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O DNA livremente flutuante poderia resolver o mistério do carbono das algas?

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Um novo projeto de pesquisa tem o objetivo de entender como as algas contribuem para o sequestro de carbono em nossos oceanos por meio do rastreamento do DNA flutuante encontrado no ambiente.

A alga marinha, como planta fotossintetizante, é capaz de usar e sequestrar o dióxido de carbono da atmosfera.

© Kindel Media

A colaboração internacional, liderada pelo Aotearoa New Zealand's Cawthron Institute, com parceiros Sequench (NZ), Kelp Forest Foundation (Holanda), e NatureMetrics (Reino Unido), foi financiado por Oceankind - uma organização que apoia iniciativas para melhorar a saúde dos oceanos.

O líder do projeto, Dr. Xavier Pochon, do Cawthron Institute, acredita que as algas marinhas, em especial as algas, podem ser uma fonte significativa do carbono sequestrado no oceano.

Contribuição da alga para a captura de carbono

"Até agora, a contribuição da alga marinha para o ciclo do carbono permaneceu desconhecida porque não tínhamos as ferramentas para medi-la. Por isso, reunimos uma equipe de projeto com a experiência necessária para desvendar essas informações importantes", disse o Dr. Pochon em um comunicado à imprensa

"Nosso desafio é quantificar o carbono derivado das algas em sedimentos marinhos, o que melhoraria nossa compreensão do papel que as florestas de algas estão desempenhando no ciclo global de carbono e seu potencial de mitigação da mudança climática", acrescentou

Os pesquisadores observam que os métodos tradicionais de medição do carbono derivado de algas em sedimentos marinhos, como isótopos estáveis, pigmentos e análise de lipídios, têm sido limitados em sua capacidade de detectar e identificar com precisão o carbono derivado de algas em sedimentos marinhos. A abordagem deste projeto tem como objetivo usar a presença de DNA ambiental (eDNA), que envolve a extração de material genético diretamente de amostras ambientais sem sinais óbvios de material de origem biológica.

Uma biblioteca de algas

"Para esse projeto, esperamos trabalhar com nossos parceiros de pesquisa líderes mundiais para construir uma biblioteca genômica de algas e usar ferramentas de diagnóstico molecular de ponta para estimar a quantidade de matéria orgânica derivada de algas que é armazenada em sedimentos marinhos e ambientes circundantes", explicou o Dr. Pochon.

Promovendo o uso do eDNA para enfrentar esse desafio, ele acrescentou: "Se esse projeto demonstrar que o eDNA é um marcador confiável e rastreável para rastrear o carbono derivado da alga gigante, ele permitirá uma avaliação mais precisa do potencial de sequestro de carbono nas florestas de algas. A identificação e a quantificação bem-sucedidas do DNA da alga gigante em amostras de sedimentos estabelecerão um vínculo direto entre os habitats de origem e de destino, informando as iniciativas de conservação e de carbono azul."

Elif Demir-Hilton, consultor da Oceankind, disse: "Estamos felizes em apoiar essa parceria estratégica para projetar e testar ferramentas moleculares para o rastreamento de carbono específico de espécies. A capacidade de rastrear o destino do carbono das algas pode informar os esforços de restauração e conservação e preencher uma lacuna importante no conjunto de ferramentas para o sequestro de carbono."

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