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The Lutz ReportO Pine Island Redfish será um marco importante para a criação de tambor vermelho?

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A aprovação dos planos para estabelecer a primeira instalação comercial de RAS para tambor vermelho nos EUA pode marcar o início de um admirável mundo novo para uma espécie que já foi um alimento básico de frutos do mar nos Estados Unidos, como explica Megan Sorby, fundadora da Pine Island Redfish.

por Aquaculture extension specialist, Louisiana State University Agricultural Center
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Tambor vermelho adulto

A Pine Island Redfish está preparada para cultivar tambor vermelho (Sciaenops ocellatus), ou cantarilho, em uma instalação moderna de RAS no sudoeste da Flórida © Pine Island Redfish

Nas últimas décadas, várias espécies aquáticas foram criadas com sucesso misto em instalações comerciais RAS, incluindo salmão, tilápia, peixe-rei, salmão ártico, enguias, camarão e bagre africano. Agora, outra espécie poderá ser adicionada a essa lista em breve. A Pine Island Redfish adquiriu uma propriedade de quase 150 acres para cultivar tambor vermelho (Sciaenops ocellatus) em uma moderna instalação RAS após análise e aprovação de todos os órgãos locais, estaduais e federais relevantes.

Uma parte integrante do cenário de frutos do mar dos EUA

O tambor vermelho, ou redfish, ocorre naturalmente nas águas norte-americanas - de Veracruz, no México, até o norte de Massachusetts. Ele também foi amplamente introduzido para cultivo em tanques e gaiolas nos trópicos e subtrópicos. O peixe vermelho pertence à família Sciaenidae, que inclui várias espécies, muitas das quais são muito apreciadas pelos consumidores. Algumas delas, como a corvina amarela grande (Larimichthys crocea), a corvina (Argyrosomus regius), o tambor amarelo (Nibea albiflora) e o mulloway (Argyrosomus japonicus) já demonstraram ser passíveis de cultivo em vários ambientes de produção. Pesquisas em andamento demonstraram que muitos outros sciaenídeos também podem ser adequados para aquicultura.

A pesquisa sobre a desova e a produção de alevinos de S. ocellatus começou há mais de quatro décadas, como um componente dos esforços de aprimoramento do estoque em vários estados do sudeste dos EUA. O interesse do consumidor por essa espécie aumentou muito na região em meados da década de 1980, como resultado da popularidade temporária da culinária Cajun. Como consequência da pesca excessiva generalizada, as moratórias subsequentes sobre as colheitas comerciais de tambor vermelho em águas federais levaram pesquisadores e empresários a dedicar recursos consideráveis ao desenvolvimento de técnicas de cultivo para a espécie. Desde então, a experiência tem demonstrado que o cultivo bem-sucedido do red drum requer condições climáticas consistentemente moderadas a quentes, o que explica a atual distribuição geográfica das operações de cultivo em todo o mundo. Muitas dessas instalações, no entanto, são vulneráveis a tempestades tropicais, tufões e furacões.

O red drum é nativo das águas da América do Norte

Historicamente, a espécie era tão valorizada por seu sabor limpo e facilidade de preparo que a pesca selvagem não conseguia atender à demanda e a espécie teve de ser protegida

Embora a maturação e a desova do red drum dependam de temperaturas frias da água seguidas de um aquecimento sazonal gradual, a espécie é particularmente vulnerável a quedas bruscas de temperatura. A morte de juvenis de red drum relacionada ao frio em habitats costeiros é uma ocorrência comum em populações selvagens, e perdas semelhantes relacionadas ao frio são típicas em instalações de cultivo ao ar livre em regiões temperadas. No entanto, há cerca de 30 anos, pesquisadores da Texas A&M University indicaram que o S. ocellatus era um candidato promissor para o cultivo em ambientes fechados, tanto do ponto de vista biológico quanto econômico. E, como não é incomum no campo da aquicultura, parece que - nesse ínterim - a tecnologia pode ter alcançado a oportunidade.

A evolução da tecnologia RAS

A tecnologia RAS atual possibilita o cultivo de quase tudo, em quase qualquer lugar, seja tilápia em Ontário ou salmão do Atlântico na Flórida. No entanto, para obter sucesso econômico e sobrevivência (ou seja, lucratividade) com RASs, é preferível definir o local ideal e, em seguida, tentar encontrar o local mais semelhante disponível. Os suprimentos de água subterrânea devem ser avaliados com base nos custos (especialmente os custos projetados de perfuração e bombeamento), perfis químicos (incluindo salinidade, quando apropriado), temperatura e variações sazonais de quantidade e qualidade. O clima regional deve ser avaliado para cada mês do ano em termos de temperatura, precipitação, umidade, ventos predominantes e radiação solar. A drenagem existente e o potencial de inundação também são considerações importantes. E, embora o red drum tolere uma ampla gama de salinidades, ele apresenta o melhor crescimento e sobrevivência em níveis intermediários. A obtenção de suprimentos de água de alta qualidade e o gerenciamento do descarte de sólidos são geralmente mais complicados para RAS de água salgada, mas, nesse caso, a equipe de Pine Island colocou os pontos nos is e cruzou os t's.

