Aquicultura para todos

Pepinos-do-mar: o ouro marinho do sul da Tanzânia

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Os pepinos-do-mar, conhecidos como jongoo bahari em suaíli, são considerados uma espécie ameaçada de extinção e estão protegidos na Tanzânia desde 2003. Entretanto, a pesca, a coleta e o comércio ilegais de pepinos-do-mar criaram um problema crítico de conservação e a necessidade de desenvolver soluções sustentáveis para proteger o ecossistema marinho e a subsistência das comunidades costeiras do país.

por Fisheries and aquaculture tutor, Fisheries Education and Training Agency (FETA), Mikindani Campus
Victor Kaiza thumbnail
Um agricultor colhendo pepinos-do-mar

Inicialmente promovida pelo governo da Tanzânia em 2019, a Agência de Educação e Treinamento em Pesca (FETA) introduziu a criação de pepinos-do-mar nas regiões do sul da Tanzânia em maio de 2021

A agricultura de pepino-do-mar foi inicialmente promovida em 2019 pelo Ministério da Pecuária e Pesca da Tanzânia como um meio fundamental para melhorar a economia azul do país. Essa iniciativa levou ao estabelecimento da primeira fazenda de peixe-sanduíche (Holothuria scabra) na vila de Kaole, no distrito de Bagamoyo.

Essa fazenda, que inclui seu próprio incubatório, provou ser uma história de sucesso para a criação sustentável de pepinos-do-mar e estabeleceu um modelo que outros agricultores podem seguir.

A costa sul da Tanzânia é composta por duas regiões - Lindi e Mtwara - com 405 km de litoral. Essas regiões já foram marginalizadas devido às dificuldades de atravessar o rio Rufiji antes da construção de uma ponte em 2007. No entanto, a área era famosa pela produção de frutos do mar, incluindo pepinos do mar secos, conhecidos como beche de mer. A pessoa mais famosa do setor foi um comerciante chamado Abdillahi Yusuf, que se tornou uma das pessoas mais ricas da Tanzânia no final da década de 1970 e na década de 1980 por meio das exportações de pepinos-do-mar - um comércio que era a principal fonte de renda dessa comunidade. No entanto, após a proibição do comércio em 2003, a comunidade tem enfrentado dificuldades econômicas, dependendo principalmente da agricultura e do comércio sazonal de castanhas de caju

No entanto, a FETA, do Campus Mikindani, introduziu a criação de pepinos-do-mar nas regiões do sul em maio de 2021. Essa instituição governamental - que é responsável pelo treinamento, pesquisa e disseminação de tecnologias de pesca e aquicultura - estabeleceu uma fazenda de demonstração na Mikindani Beach, em Mtwara. Essa fazenda apresenta um sistema de criação de peixes de areia que é ideal para as comunidades do sul e serve como base de treinamento

Pepinos do mar colhidos

As regiões da costa sul da Tanzânia são historicamente famosas pela produção de frutos do mar, incluindo pepinos do mar secos, conhecidos como beche de mer

O sistema é baseado em dois currais marítimos de 30 por 30 metros, construídos com materiais econômicos disponíveis em lojas de ferragens locais. Desde então, inspirou o desenvolvimento de 37 outras fazendas de pepinos-do-mar - 30 em Mtwara e sete em Lindi - e o beche de mer agora está sendo vendido a preços lucrativos, variando de US$ 20 a US$ 100 por kg (peso seco) em pontos de coleta em Zanzibar.

As fazendas de pepino-do-mar foram estabelecidas no início de 2022 em Mikindani, Msangamkuu e Naumbu-south, em Mtwara, após o sucesso relatado da fazenda FETA. E algumas pessoas aventureiras iniciaram iniciativas de cultivo de pepinos-do-mar nos vilarejos de Mchinga, Kitumbi Kwera e Sudi, em Lindi. Indivíduos de diferentes níveis educacionais e financeiros estão solicitando licenças de cultivo, levantando capital, construindo currais e estocando juvenis de peixes-areia em suas fazendas recém-criadas.

Apesar de vários desafios - principalmente a predação, a caça ilegal e a escassez de juvenis - esses agricultores já tiveram suas primeiras colheitas, tendo trabalhado juntos para patrulhar suas fazendas. E eles estão otimistas quanto ao seu sucesso a longo prazo.

Uma fazenda de pepinos-do-mar na costa sul da Tanzânia

O sistema de criação recomendado pela FETA em sua fazenda de demonstração em Mikindani Beach, em Mtwara, é de dois currais marítimos de 30 por 30 metros, um sistema ideal para as comunidades do sul da Tanzânia

"O cultivo de pepinos-do-mar é bastante benéfico para nossas praias porque reduz a pesca ilegal, especialmente a pesca com rede de arrasto na praia. Nossa fazenda se tornou um ícone em nosso vilarejo de Namela porque muitas pessoas vêm aprender conosco como cultivar pepinos-do-mar de forma sustentável. Essa fazenda também conseguiu distribuir alevinos de pepino-do-mar para outros agricultores que residem ao longo da costa de Mtwara", explica Hamisi Ismail Chikonda, que cultiva na praia de Msangamkuu, em Mtwara.

"Estamos muito gratos pela assistência técnica fornecida pela FETA sobre as melhores práticas de cultivo de pepinos-do-mar. Esperamos ter uma colheita bem-sucedida e planejamos expandir nossa fazenda. Nossa comunidade que vive na vila de Sudi está motivada o suficiente para estabelecer outras fazendas ao lado da nossa", disse o Reverendo Samwel Madai, que cultiva na vila de Sudi, em Lindi.

"Estamos prontos para o cultivo de pepinos-do-mar. Nosso local está pronto e minhas colegas do grupo WAMABA [Women Seafood Processors Cooperative Union] solicitaram fundos suficientes para comprar materiais para a construção do curral. Em comparação com a criação de peixes de água doce, essa atividade tem custos operacionais mais baixos e os pepinos-do-mar secos alcançam preços mais altos no mercado atual", reflete Khadija Malibiche, uma criadora novata de pepinos-do-mar, que vive na praia de Msangamkuu, em Mtwara

"Esse empreendimento agrícola para mim é bem diferente em comparação com outras produções animais porque não há necessidade de alimentação direta. As únicas despesas são com a manutenção dos currais, a limpeza regular das redes e a segurança da fazenda. Ainda estamos enfrentando alguns desafios relacionados ao fornecimento de alevinos e à predação. No entanto, os frutos desse trabalho árduo valem a pena", observa Wilbard Furia Otaru, que cria peixes na praia de Mikindani, em Mtwara.

Diferentes participantes estão agora envolvidos na agricultura, na construção e manutenção de currais e no processamento de pepinos-do-mar para atender a diferentes necessidades na cadeia de valor recém-criada e mais de 50 pessoas estão envolvidas em toda a cadeia de valor somente na região de Mtawara.

Além de designar áreas para a produção de pepino do mar, o ministério reservou outras para algas marinhas e também para caranguejo da lama, para facilitar a maricultura diversificada e sustentável.

O Banco de Desenvolvimento Agrícola da Tanzânia (TADB) agora tem permissão para fornecer empréstimos iniciais para empresas de aquicultura, incluindo a criação de pepinos-do-mar. Incubatórios governamentais equipados com as mais recentes tecnologias para a produção de sementes de qualidade estão sendo construídos nas regiões de Mtwara, Dar es Salaam e Tanga. Além disso, um projeto nacional de capacitação de jovens recém-criado, o Build Better Tomorrow (BBT - Life), inclui programas de treinamento em cultivo de pepino-do-mar, de modo que o futuro do setor agora parece seguro.

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