finais.

Antes que a lacuna entre a demanda doméstica e a oferta de algas marinhas possa ser preenchida, é necessário investir em infraestrutura para apoiar o setor

© SAMS

Recomendações de políticas

Embora existam desafios significativos no desenvolvimento do setor de algas marinhas do Reino Unido, a estrutura de políticas descrita abaixo foi projetada para elevar o setor a novos patamares:

  • Estabelecer uma organização governamental separada para o setor de algas marinhas que regule todos os setores relacionados, como produção, processamento e marketing. Ela deve oferecer orientação clara e regulamentação de apoio sobre a criação de fazendas de algas marinhas, tamanho das embarcações, épocas e métodos de colheita seguindo práticas ambientais.
  • Estabelecer bancos de sementes e incubadoras de algas marinhas em todos os países do Reino Unido, com base no potencial de cultivo daquela região e equipados com instalações como criopreservação para garantir a preservação de linhagens valiosas a longo prazo.
  • Aumentar ainda mais o potencial da aquicultura adotando práticas de cultivo offshore usando equipamentos de alta tecnologia, linhagens aprimoradas e técnicas de cultivo eficazes que reduzam os custos operacionais e de produção.
  • Estabelecer instalações pós-colheita, como biorrefinarias, com base na capacidade de produção regional de algas marinhas para criar produtos finais mais valiosos.
  • Estabelecer organizações para registrar dados (produção aquícola, colheita selvagem), analisar doenças e ameaças em potencial, como espécies invasoras, realizar avaliações como EIA, MPAA, HAR e outras modelagens, quando necessário.
  • Priorizar modelos integrados de cultivo, como a aquicultura multitrófica integrada (IMTA), na qual as algas marinhas são cultivadas juntamente com peixes e crustáceos, utilizando o excesso de nutrientes e compartilhando riscos.
  • Facilitar a colaboração entre cientistas, agricultores, agências governamentais e outras partes interessadas em nível nacional e internacional para melhorar o fluxo de informações sobre problemas, regulamentações, inovações e tecnologias.
  • Financiar organizações de pesquisa (como a SAMS) e startups inovadoras (como a Oceanium) para ideias e produtos inovadores, que destacarão o setor de algas marinhas do Reino Unido em um contexto internacional.
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