Megan Sorby, fundadora e CEO da Pine Island Redfish, em uma instalação da RAS

A empresa gerenciará seu próprio programa de reprodução, produzindo alevinos a partir de seus próprios reprodutores, o que a ajudará a melhorar o desempenho do red drum em instalações RAS © Pine Island Redfish

Perspectiva de uma CEO

Falei recentemente sobre o projeto Pine Island Redfish com Megan Sorby, fundadora e CEO. Anteriormente, ela liderou a Kingfish Maine como gerente de operações nos últimos quatro anos. Juntamente com sua equipe na Kingfish Maine, Sorby ajudou a garantir as licenças necessárias para que a empresa sediada na Holanda se expandisse nos EUA, desenvolvesse uma instalação de incubação e aumentasse o número de reprodutores nos EUA. Em novembro, Sorby contratou o ex-CEO da Kingfish, Ohad Maiman, como presidente da Pine Island Redfish.

Questionário: Como a empresa pode ajudar?

P: Vocês produzirão seus próprios alevinos?

A: "A Pine Island Redfish produzirá alevinos a partir de reprodutores da própria empresa. Particularmente no desenvolvimento de espécies marinhas, temos muita eficiência a ganhar com a melhor compreensão e o gerenciamento específico de nosso programa de reprodução. Essas eficiências podem nos ajudar a melhorar o desempenho dessas espécies em RAS e, na verdade, em ambientes de aquicultura em geral."

Q: Você prevê acesso a opções suficientes de fornecedores de ração?

A: "É seguro dizer que o setor de aquicultura como um todo, e especificamente nos EUA, não tem opções suficientes de fornecedores de ração. Sim, há ótimos fornecedores de ração no mercado, e estamos entusiasmados em trabalhar com vários deles para obter a nutrição ideal para nossos peixes. No entanto, essa é outra área que precisa de crescimento e aprimoramento significativos, portanto, seria ótimo se todas essas empresas de ração tivessem instalações de fabricação nos EUA para apoiar o crescimento do setor.

"Isso demonstra uma necessidade maior para a aquicultura dos EUA, que é a melhoria da infraestrutura de apoio. Melhor acesso a fábricas de ração, opções de equipamentos, locais com acesso imediato às demandas normais de energia, abastecimento de água e operadores experientes são áreas em que precisamos nos concentrar para melhorar, de modo que o crescimento possa ocorrer em prazos razoáveis e com custos iniciais razoáveis."

O Pine Island Redfish está trazendo um peixe nativo para casa e de volta à produção doméstica

O cultivo de tambor vermelho em RAS permite que a empresa cultive o peixe marinho de uma forma que sustente as metas de preservação do meio ambiente e, ao mesmo tempo, leve um produto doméstico ao mercado no processo de cultivo mais eficiente possível

P: Fiquei surpreso com alguns dos lugares que exportam tambor vermelho para os EUA. O que você prevê em termos de mercados?

A: "O mercado de frutos do mar dos EUA é um dos maiores, mais complexos, mas também mais interessantes. Ele impulsiona as tendências globais na produção de frutos do mar, seja na pesca de captura selvagem ou na produção de aquicultura. A Pine Island Redfish tem a oportunidade de demonstrar o que tantas vezes afirmamos ser o objetivo do setor de aquicultura: aproximar a produção de frutos do mar do usuário final, diminuir o impacto sobre a pesca de captura selvagem e diversificar nosso acesso a frutos do mar de qualidade."

Q: O que o levou a se concentrar no tambor vermelho?

A: "O tambor vermelho é nativo de nossas costas e, portanto, historicamente era proveniente de fontes domésticas. Ele foi tão valorizado por seu sabor limpo e facilidade de preparo que a pesca selvagem não pôde suportar a demanda e, portanto, a espécie teve de ser protegida. Isso foi um sucesso ambiental, trazendo a espécie de volta da beira do abismo, mas também criou um lucrativo setor de pesca esportiva, sustentando milhares de empregos e gerando milhões de dólares em turismo nos estados da costa do Golfo e do Atlântico. No entanto, esses ganhos ambientais e econômicos nos forçaram a obter esse peixe apenas no exterior. O Pine Island Redfish traz nosso peixe nativo para casa, de volta à produção doméstica. A produção em RAS permite que façamos isso de uma forma que sustente esses objetivos de manter o meio ambiente e, ao mesmo tempo, levar um produto nacional ao mercado no processo de cultivo mais eficiente possível.

