Aquicultura para todos

O que aprendi em três meses no setor de criação de salmão da Noruega

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Como cofundador de uma startup sul-africana, passar três meses no programa de residência da Olaisen Blue na Noruega me ajudou a perceber como a colaboração, a comunidade e uma visão compartilhada podem catalisar o crescimento do setor de aquicultura.

por Co-founder, MariHealth Solutions
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Sarah Carroll, cofundadora e CEO da MariHealth Solutions

Carroll passou três meses em um programa especial para startups na ilha de Lovund

Durante três meses deste ano, tive a sorte de poder mergulhar no setor de aquicultura da Noruega, depois de garantir uma das três vagas no programa da Olaisen Blue para startups na remota ilha de Lovund.

Como cofundador da MariHealth Solutions - uma startup de biotecnologia que usa a proteômica para avaliar a saúde e o bem-estar dos peixes - cheguei com expectativa da África do Sul, intrigado com a vida às margens do Círculo Polar Ártico e com as perspectivas de aprendizado imersivo em meio a um setor de aquicultura que está crescendo globalmente e servindo como o coração da comunidade costeira.

O programa ofereceu às startups selecionadas a perspectiva de testar sua tecnologia por meio da colaboração com a Nova Sea - a operação de criação de salmão criada por Steinar Olaisen - bem como a oportunidade de interagir com especialistas em toda a cadeia de suprimentos do setor de salmão, por meio de apresentações, compromissos e viagens de campo. Portanto, essa foi, sem dúvida, uma oportunidade que não valeu a pena perder.

Choque cultural?

É uma grande decisão fazer as malas, sair de sua zona de conforto e se aventurar no proverbial desconhecido por três meses, especialmente quando se trata de uma startup em estágio inicial do outro lado do mundo, e você e seu parceiro de negócios estão lidando com várias funções diferentes. Mas uma oportunidade como essa não se apresenta com muita frequência e, por isso, optamos por aproveitar o dia.

Por sermos uma empresa de biotecnologia nos setores de saúde da aquicultura e bem-estar dos peixes, ficou claro para nós que era de extrema importância entender a cadeia de suprimentos de salmão de viveiro na Noruega, especialmente os pontos problemáticos dos principais segmentos de clientes.

Nossa solução atende a um nicho no mercado - utilizamos uma abordagem proteômica, associada a análises aprofundadas de bioinformática, para fornecer percepções biológicas granulares sobre o estado de saúde dos peixes, complementando essencialmente os testes atuais realizados no setor. Dessa forma, obter insights do setor e compreender a cultura, bem como as práticas de cultivo, foram fundamentais para identificar caminhos para que nossa solução atendesse a seu objetivo final.

A chegada à Noruega foi um sucesso

A chegada à Noruega foi muito marcante para mim - como nunca havia experimentado neve antes, passei minha primeira noite em Bodø curtindo a queda de neve. No dia seguinte, um passeio de lancha de cinco horas fez paradas em vários vilarejos costeiros ao longo do caminho. O entrelaçamento entre as ilhas e fiordes proporcionou uma tarde espetacular, com as encostas brancas e irregulares das montanhas se apoiando em um oceano escuro e momentaneamente sereno. Sem uma única onda.

Sarah Carroll com Stine Svanevik, CEO da Olaisen Blue

A sede da Olaisen Blue fica em Lovund, uma pequena ilha coroada por um mini pico em forma de onda. A ilha abriga cerca de 500 pessoas, muitas das quais dependem do setor de criação de salmão para seu sustento, trabalhando na sede da Nova Sea, na fábrica de processamento ou em uma das 26 fazendas marinhas da empresa.

A vida em uma agitada cidade sul-africana, repleta de infinitas oportunidades de distração, teve uma pausa bem-vinda. Um lugar realmente remoto, Lovund me proporcionou o espaço para um foco intenso e uma proximidade com o setor que desejamos atender.

Como a ilha é um lugar muito especial, a empresa está sempre em contato com o mercado

Como a ilha foi construída em torno da criação de salmão, praticamente todo mundo conhece todo mundo. Ao caminhar até a única mercearia da ilha, você se depara com o som regular de "Hei, hei!" entre os vizinhos, embora haja um forte senso de respeito pelo espaço e pela vida de cada um. Embora as atitudes dos habitantes da ilha possam parecer frias no início, há, de fato, uma importância maior na conexão além do superficial, o que requer tempo, esforço e confiança. Algo que eu também passei a valorizar e apreciar.

Ilha Lovund no condado de Nordland, Noruega

© Shutterstock

Forte apoio ao setor

A Noruega, ao contrário da África do Sul, é incrivelmente avançada em termos de tecnologia e infraestrutura, bem-estar e apoio social, além de educação primária e terciária. E os estudantes interessados em aquicultura são incentivados a adquirir experiência prática ou transferência de conhecimento em nível universitário. Como o salmão é o segundo maior produto de exportação da Noruega, é lógico que o país capacite competências em aquicultura por meio de programas e estágios financiados pelo governo e pelo setor

Mencionei em minhas publicações de blog sobre meu período na Noruega como uma imersão no setor de salmão me proporcionou uma visão de mundo totalmente nova e permitiu uma mudança completa de mentalidade.

