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Produtores de tilápia do Lago Volta aguardam fundos de ajuda do governo após as enchentes

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Foi prometida aos produtores de tilápia de Gana uma parte dos US$ 40 milhões prometidos pelo governo para aliviar os problemas causados pelas recentes inundações no Lago Volta, mas alguns especialistas argumentam que uma revisão radical da estratégia de aquicultura do país é o que realmente é necessário.

por West African aquaculture correspondent
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Gaiolas de tilápia danificadas no Lago Volta após a inundação

As enchentes de setembro e outubro deste ano foram causadas pelo derramamento de água da barragem de Akosombo pela Volta River Authority

As enchentes causaram mais danos do que o estimado inicialmente, e os preços da tilápia já começaram a subir constantemente, pois não se espera que a oferta comece a se recuperar até meados do próximo ano. Os agricultores estão aguardando ansiosamente os fundos de ajuda do governo para ajudá-los a retomar a produção.

Causadas pelo derramamento de água da represa de Akosombo pela Volta River Authority, as enchentes inundaram casas, plantações, hortaliças e fazendas de peixes. Um esforço maciço de mobilização de vários grupos entregou suprimentos de emergência às pessoas das comunidades afetadas, e o Ministro da Agricultura anunciou a alocação de US$ 40 milhões (€ 37 milhões) do Programa de Resiliência do Sistema Alimentar financiado pelo Banco Mundial.

Extensão dos danos

Além de visitar as comunidades afetadas para entregar itens de socorro, a Ministra do Desenvolvimento da Pesca e Aquicultura, Mavis Hawa Koomson, reuniu-se com os líderes da Associação de Aquicultura de Gana (GAA) e outras associações de partes interessadas, e solicitou um relatório detalhado sobre os piscicultores cujas operações foram afetadas e a extensão dos danos. Ela advertiu que, embora os piscicultores recebessem algum apoio, as enchentes haviam levantado questões de saneamento e proteção ambiental que não poderiam ser ignoradas. Cemitérios, necrotérios e locais de descarte de resíduos foram invadidos, e seu impacto sobre a piscicultura teve que ser considerado.

Mavis Hawa Koomson, ministra do desenvolvimento da pesca e da aquicultura, ajudando a distribuir ajuda na cidade de Buipe

O Ministro Koomson advertiu que, embora os criadores de peixes recebam algum apoio, as enchentes levantaram questões de saneamento e proteção ambiental que não podem ser ignoradas

O Ministro Koomson também disse que as enchentes levantaram a questão do relatório do projeto Volta Lake Zonation conduzido pelo Water Research Institute. Ele foi realizado para ajudar a garantir o desenvolvimento ordenado e sustentável da aquicultura na área do lago e para determinar os locais mais adequados para a criação de peixes. Embora o relatório tenha sido apresentado ao público em janeiro de 2018, suas recomendações ainda não foram implementadas, e espera-se que a inundação leve à introdução de novas medidas para evitar futuros desastres e garantir uma atividade sólida de criação de peixes.

Suporte financeiro

Alguns agricultores afetados estão esperançosos de que os fundos permitirão que eles se recuperem. Ben Winful, que perdeu a maior parte da infraestrutura de sua fazenda, declarou: "Com algum apoio decente, posso começar a me recuperar. A criação de peixes é um negócio de capital intensivo. Custa um bom dinheiro montar um sistema de gaiolas, e eu perdi 50. Alguns de meus colegas perderam mais de 100. Estamos pedindo ao governo que forneça ajuda significativa para que possamos recomeçar".

No entanto, Habib d'Angelo, CEO da Volta Rapids Fish Farm e vice-presidente da Associação de Aquicultura de Gana, é menos otimista.

"Espero que recebamos apoio suficiente para permitir que a maioria de nós se recupere, mas a questão é se o governo conseguirá fornecer a quantidade de recursos necessários. Felizmente, algumas empresas que estão envolvidas em outros empreendimentos comerciais começaram a se reconstruir, mas alguns piscicultores talvez não consigam retomar a atividade. O GAA está fazendo o que pode para garantir que alguma ajuda modesta chegue aos nossos colegas o mais rápido possível, porque cerca de 50% da produção nacional de aquicultura foi perdida, e precisamos recuperá-la o mais rápido possível, ou enfrentaremos o risco de importações ilegais de tilápia de qualidade inferior", observou ele.

Moses Anim (terceiro da esquerda para a direita), vice-ministro da pesca e aquicultura, apresentando itens de ajuda emergencial aos agricultores

Em 20 de novembro, o Ministro Anim anunciou que o governo de Gana apresentaria em breve um pacote de ajuda para os agricultores afetados pelas enchentes

O Plano Nacional de Aquicultura de Gana (2023-2027) tem como meta a produção de 211.000 toneladas métricas de aquicultura. As enchentes do Volta são certamente um revés, mas os agricultores acreditam que é possível atingir e até mesmo superar a meta. Houve um grande aumento de interesse na criação de peixes, com um número significativo de investidores entrando na produção de peixe-gato.

Mabel Quarshie, CEO da Aquatic Foods e tesoureira do GAA, disse: "Venho produzindo salsichas e biscoitos de tilápia e bagre e tilápia salgada há cerca de três anos, e este ano tem sido bom. Esperamos que em breve consigamos a certificação para exportar para a UE, o que já está em andamento há algum tempo. Isso também abrirá o mercado dos EUA para nós. Considero as enchentes de Volta como um contratempo temporário. Nós os superaremos."

Proteção do lago

Alguns especialistas acreditam que o Lago Volta ainda é um modelo útil para a criação de peixes na África. O Dr. E. T. Mensah, cientista sênior de pesquisa do Centro de Pesquisa e Desenvolvimento de Aquicultura, argumenta que há locais melhores para a criação.

"Deveríamos estar procurando cultivar a montante do lago em vez de a jusante. As enchentes ocorreram a jusante, e há a possibilidade de uma recorrência se não tomarmos as medidas necessárias", sugere ele.

Entretanto, o Dr. Kofitsyo Cudjoe, consultor sênior do Departamento de Saúde e Bem-Estar de Animais Aquáticos do Instituto Veterinário Norueguês e líder da Iniciativa de Tilápia Noruega-Gana (NORGHATI), que liderou vários projetos de aquicultura em Gana e em outros países africanos, vê as coisas de forma diferente.

"Há um aspecto muito sério da inundação que não está sendo discutido, que são as consequências da criação contínua de peixes no lago. A criação de peixes deve ser uma operação baseada em terra. Devemos planejar a transferência de todas as fazendas para a terra agora. Não se deve permitir novas gaiolas no lago. Precisamos proteger a biodiversidade e mitigar os danos ecológicos causados. Precisamos proteger o lago", argumenta ele.

É improvável que medidas radicais sejam tomadas no curto prazo. De fato, o vice-ministro da Pesca e Aquicultura, Moses Anim, anunciou em 20 de novembro que o governo introduziria em breve um pacote de ajuda para os criadores de peixes afetados pelas enchentes.

Mas várias outras vozes, como a do Dr. Kofitsyo Cudjoe, estão se manifestando sobre as questões ambientais do lago e é improvável que sejam ignoradas por muito tempo.

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