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Como o "cascalho verde" pode reverter o declínio das algas britânicas

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Pesquisadores da Marine Biological Association e da Universidade de Newcastle esperam que o uso de "cascalho verde" - um método inventivo de aquicultura restauradora - possa ajudar a reverter o atual declínio na abundância de algas ao longo da costa britânica.

Os pesquisadores pretendem usar o método inovador de semeadura para restaurar as florestas de algas ao longo da costa britânica

Cat Wilding, assistente de pesquisa sênior da Marine Biological Association, coletando espécimes de algas © Marine Biological Association

Embora tenha havido muitas pesquisas sobre a restauração de corais, mangues e ervas marinhas, muito menos atenção tem sido dada às florestas de algas, apesar de sua enorme importância ecológica e socioeconômica. Perdas ou mudanças na estrutura dessas florestas de algas podem ter consequências significativas para os ecossistemas marinhos e para os serviços que prestam às comunidades costeiras.

Considerando isso, o projeto inovador de restauração - liderado pelo Dr. Dan Smale e Cat Wilding - tem como objetivo restaurar quatro espécies de algas nativas do Reino Unido. O projeto testará o uso de "cascalho verde", uma ferramenta de restauração pioneira que já demonstrou seu potencial para a restauração de florestas de algas em Portugal e na Austrália

Os pesquisadores extraíram esporos de algas de locais costeiros em Devon e Teeside, que foram então semeados em substrato de cascalho local, permitindo que as algas crescessem em condições ideais de laboratório. Depois que as algas cresceram o suficiente, o cascalho e as algas podem ser plantados no mar, onde continuam a crescer.

Essa técnica de semeadura é barata, simples e não requer mergulho autônomo ou trabalhadores de campo altamente treinados. Além disso, ela pode ser ampliada para tratar grandes áreas e pode ser usada para introduzir genes de populações de algas mais resistentes em recifes vulneráveis.

"A restauração é mais econômica e tem mais chances de ser bem-sucedida quando implementada após declínios parciais, em vez de após perdas extensas ou completas. Portanto, o desenvolvimento da capacidade de restauração das algas do Reino Unido é oportuno, para permitir uma intervenção rápida e aumentar a resiliência, 'preparando para o futuro' as florestas de algas britânicas", disse Wilding, assistente de pesquisa sênior da Marine Biological Association.

A equipe de pesquisa também realizará testes para verificar se as conchas de vieiras podem ser usadas como substrato de restauração e tem trabalhado em estreita colaboração com as comunidades pesqueiras na esperança de que, no futuro, as frotas pesqueiras apoiem o plantio de algas.

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