De fato, a Noruega se beneficia de uma excelente colaboração entre o governo, o setor e o meio acadêmico, com um apoio financeiro substancial para apoiar o crescente impulso em direção a práticas mais sustentáveis de criação de peixes. Está claro que as indústrias e os setores não trabalham isoladamente e que o principal fator de seu sucesso, além do amplo apoio financeiro das partes interessadas, é de fato a colaboração e uma visão compartilhada do futuro. Além disso, há inúmeros eventos específicos do setor ao longo do ano que reúnem os setores para discutir e debater maneiras de mudar o paradigma atual. Além disso, há uma forte consciência social para a criação sustentável de frutos do mar. Aprender mais sobre o que empresas como a SalMar e a FishGLOBE estão fazendo para revolucionar a criação de peixes por meio de seus sistemas inovadores, e como produtores como a Nova Sea estão mudando para fontes de energia mais renováveis foi inspirador.

Sarah Carroll ficou impressionada com a vida na Noruega ártica

Lições a serem aprendidas

Foi incrível ver tantas instalações/grupos/instituições de pesquisa específicos da aquicultura colaborando com fazendas e com o setor, algo que infelizmente falta na África do Sul. Acho que uma das desvantagens da aquicultura sul-africana é a falta de colaboração ou de compartilhamento de conhecimento para garantir a produção de frutos do mar no futuro.

Na verdade, o setor de aquicultura da África do Sul enfrenta vários obstáculos, não obstante a legislação sem apoio, bem como o acesso limitado a financiamentos e mercados. Além disso, não somos conhecidos por nossos hábitos de consumo de peixe: A África do Sul é um país de comedores de carne, em grande parte motivados pela cultura e pelo preço, sendo que o frango continua sendo a opção mais barata para a maioria das pessoas.

A África do Sul tem a sorte de ter um clima diversificado, o que a torna adequada para a criação de uma série de espécies, mas será necessário um marketing eficaz e preços toleráveis para aumentar a demanda por elas. Acredito que para o sucesso do setor de aquicultura da África do Sul é necessário aprimorar o envolvimento das principais partes interessadas e garantir investimentos de longo prazo, por meio de colaborações locais e internacionais incentivadas, bem como pela criação de uma maior conscientização social e adesão do público.

Se quisermos competir no cenário internacional de frutos do mar, precisaremos olhar para países como a Noruega como exemplos a serem seguidos. A sustentabilidade futura da aquicultura sul-africana depende de vários fatores além da natureza intermitente de nossa energia fornecida pelo Estado

Para começar, acredito que os papéis de gênero no setor, embora mudem lentamente, precisam de uma revisão. No setor de aquicultura da Noruega, há muito mais mulheres promovendo mudanças no topo em cargos de gerência/liderança. E em um país tão diversificado como a África do Sul, a inclusão de pessoas de várias culturas também pode permitir o crescimento do setor.

A imersão de três meses de Carroll no setor de salmão na Noruega proporcionou a ela uma visão de mundo totalmente nova e permitiu uma mudança completa de mentalidade

Em seguida?

Iniciar um negócio não era algo que eu sempre quis fazer, especialmente considerando as estatísticas associadas à taxa de sucesso das startups. No entanto, possibilitar a comercialização de pesquisas que têm aplicações no mundo real é, por si só, uma perspectiva empolgante, enquanto estabelecer a MariHealth Solutions e depois passar três meses na Noruega me deixou mais inspirado e determinado a impulsionar a sustentabilidade em um setor em crescimento.

O tempo que passamos interagindo com o setor norueguês de salmão - desde as pessoas que trabalham nas fazendas até as que ocupam cargos de gerência/liderança na aquicultura - foi incrivelmente esclarecedor. Em nenhuma outra circunstância teríamos tido essa oportunidade de aprender tanto. Por meio dessa experiência, identificamos como a proteômica pode não apenas fornecer percepções biológicas e ajudar a entender como as práticas de cultivo afetam o bem-estar dos peixes, mas também ajudar a navegar pelos aditivos nutricionais e refinar as dietas dos salmões para otimizar o uso e reduzir os custos

O tempo que passei na Noruega não só proporcionou a visão de mercado e do setor de que precisávamos, mas também permitiu o refinamento de nossa própria estratégia, além de nos oferecer uma plataforma confiável para apresentar nossa empresa ao setor. Até mesmo assinamos contrato com nossos primeiros clientes este ano!

Em relação ao futuro, no final deste ano, pretendemos levantar uma nova rodada de financiamento que nos permita mudar nossa sede para a UE, de modo que tenhamos melhor acesso aos nossos mercados e maior envolvimento com eles.

Aprendemos muito nos últimos seis meses e não poderíamos estar mais gratos à família Olaisen, à Olaisen Blue e a todos com quem nos relacionamos até agora. As pessoas têm sido incrivelmente gentis, acolhedoras e abertas a compartilhar conhecimento, conselhos e orientações.

A Noruega ainda não viu a MariHealth Solutions pela última vez, e estou ansioso para voltar ainda este ano, quando, sem dúvida, continuarei aprendendo.

Nota do autor: as opiniões expressas neste artigo são inteiramente minhas e não refletem as opiniões da MariHealth Solutions

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