Aquicultura para todos

Abrindo uma trilha para o carbono azul

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A Running Tide, uma startup que foi originalmente criada para cultivar e afundar algas marinhas no fundo do oceano, recentemente mudou seu foco para afundar resíduos de madeira em uma tentativa de capturar carbono e combater a acidificação dos oceanos, como explica Adam Baske, vice-presidente de mercados costeiros e restauração.

por Senior editor, The Fish Site
Rob Fletcher thumbnail
Adam Baske, vice-presidente de mercados costeiros e restauração da Running Tide

© Running Tide

Pode me falar um pouco sobre sua formação?

Passei toda a minha carreira profissional em empresas relacionadas ao oceano, com mais de 20 anos de experiência em governo, organizações sem fins lucrativos, educação e indústria no domínio do oceano. Grande parte desse tempo foi gasto no setor relacionado à pesca, desde o trabalho como observador de pesca no Mar de Bering até o apoio a pescadores de pequena escala em todo o mundo. Quando me mudei para o Maine, há nove anos, estava ansioso para encontrar uma iniciativa local que combinasse minha paixão pelo oceano com meus crescentes interesses empresariais. Encontrei a combinação perfeita na Running Tide, onde tive a oportunidade de trabalhar em uma startup motivada e entusiasmada, criando sistemas inovadores de aquicultura, tecnologias de monitoramento da saúde dos oceanos e desenvolvendo novos mercados nesse espaço oceânico em rápida evolução. Nos quatro anos em que estou aqui, crescemos, alteramos o curso e vimos um progresso incrível à medida que desenvolvemos novos produtos para nosso mundo em evolução.

Quais foram os principais marcos da empresa até o momento?

Para uma empresa do nosso tamanho e estágio, tivemos algumas realizações bastante significativas. Em 2023, entregamos os primeiros créditos de remoção de carbono em oceano aberto do mundo para a Shopify. Recebemos a primeira licença de remoção de carbono oceânico do governo da Islândia, que foi notavelmente assinada pelo próprio ministro do meio ambiente. Recentemente, fizemos incursões com várias empresas que estão construindo grandes projetos de infraestrutura oceânica para monitorar os impactos na saúde e na biodiversidade dos oceanos. Também temos orgulho de dizer que somos o primeiro fornecedor de remoção de carbono oceânico da Microsoft. lançamos o primeiro sistema de medição e verificação de remoção de carbono oceânico do mundo e somos a primeira empresa a desenvolver um sistema de dados de pilha completa para operar em padrões reconhecidos internacionalmente e a conquistar um auditor Big 4 para nossa pilha de geração de crédito.

Quais são os principais desafios que ainda precisam ser superados?

Temos o talento, a ciência, a tecnologia e os protocolos para fazer um progresso significativo em direção à restauração da saúde dos oceanos, mas não podemos implementar nosso sistema sem estruturas regulatórias globais que nos deem permissão para operar, assim como a outros administradores dos oceanos. O tempo está se esgotando e precisamos tomar medidas urgentes e decisivas para proteger nosso planeta, mas as estruturas existentes não foram desenvolvidas tendo em mente as mudanças climáticas e as intervenções positivas para combatê-las. Estamos preparados para trabalhar com todas as partes interessadas, desde outros do setor até líderes de comunidades costeiras, países e organizações multilaterais, para desenvolver estruturas regulatórias globais e mecanismos de supervisão que garantam que todos os administradores dos oceanos estejam agindo de forma responsável e de acordo com a melhor ciência disponível.

A barcaça da Running Tides que está sendo implantada fora da Islândia para as operações de remoção de carbono da empresa em 2023

© Running Tide

Qual é o seu foco principal e como isso mudará com o tempo?

Nossa área de foco principal atual é a entrega de créditos de remoção de carbono de alta qualidade por meio do afundamento de biomassa terrestre que foi revestida com materiais alcalinos para remover carbono e combater a acidificação dos oceanos. No entanto, o potencial das macroalgas na remoção de carbono em nível de sistemas terrestres constitui uma parte significativa de nossos esforços de pesquisa simultâneos, e prevemos que as macroalgas serão cada vez mais integradas às nossas operações nos próximos anos.

Também estamos trabalhando para expandir nosso escopo por meio de soluções adicionais de serviços de biodiversidade e ecossistema, que eventualmente ofereceremos como produtos, como créditos de biodiversidade. Mas, novamente, todos esses são componentes de um sistema mais amplo que estamos procurando refinar, otimizar e escalonar de forma incremental.

o sequenciamento de eDNA está sendo realizado pela Running Tide em Casco Bay, Maine, EUA

© Running Tide

O que o fez mudar seus planos iniciais de afundar algas marinhas?

Durante todo o tempo, nosso plano foi ampliar as grandes coisas que o oceano já faz, quantificá-las de forma robusta e, em seguida, empacotar os dados em um formato utilizável. Isso começou desde o primeiro dia, construindo plataformas de cultivo de ostras de última geração usando robótica, visão de máquina e painel de controle em tempo real dos dados. Sempre quisemos aproveitar os recursos de remoção de carbono do oceano, mas simplesmente não havia mercados para isso em 2018. Isso mudou em 2020, quando empresas como Shopify e Stripe lançaram RFPs (solicitações de propostas) para projetos de remoção de carbono duráveis, em um esforço para estimular a inovação no espaço de remoção de carbono.