"O red drum é extremamente versátil em seu preparo. Tornado famoso pelo chef Paul Prudhomme e sua receita de peixe vermelho enegrecido, ele é fantástico grelhado inteiro, assado, frito na frigideira ou até mesmo crudo ou ceviche. É um peixe que tem lugar na cozinha de restaurantes com estrelas Michelin, mas não é tão intimidador que o chef doméstico não possa se sentir confiante ao prepará-lo para a família. E para nós, esse é o objetivo - em várias plataformas, desde o serviço de alimentação até o varejo - esse excelente peixe chega a mais pratos."

Q: Em termos de gerenciamento de riscos, que lições você compartilharia com aqueles que estão pensando em mergulhar na RAS?

A: "Na RAS, e realmente em qualquer forma de agricultura, a maior mitigação de risco está em uma equipe de operações forte e em um programa de treinamento robusto. A experiência é fundamental para os principais membros da equipe, mas o mais importante é garantir que os membros da equipe saibam seu valor para a operação e possam transmitir seu conhecimento ao restante da equipe para que todos possam solucionar problemas: todos podem responder a um alarme dos sistemas de monitoramento; todos podem classificar um peixe; todos entendem todos os aspectos do processo, de cima a baixo.

"O maior risco é a segmentação do processo. As fazendas que operam bem entendem que cada parte do processo se baseia no sucesso da parte anterior. Uma boa criação depende de sistemas bem projetados e bem operados. Um bom produto depende de uma criação atenta e meticulosa, do ovo à colheita. Tive grandes mentores ao longo do caminho que mantiveram esse foco e me ensinaram muito, e isso continua a ser um princípio fundamental."

O local proposto para a instalação aprovada de 150 acres da Pine Island Redfish no sudoeste da Flórida

A empresa utilizará a geologia natural da Flórida para extrair água salgada por meio de poços e reaproveitará os nutrientes de seu processo de criação de peixes para cultivar plantas halófitas, como mangues vermelhos © Pine Island Redfish

Pergunta: Nos EUA, a Flórida estabeleceu o padrão para um processo de licenciamento de aquicultura simplificado, mas com base científica, com a participação de várias agências estaduais. O licenciamento ambiental e a conformidade foram difíceis para esse projeto?

A: "A Pine Island Redfish recebeu todas as licenças necessárias e, embora tenha sido preciso compilar muitas informações, somos gratos pela comunicação clara e pelas práticas recomendadas de gerenciamento bem definidas estabelecidas pela Florida Division of Aquaculture. Esse escritório regulador tem uma enorme experiência no setor e analisa minuciosamente os pedidos. O que é muito útil é que, por meio dessa análise, eles também trabalham para conectá-lo a todo e qualquer outro órgão que possa ter jurisdição sobre seus planos e garantir que você trabalhe em todos os processos aplicáveis como parte da obtenção de um certificado por meio do escritório deles. De certa forma, isso garante que, ao obter o seu certificado de aquicultura, você não terá nenhuma pedra sobre pedra para obter qualquer outra licença necessária."

Q: Parece que a equipe de Pine Island sabia exatamente o que estava procurando quando se propôs a encontrar um local para suas instalações.

A: "A Pine Island Redfish é designada como uma instalação de aquicultura de impacto mínimo de acordo com as BMPs da FDAC. Destacamos que utilizaremos a geologia natural da Flórida para extrair água salgada por meio de poços e reutilizar os nutrientes de nosso processo de piscicultura para cultivar plantas halófitas. Não precisamos de nenhuma infraestrutura dentro da água e, por meio de nossa estratégia de gerenciamento de resíduos, estamos reduzindo nossa pegada de carbono e as necessidades de energia. É um processo bastante empolgante - se você estiver interessado no potencial dos resíduos de peixe, claro!"

Como admirador de longa data da espécie, fico feliz que o red drum esteja finalmente tendo a chance de demonstrar seu potencial para a produção de RAS. E Megan Sorby obviamente concorda com isso.

"Há um grande investimento dos EUA na pesquisa e no desenvolvimento dessa espécie. A combinação do red drum com a tecnologia RAS otimiza essa espécie em todo o seu potencial em um local doméstico", conclui.

É um argumento convincente.

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