Aquicultura para todos

Mercados em crescimento podem aumentar a demanda por algas marinhas cultivadas

Mudanças climáticas Qualidade da água Sustentabilidade +5 mais

Embora ainda haja incerteza quanto às taxas e à permanência do sequestro de carbono das algas marinhas, o potencial das algas como alternativas de menor impacto a produtos como plásticos ou fertilizantes à base de carbono pode estimular um crescimento significativo no setor, de acordo com um novo relatório.

O relatório sugere que o crescimento dos mercados de bioestimulantes e bioplásticos pode aumentar a demanda por algas cultivadas

© Bridget Besaw

O relatório, publicado pela Nature Conservancy e Bain and Company, sugere que os preços atuais do carbono azul não seriam suficientes para incentivar práticas agrícolas inteligentes em relação ao clima. Apesar das evidências de que as algas cultivadas podem sequestrar pequenas quantidades de carbono, o que despertou o interesse no financiamento de carbono para apoiar a subsistência dos agricultores e incentivar a implementação de práticas que proporcionam benefícios climáticos, isso atualmente não é suficiente para promover mudanças no setor, de acordo com o relatório.

O relatório afirma que, para que um programa de financiamento de carbono motive financeiramente a mudança de comportamento, os preços dos créditos precisariam ser cerca de 10 a 15 vezes mais altos, a pesquisa precisaria mostrar níveis de sequestro muito mais altos ou o setor precisaria desenvolver práticas que aumentassem drasticamente o sequestro de carbono.

No entanto, embora seja improvável que o crédito de carbono impulsione um crescimento significativo no curto prazo, posicionar as algas marinhas como uma alternativa de baixo carbono para produtos com emissões mais altas poderia proporcionar benefícios econômicos e ambientais.

De acordo com o relatório, um setor que poderia promover o crescimento no setor de algas cultivadas é o mercado de bioestimulantes. Esses são materiais que melhoram o rendimento e a saúde das culturas terrestres, a absorção de nutrientes, a tolerância ao estresse e a qualidade do solo. O mercado de bioestimulantes de algas marinhas, que já é um setor em rápido crescimento, exige atualmente entre 250.000 e 500.000 toneladas de algas marinhas por ano, a maioria das quais é colhida na natureza. Já preparado para um crescimento anual de 13%, há ainda mais espaço para desenvolvimento; se os bioestimulantes de algas marinhas fossem aplicados em apenas 3% das terras agrícolas globais, isso aumentaria a demanda para 3 milhões de toneladas.

Da mesma forma, os bioplásticos de algas marinhas estão prontos para aumentar a demanda do mercado e servir de substituto para produtos menos sustentáveis. Diferentemente dos plásticos tradicionais, que são derivados do petróleo e não se decompõem, os bioplásticos são derivados de recursos renováveis e geralmente são biodegradáveis. No entanto, alguns bioplásticos são provenientes de materiais que exigem grandes quantidades de insumos - incluindo terra, água doce e fertilizantes - para serem cultivados, enquanto as algas marinhas não precisam.

No entanto, apesar do grande potencial desses mercados para impulsionar o setor de algas cultivadas, as algas marinhas estão em desvantagem econômica significativa em relação aos produtos tradicionais e às alternativas verdes concorrentes nos mercados de bioplásticos e bioestimulantes, de acordo com o relatório. Para superar essa desvantagem, é necessário justificar um preço mais alto, diferenciando as algas marinhas como um produto premium, ou reduzir o preço por meio de maior eficiência, tecnologia de processamento aprimorada ou subsídios.

"Além de não precisar de água doce, terra ou fertilizantes para crescer, as algas marinhas podem restaurar a saúde dos oceanos removendo o excesso de nitrogênio dos cursos d'água costeiros, compensando os efeitos localizados da acidificação dos oceanos e fornecendo habitat para uma variedade de espécies marinhas", disse Robert Jones, líder global de aquicultura da The Nature Conservancy, em um anúncio da organização.

"À medida que o setor cresce, é importante avaliarmos rigorosamente as oportunidades e as limitações do cultivo de algas marinhas para que possamos garantir que os investimentos sejam bem posicionados e tenham a melhor chance de gerar resultados positivos para as comunidades e os ecossistemas", acrescentou.


Create an account now to keep reading

It'll only take a second and we'll take you right back to what you were reading. The best part? It's free.

Already have an account? Sign in here