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Green's algal bluesO maior obstáculo para o sucesso do setor de algas marinhas no Ocidente

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Foi decepcionante ver a tempestade na mídia que se seguiu à publicação dos planos da Biome Algae de estabelecer uma fazenda de algas marinhas de 270 acres em Gerrans Bay, no sudoeste da Inglaterra.

por Seaweed project manager and advisor, Hatch Innovation Services
Peter Green thumbnail
Amostragem de algas cultivadas com corda em uma fazenda de algas marinhas

Se não forem bem administradas, as disputas entre os possíveis produtores de algas marinhas e outros usuários marinhos podem se transformar em confrontos tensos e até mesmo hostis

Pescadores, interesses de lazer e políticos locais se opuseram veementemente aos planos e o clamor levou à retirada do pedido de licença pela Biome Algae.

O episódio destaca a natureza muito real do desafio de licenciamento social que o setor de algas marinhas ainda enfrenta em regiões como o Reino Unido, onde o cultivo de algas marinhas ainda é visto como um setor novo e potencialmente indesejável, apesar do enorme valor que pode criar, tanto econômica quanto ambientalmente.

A atitude do público em relação às algas marinhas foi resumida por Cherilyn Mackrory, deputada de Truro e Falmouth, que declarou: "Se aprovada, ela teria sido desastrosa, tanto para os nossos pescadores, que dependem muito das águas costeiras para sua subsistência, quanto para o lazer e o uso comunitário, com eventos icônicos como a Portscatho Regatta, que acontece nessas águas"

Esses conflitos são comuns em ambientes marinhos movimentados como o do Reino Unido. Se não forem bem administradas, essas disputas entre potenciais produtores de algas marinhas e outros usuários marinhos podem se transformar em confrontos tensos e até mesmo hostis, e o evento serve como um lembrete claro do que talvez seja o desafio mais significativo enfrentado na tentativa de aumentar o cultivo de algas marinhas em centros de produção emergentes.

Felizmente, existem soluções. Entre elas estão a educação aprimorada e a seleção criteriosa do local. Também é importante que os produtores e processadores de algas formem organizações regionais que representem seus interesses de forma eficaz - grupos como a Scottish Seaweed Industry Association, a South West Aquaculture Network da Inglaterra e a Norwegian Seaweed Association - todos se mostraram mais eficazes do que os agricultores individuais e as pessoas agora estão percebendo que uma voz unificada transmite melhor a mensagem do que as vozes de vários independentes.

John Holmyard, proprietário da Offshore Shellfish Ltd - o maior produtor de mexilhões do Reino Unido

Pioneiro do setor de aquicultura offshore do Reino Unido, Holmyard encontra regularmente pessoas com boas intenções, mas com uma compreensão limitada da realidade de tentar trabalhar com reguladores ou grandes corporações © Offshore Shellfish Ltd

Fora da vista, fora da mente?

O cultivo de algas marinhas mais offshore ou, potencialmente, o cultivo de algas marinhas dentro das pegadas do crescente setor de parques eólicos offshore do país, também foram discutidos como meios potenciais para a expansão do setor de algas marinhas.

No entanto, esses conceitos não estão isentos de seus próprios desafios. Isso foi recentemente ressaltado por John Holmyard, proprietário da Offshore Shellfish Ltd - o maior produtor de mexilhões do Reino Unido - em uma conversa comigo.

John é o pioneiro do setor de aquicultura offshore do Reino Unido e, como resultado, encontra regularmente pessoas com boas intenções, mas com uma compreensão limitada da realidade de tentar trabalhar com reguladores ou grandes corporações. Na realidade, ele observa, não é tão simples para os produtores de espécies de baixo nível trófico, como mexilhões ou algas marinhas, operarem em parques eólicos.

Um barco de mexilhões operado pela Offshore Shellfish Ltd

Com exceção da Offshore Shellfish Ltd em Lyme Bay, no Reino Unido praticamente não há fazendas de aquicultura de baixo nível trófico em larga escala em áreas expostas de alta energia © Offshore Shellfish Ltd

Como ele refletiu: "Há 20 anos promovemos o co-cultivo com parques eólicos e todos dizem que é uma ótima ideia, mas houve muito pouco progresso e ninguém parece estar se perguntando por que isso não aconteceu."

"Os motivos são bastante simples: o setor de aquicultura de baixo nível trófico [LTA], em sua maioria, não tem capital, infraestrutura, escala de negócios ou mercados definidos para se desenvolver, e as empresas de energia não têm nenhuma força motriz que as faça adicionar fazendas de LTA às suas operações."

"Há uma falta de compreensão por parte dos promotores da ideia, que parecem presumir que a LTA pode ocorrer em qualquer pedaço de água, quando a realidade é que ela precisa de condições muito específicas."

"No Reino Unido, com exceção da nossa empresa em Lyme Bay, Offshore Shellfish Ltd, praticamente não há fazendas de LTA em larga escala em condições de alta energia expostas e nenhuma em áreas com as complicações adicionais de co-localização."

"Estamos muito ansiosos para que a ideia se torne realidade, mas até que o conhecimento técnico realista e a economia genuína sejam aplicados, estaremos olhando infográficos atraentes e lendo artigos do tipo 'e se' por mais 20 anos."

Em relação ao futuro, estou confiante de que as organizações de aquicultura de baixa trofia enfrentarão melhor esses conflitos no futuro. Mas, mais do que nunca, é importante envolver as comunidades nas conversas sobre licenciamento desde o início e defender a educação e a colaboração baseadas na ciência

Colheita de algas no Maine

Após uma década de incertezas, o modelo adotado pela Atlantic Sea Farms foi amplamente aceito pela comunidade pesqueira costeira do Maine © Atlantic Sea Farms

Educação é fundamental

É muito claro que educar o público, inclusive os pescadores, sobre o valor do cultivo de algas marinhas é vital para garantir que ele seja aceito.

Como o professor Charlie Yarish, da Universidade de Connecticut, me explicou recentemente: "Os serviços de ecossistema podem ser divididos em quatro categorias: serviços de abastecimento (produção de biomassa), serviços de regulação (por exemplo, produção de oxigênio e sequestro de carbono), serviços de apoio (por exemplo, ciclagem de nutrientes) e serviços culturais."

"Ao longo de minha carreira, a agricultura de algas marinhas é fundamental para garantir que ela seja aceita

"Ao longo de minha carreira, a comunicação de todos esses serviços com o público tem sido fundamental para fornecer uma licença social para cultivar. A amplitude dos serviços ecossistêmicos repercute muito bem entre as pessoas e eleva o conceito de agricultura, especialmente em países ocidentais como os EUA."

No entanto, como o cultivo de algas marinhas continua sendo um setor relativamente incipiente no Reino Unido, levará mais algum tempo até que os benefícios do setor sejam transmitidos a todas as partes interessadas do setor marinho. E, nesse meio tempo, dada a forte concorrência pelo uso de águas costeiras, é provável que o cultivo de algas marinhas continue a enfrentar oposição, mesmo daqueles - como os pescadores - para os quais poderia proporcionar ganhos de longo prazo na forma de estoques de peixes mais saudáveis e um meio potencial de complementar seus meios de subsistência.

Os céticos devem olhar para o outro lado do oceano, onde o modelo adotado pela Atlantic Sea Farms foi, após uma década de incerteza, amplamente aceito pela comunidade pesqueira costeira.

A versão original deste artigo foi publicada no Paxtier Report, assine o boletim semanal aqui.

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