Aquicultura para todos

Aquarech recebe investimento de US$ 1,7 milhão

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A Aquarech, que desenvolveu uma plataforma de aplicativo móvel acessível que permite que fabricantes, piscicultores e compradores comercializem ração de qualidade para peixes, além de informações sobre como melhorar suas práticas de cultivo e renda, fechou um investimento de capital de US$ 1,7 milhão.

Os três fundadores da Aquarech

Dave Okech (centro), James Odede e Joseph Okoth

O financiamento será usado para contratar talentos, adquirir mais ração e configurar a infraestrutura para dar suporte a uma integração mais vertical de sua tecnologia, e o investimento foi liderado pelo fundo de investimento global em aquicultura Aqua-Spark*, com sede na Holanda, com contribuições da Acumen, Katapult e Mercy Corps Ventures.

Fundada em 2019 e liderada pelo fundador e CEO Dave Okech, baseado em Kisumu, juntamente com os cofundadores James Odede e Joseph Okoth, a Aquarech está trabalhando para atender à necessidade do Quênia por peixes, que servem como uma proteína saudável e acessível. À medida que a população cresce rapidamente, o mesmo acontece com o consumo de peixe, que deve aumentar de 200.000 para 300.000 toneladas nos próximos cinco anos.

Os piscicultores locais geralmente enfrentam falta de recursos e de acesso a ração de alta qualidade. A missão da Aquarech é ajudar a aumentar a produção, melhorar a economia dos pequenos produtores e promover o crescimento geral do setor de aquicultura no Quênia. Para isso, a Aquarech apoia os pequenos agricultores de todos os ângulos: fornecendo ração de qualidade e técnicas de alimentação de peixes com precisão e inteligentes em relação ao clima, acesso ao mercado, treinamento técnico e acesso financeiro, incluindo um período de crédito de 90 dias para pagar pela ração.

"O provérbio diz: 'Se você der um peixe a um homem, você o alimentará por um dia. Se você ensina um homem a pescar, você o alimenta por toda a vida', e foi isso que nos propusemos a fazer, começando por melhorar a cadeia de valor da aquicultura", disse Dave Okech em um comunicado à imprensa

"O financiamento e a parceria proporcionados por nossos investidores promoverão o crescimento de nossa plataforma habilitada para dispositivos móveis, que está desbloqueando as barreiras enfrentadas pelos pequenos aquicultores e reunindo os vários atores da cadeia de valor, mantendo-se centrada no agricultor", acrescentou.

De acordo com o Fundo Monetário Internacional (FMI), o Quênia tem a terceira maior economia da África, com uma população em rápido crescimento. Com sua paisagem diversificada e fértil, o Quênia tem ótimas condições para o cultivo e uma agricultura rica. O valor da aquicultura é reconhecido como uma fonte de suprimento de alimentos ágil e produtiva, com programas de subsídios governamentais para apoiar os agricultores locais. No entanto, esses agricultores ainda enfrentam desafios e lutam para ampliar seus negócios.

"A Aquarech tem o compromisso de melhorar os meios de subsistência locais, apoiando pequenos e médios agricultores para que se tornem comercial e ambientalmente sustentáveis", disse Christiaan Lensvelt, chefe de novos negócios da Aqua-Spark.

"Estamos ansiosos para apoiar Dave e sua equipe na realização de grandes feitos para o setor como uma das poucas start-ups de aquicultura na África com uma combinação única de experiência de campo e ferramentas digitais."

*A Hatch faz parte do portfólio de investimentos da Aqua-Spark, mas o The Fish Site mantém a independência editorial.

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