Nós fomos atrás desses primeiros contratos, passamos pelo processo de revisão científica e conseguimos esses primeiros contratos de pré-compra. Desde então, o espaço de remoção de carbono cresceu muito, mas ainda há um longo caminho a ser percorrido para que esse setor faça uma diferença significativa no orçamento global de carbono. Todos os dias, mais de 30 milhões de toneladas de dióxido de carbono são absorvidas pelo oceano. Isso contribui para a acidificação dos oceanos, além do aquecimento que estamos observando em todo o mundo. Nos próximos cinco anos, queremos remover o equivalente a um único dia de dióxido de carbono do oceano e, a partir daí, continuar trabalhando.

Boia Camlite

Essas boias, construídas internamente pelos engenheiros da Running Tide, enviam imagens subaquáticas via satélite em tempo real © Running Tide

Você pode descrever como suas operações - desde o afundamento de polpa de madeira até o cultivo de algas e mariscos - se complementam?

Todas as atividades do Running Tide são baseadas no princípio fundamental de melhorar a saúde dos oceanos. Em vez de considerar nossas operações como iniciativas individuais, nós as vemos como partes interconectadas de uma abordagem em nível de sistemas terrestres. É por isso que fomos pioneiros em tecnologias avançadas de diagnóstico, monitoramento, quantificação e verificação da saúde dos oceanos, a fim de entender melhor as condições de saúde dos oceanos, otimizar nossas intervenções e garantir que elas tenham um impacto positivo sobre a saúde dos oceanos.

Nossas operações também incluem o desenvolvimento contínuo de produtos inovadores que funcionam dentro dessa estratégia em nível de sistema. Embora nosso foco principal tenha sido o fornecimento de créditos de remoção de carbono de alta qualidade por meio do afundamento da biomassa terrestre e do aumento da alcalinidade do oceano, estamos trabalhando ativamente para um estado futuro em que outras soluções baseadas na natureza, como o reflorestamento de algas, sejam integradas ao nosso sistema. Mais do que isso, ao preencher a lacuna entre a natureza e o capital, estamos cultivando um modelo econômico sustentável que prioriza e financia a restauração de ecossistemas marinhos vitais.

Essas atividades ocorrerão em um local específico ou em uma série de locais e como serão esses locais?

Nossas operações de remoção de carbono estão sendo implantadas atualmente em nossas instalações na Islândia, enquanto nossas instalações de pesquisa adicionais incluem o Ocean Mind Hub em nossa sede no Maine e um centro de macroalgas em Akranes, Islândia. Também estamos trabalhando para uma expansão internacional em vários continentes, a fim de otimizar e ampliar nosso impacto positivo sobre a saúde dos oceanos e garantir resultados amplos e duradouros.

Um cientista de macroalgas examina um frasco de ulva (alface-do-mar)

O potencial das macroalgas na remoção de carbono em nível de sistemas terrestres constitui uma parte significativa dos esforços de pesquisa simultâneos do Running Tide © Running Tide

Qual é a sua opinião sobre os créditos de carbono azul?

Nossa opinião geral sobre qualquer tipo de crédito gerado pelo oceano é que eles precisam de quantificação e verificação robustas. À medida que mais energia e pesquisa forem dedicadas à quantificação, modelagem e verificação no mar dos impactos benéficos dos mariscos e das algas marinhas, acredito que haverá uma série de créditos que poderão estar disponíveis, desde o carbono até os nutrientes e a biodiversidade.

Qual é o seu modelo de negócios?

Fundamentalmente, conectamos o capital aos ecossistemas costeiros e marinhos para que possamos implementar intervenções que atendam à escala desse problema climático monumental. Para isso, desenvolvemos uma plataforma para diagnosticar, medir e monitorar totalmente a saúde dos oceanos, além de quantificar e verificar quaisquer intervenções na saúde dos oceanos. Essa plataforma de ponta nos permite implantar e documentar o impacto positivo das intervenções, que podemos vender a empresas e organizações como créditos de carbono para atender às suas metas de ESG e fazer parte da solução climática. Também estamos desenvolvendo continuamente sistemas de quantificação e verificação para outras métricas de saúde oceânica, para as quais pretendemos eventualmente vender créditos correspondentes, como créditos de biodiversidade.

Qual é a visão fundamental do Running Tide?

Nossa visão é um planeta abundante, diversificado e próspero para as gerações futuras. A abundância só pode ocorrer quando tivermos oceanos saudáveis, um ciclo de carbono equilibrado e comunidades costeiras vibrantes. É ambicioso, mas essa é a nossa motivação subjacente.

Como a empresa foi financiada até o momento e quando é provável que vocês pretendam obter mais financiamento?

Nos últimos seis anos, levantamos mais de US$ 70 milhões e tudo isso foi investido no desenvolvimento da ciência, da tecnologia e da equipe para sermos pioneiros e fazermos as implantações e os testes iniciais da nossa plataforma de monitoramento e verificação e das nossas intervenções. Agora é uma questão de continuar a iterar, otimizar e dimensionar para atender a todos os desafios do futuro.

O que você espera alcançar até o final da década?

A Running Tide está trabalhando para construir um mundo no qual as intervenções na saúde dos oceanos, incluindo a remoção de carbono e a restauração do ecossistema, façam parte de todos os setores e de todas as comunidades, e cada ação seja parte da solução. A degradação do oceano afeta todos os seres vivos e, na Running Tide, estamos explorando vários caminhos para restaurar a saúde e a produtividade totais do oceano. O IPCC tem solicitado repetidamente a remoção de 660 gigatoneladas de carbono até 2050 como parte da solução para a mudança climática, portanto, até o final da década, pretendemos estar operando em vários continentes, engajados na remoção de carbono e na restauração de ecossistemas, e em parceria com centenas de comunidades costeiras para atingir essa meta

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